SaveText.Ru

трое в уазике
  1. Трое в уазике не считая Петровича.
  2. https://ficbook.net/readfic/3472090
  3.  
  4. Направленность: Гет
  5. Автор: Lord Qub (https://ficbook.net/authors/1088975)
  6. Соавторы: Волхв с Северо-Запада (https://ficbook.net/authors/1256984), Gordon_Freeman00 (https://ficbook.net/authors/1681268)
  7. Фэндом: Monster Girl Encyclopedia
  8. Рейтинг: NC-17
  9. Жанры: Романтика, Юмор, Фэнтези, AU, Мифические существа, Попаданцы, Первый раз
  10. Предупреждения: Смерть основного персонажа, Насилие, Изнасилование, ОМП, ОЖП, Ксенофилия, Смерть второстепенного персонажа
  11. Размер: планируется Макси, написано537 страниц
  12. Кол-во частей: 41
  13. Статус: в процессе
  14.  
  15. Описание:
  16. Никто, даже лесник, не подозревал, что за тайны скрывает старый лес!
  17. Неожиданная встреча трёх человек, чью судьбу объединил уазик, дала начало череде необыкновенных событий и приключений!
  18. Что ждёт героев в будущем? Какие тайны расскажет прошлое?
  19.  
  20. - Эк тебя, паря, вштырило от моего самогона! - вдруг сказал Петрович, отобрал бутылку с мутной жидкостью, после чего хекнул и сам к ней присосался, не останавливая свой уазик...
  21.  
  22. Посвящение:
  23. Посвящается пользователю МАКС 159, без которого этот фик и не начался бы. Спасибо тебе большое, Максим.
  24.  
  25. Публикация на других ресурсах:
  26. уточнять у автора/переводчика
  27.  
  28. Примечания автора:
  29. http://vk.com/monster_girl_encyclopedia_group - хорошая группа переводчиков и любителей мира МГЭ.
  30. Пролог.
  31.  
  32. Вокзал.
  33.  
  34.       Утро для молодого студента-практиканта выдалось… веселым. Поезд прибывал на нужную станцию в шесть часов утра, и из-за этого пришлось встать полшестого, дабы немного перекусить и собрать свои скромные пожитки, а именно сумку с вещами – одна штука и старый ноутбук «GIGABYTE» - тоже в единственном экземпляре.
  35. Мельком почитав полуночные отзывы своих читателей в фикбуке, студент закрыл вкладку и выключил компьютер, после чего засунул его в сумку.
  36. - Эй, парень, скоро твоя остановка. Поезд долго стоять не будет. – сказал контролер, осторожно заглядывая в полупустое купе. На это направление вообще мало кто ездил.
  37. - Да, спасибо… - еще сонным голосом ответил студент, хлебая горячий чай из пакетика и заедая все это бутербродами с сыром.
  38. Минут через пятнадцать поезд стал замедляться, а вскорости и вовсе остановился, выпуская из своих недр двух ворчливых бабок с баулами и нашего героя со спортивной сумкой наперевес.
  39. Быстро добежав по путям до вокзала, студент прочитал название населенного пункта, к которому относился достославный перрон.
  40. - Прощай Москва, здравствуй Мухосранск… - произнес он тихо, в душе проклиная своего декана в общем и одногруппников в частности.
  41. Это надо же было придумать, тащить соломинку при определении места проведения практики! И так вышло, что ему досталась короткая, что подразумевало одиночное путешествие в этот достославный город и месячная практика на местной полунеработающей ТЭЦ. И это при том, что факультет был вообще посвящен полупроводникам… Но правила института есть правила института! Раз есть указ езжать на практику – засунь свое мнение куда подальше и исполняй!
  42. - И почему я такой невезучий… - грустно прошептал практикант. – Мало того, что один, так еще и непонятно где…
  43. После минутки самобичевания и жалости к самому себе, студент достал свой телефон и набрал номер местного начальника ТЭЦ, который и должен был его встречать.
  44. Дозвонившись только второго раза, студент, наконец, услышал:
  45. - Твою мать! Кто там настолько охренел, чтобы звонить мне в такую рань! – раздался злой мужской голос из трубки.
  46. - Алексей Василич… - сказал студент. – Это Александр, практикант из…
  47. - Какой в жопу практикант! – заорали в ответ. – Ты ох*л в такую рань звонить!
  48. - Мы с вами три дня назад говорили! – собрав волю в кулак и понимая, что шефу грубить нельзя, сказал студент. – Я вам тогда говорил о времени своего прибытия.
  49. - Стой… Погодь. Сегодня шестое? – спросил начальник.
  50. - Седьмое. – ответил хмурый практикант. – Шестое закончилось часов семь назад.
  51. - Едрить его налево! – сказал Алексей Васильевич разочаровано. – Ты, это, парень, извиняй… Вспылил чутка, хотя провинность моя…
  52. - Так, через сколько вы будете? – перевел тему в интересующие его русло студент.
  53. - Понимаешь, тут такое дело… - начал оправдываться начальник.
  54. - Милый, опять твоя жена звонит? – раздался на заднем фоне полусонный женский голос. – Вот стерва…
  55. - …я сейчас немного занят… и вообще в другом городе. – закончил говорить Алексей Васильевич.
  56. - А мне что тогда делать? – возмутился Александр. – Как я попаду на объект…
  57. - Не волнуйся… - прервал меня шеф. – Ща я позвоню одному своему знакомому, и он тебя отвезет… Ты только жди!
  58. - Жду я, жду… - прошипел я в ответ, когда на той стороне раздались гудки. – И за что мне такая шняга… Но, может теперь все получится окончить очень быстро, или, по крайней мере, пожить с комфортом! Ведь не каждый день узнаешь о любовницах начальника!
  59. И вот с приподнятым настроением практикант отправился к автобусной остановке. Сев на скамейку с полу облупленной краской, он стал от нечего делать считать дорожные ямы… Когда пошел третий десяток, сотовый вдруг зазвонил.
  60. - Ало.
  61. - Привет паря! – раздался с той стороны немолодой голос. – Ща я за тобой заеду!
  62. - А вы кто?
  63. - Я – лесник! Петровичем все кличут! Как увидишь уазик с надписью «Лесоохрана», маши руками!
  64. В следующий же момент из-за поворота с визгом вылетел достославный транспорт. На скорости войдя в поворот, он, громко заскрипев, остановился возле студента.
  65. - Я же говорил, паря, махай руками! – сказал дед лет пятидесяти с небольшой бородкой, опуская стекло. – Как звать то тебя, практикант.
  66. - Сашей зовут… - ответил студент, все еще пребывая в легкой прострации.
  67. - А я – Петрович! Но ты уже и так знаешь. – сказал лесник, протягивая парню руку. – Залазь, у меня помимо тебя еще дела есть…
  68. Пожав руку, студент залез и… они поехали.
  69. Дел у Петровича и правда оказалось немало… В одном месте он забрал ружье с патронами, в другом – ящик самогона… И в каждое свое дело лесник брал с собой немного офигевшего от такого поворота событий студента.
  70. И вот, ближе к вечеру, когда все дела лесника благополучно завершились, уазик мчался по проселочной дороге в сторону объекта.
  71. - Паря, ты самогон хоть раз качественный пил? – спросил вдруг лесник, до этого рассказывавший историю о своей службе мехводом Т-72 на границе с Польшей.
  72. - Я даже некачественного не пил. – ответил Саша. – А что?
  73. - Да вот, нам все равно еще часа три так трястись… - начал говорить лесник. – Может, накатим? За знакомство так сказать! Ты, вон, парень хороший, слушать умеешь!
  74. - А давай… - ответил студент, который уже давно перестал слушать болтовню лесника, просто поддакивая и кивая каждые минут пять. – Все равно ехать скучно…
  75. - Тогда, бери, родимую, из ящика! – довольно потирая руки сказал Петрович. – Нету на свете самогона лучше! Это я тебе как солдат интернационалист говорю!
  76. - Ну, за встречу! – сказал студент, открыв бутыль, после чего присосался к напитку. – Уххх, хорошо пошла!
  77. - А то! – довольно сказал Петрович, сам делая глоток из горла. – Такой только тут гнать умеют!
  78. - Хехех! – рассмеялся практикант, опять потянувшись за напитком. – Вкус мягкий, не горчит! Самое…БУЛЬ…то!
  79. - Слухай, мне тут одна история вспомнилась! – опять принялся за старое лесничий, но на этот раз студент его внимательно слушал, изредка присасываясь к бутыли с мутной жидкостью…
  80.  
  81. Лес. После турнира.
  82.  
  83.       Турнир по историческому фехтованию завершился как и полагается – совместным застольем всех противоборствующих сторон. Народ вознаграждал себя за трёхдневный «сухой закон», ибо кара следовала незамедлительно и была весьма устрашающей – дисквалификация на этот и два последующих турнира, а также целительные подзатыльники от старейшин команды косячника. Да и вообще – расценивающие историческое фехтование и реконструкторство как «нажраться водки на природе и помахать железом» могут приехать на любой турнир и позавидовать царящей там дисциплине. Да и любители выпить отсеиваются уже после десятка-другого тренировок – просто не выдерживают физически.
  84.  
  85.       А так веселье продолжалось. Барды – менестрели исполняли свои творения, не забывая при этом поддерживать бойцов в плане истребления шашлыков и выпивки. После споров о стратегии и тактике, как и всегда, пришла очередь хвастаться своей снарягой и оценивать чужую.
  86.  
  87.       Одного из таких бойцов звали Макс. Обычный парень, каких много на бескрайних Российских просторах. Тридцатилетний технарь, с детства увлеченный историческим фехтованием и реконструкторством. Всяко лучше наркоты в ночных клубах. Неплохая физическая подготовка, вкупе с инженерными знаниями, позволяющими доработать оружие, не раз позволяли ему выходить победителем. Хотя, справедливости ради, бывали и поражения.
  88.  
  89.       Сейчас, нога за ногу, этот парень дотащился до своей палатки, где напялил кожаный подкольчужник с войлочной набивкой, юшман, сплетенный из сварочной нержавеющей проволоки и усиленный двухмиллиметровыми пластинами из высокопрочной нержавеющей стали, привязал на пояс шлем, выкованный в одной из немногих, еще сохранившихся на заводах кузницах из той же нержавейки, застегнул хитрую, собственной выкройки перевязь с бердышом.
  90. Бердыш заслуживал отдельного разговора – сталь 95Х18, это серьезно, для тех, кто понимает, конечно. Древко (оно же – ратовище) было вырезано из дуба и, впоследствии, выварено в трансформаторном масле. Макс дополнительно усилил ратовище оплетенной вокруг него тонкой стальной лентой с обоих концов древка, это заставляло очень сильно потрудиться желающих перерубить древко в бою. Сток (оконечник древка, обычно окованный сталью) был заменен на двустороннее лезвие, длиной около 30 сантиметров и толщиной в 4 миллиметра – это позволяло наносить колющие, и, при прямых руках, режущие удары обоими концами бердыша.
  91. Само же по себе, это оружие могло использоваться как одиночкой, так и в строю. Все доработки, сделанные Максом, касались усиления боевых свойств бердыша именно как оружия одиночки. Он не любил строй. Еще давно он определился – носить оружие за спиной для него было удобнее, тем более бердыш, поскольку он длиннее секиры и топора, просто невозможно было носить на поясе. Уподобляться же стрельцам, таскавшим это немудрёное, но весьма эффективное оружие, на плече подобно огнестрелу, Макс не хотел. Его нож так и оставался на поясе. Подумав, парень захватил малость доработанные одним малоизвестным мастером метательные ножи и походный рюкзак – недавно перешив его по найденному в Сети макету, и, будучи весьма доволен результатом, он хотел поделиться находкой с коллегами по увлечению. В рюкзаке лежали пара медпакетов, немного еды из армейского сухпайка – НЗ и небольшая фляжка спирта – для первой дезинфекции ран, и, в случае острой необходимости, успокоительного и согревающего.
  92.  
  93.       Провозившись в духоте палатки около четверти часа, Макс понял, что хочет воды. Обычной, чистой воды и, желательно, побыстрее. Выпитое тёмное пиво вкупе с водкой давало о себе знать. Подумав, что если он не хочет снова пить уже поднадоевшее пиво вместо желанной воды, то сейчас идти назад к кострам не стоит, парень неспешно зашагал в лес. Ориентир – высокий холм с одинокой сосной – был виден издалека. По заверениям местных камрадов, родник должен быть где-то посередине между холмом и большим оврагом, туда-обратно – полчаса. Однако, с каждым пройденным десятком шагов, голова становилась все тяжелее и тяжелее. Не стоило пить эту чертову водку.
  94. Прошло уже более получаса, а родника все не было видно. Макс не боялся заблудиться, ориентироваться в лесу он умел, но в голову пришли слова старого деревенского знахаря – лес пьяных любит, может и насовсем их себе оставить…
  95. Пожалуй что, сейчас лучшим вариантом будет постоять на месте – и дальше не заблукать, и хмель отпустит. Потом уже пытаться сориентироваться. Да и продолжать веселье уже как-то не хочется. Лучше бы в деревню – облиться колодезной водой, окончательно протрезветь и уж потом думать, что делать дальше…
  96.  
  97.       Остановившись возле приметного старого дуба, Макс старательно пытался привести себя в порядок. В общем-то, он вполне ориентировался в окружающем, да и доза выпитого была далека от критической, но парень понимал – со стороны он похож на весьма нетрезвого человека. Язык слушался хозяина с задержкой, да еще и перегар. Вновь вспомнились слова знахаря и парень вытянул из перевязи бердыш – с оружием в руках он чувствовал себя спокойнее.
  98.  
  99.       Макс не особо удивился, увидев неподалёку незнакомого парня – в лесу, явно не из реконской тусовки, одет цивильно, значит – местный. Мало ли народа приходит поглазеть на реконструкцию истории, а то и на её изменения. Не жалко. Да и сам незнакомец не проявляет враждебности. Можно попросить его указать путь до деревни.
  100.  
  101.       Макс осмотрел незнакомца – лет чуть поменьше 20-ти, стройный, но крепкий. Идеальный фехтовальщик на длинноклинковом холодняке – что-нибудь типа катаны, казачьей шашки, древнеславянского борея… Неплохо бы такого в команду. Особенно на этот турнир! Эпичная победа!
  102.  
  103.       После того, как парень, удивленно поглядев на Макса, что-то спросил, он понял, что последние мысли произнёс вслух. Ну и ладно – есть контакт.
  104. Парнишка оказался общительным – выслушав нетвердую речь реконфайтера, предложил свою помощь проводника. Познакомились – как оказалось, тёзки по имени.
  105. После примерно четверти часа ходьбы, выйдя к дороге, решили передохнуть. Услышав шум машины, Макс обрадовался,неожиданной попутке. Всё-таки намного лучше ехать в машине, чем пешком топать до села.
  106. Водителем оказался местный лесник с обычным для России именем-прозвищем - Петрович. Тепло поприветствовав путников, он предложил их подвезти, чему оба Максима были невероятно рады.
  107. Забравшись после всех разговоров в машину, Максим зажал свой бердыш коленями и благополучно задремал под звук голосов своих неожиданных попутчиков.
  108.  
  109. Лес.
  110.  
  111.       Вечер. Приятное время. Воздух более свежией чем днём, закат дарует прекрасную картину, из-за чего хочется бросить все дела, взять кисть с красками, поставить холст и начать рисовать. Сверчки вышли из своих норок, дабы заиграть свою любимую мелодию. Светлячки появились словно из ниоткуда, и засияв словно маленькие звёзды, словно стали проводниками для потерявшихся путешественников. Но давайте отойдём от созерцания прекрасной картины чистоты и умиротворённости, дабы перенестись на грешную землю.
  112. На небольшой поляне стояла довольно крупных размеров ярко оранжевая палатка, в которую бы с легкостью вместились 3-4 человека. Недалеко от неё был разведён костёр, который отживал свои последние мгновения и уже скоро должен потухнуть. В самой палатке находился молодой человек лет 17-18, волосы которого были тёмно-светлые и были зачёсаны на бок, а глаза были светло карего цвета. На нём были обычные тёмно-синие джинсы и белая майка с изображением Космического Десантника из ордена Кровавых Воронов. Сам же юноша, чьё имя было Максим, спокойно сидел у газовой лампы и почитывал Warhammer 40000 «Сожжение Просперо», но этим произведением его маленькая походная «библиотека» не оканчивалась. В поход парень взял несколько книг по вселенной Warhammer 40k, а именно: «Примархи», «Полёт «Эйзенштейна»», «Сожжение Просперо», «Где Ангел не решиться сделать шаг» и «Тени предательства».
  113. Сам же Максим в походе четыре дня, это было связано с тем, что родители одобряли его желание оторваться на время от техногенного мира и насладиться покоем природы. Но всё прекрасное когда-нибудь кончается! Вот и время на телефоне парня показывало половину шестого, тем самым давая понять Максиму, что пора возвращаться в обыденную жизнь.
  114. Пока парень разбирает палатку и тушит костёр, позвольте сказать ещё пару слов о нём: юноша с раннего детства увлекался восточным оружием, и самым любым его орудием был японский меч –катана. Чтобы научиться владеть таким смертоносным предметом, Максим стал ходить в секцию «Кендо». Несколько лет юноша прилежно учился владеть этим типом боевого искусства, а когда достиг приличных успехов в этом деле, то его родители сделали ему очень щедрый подарок. Скопив приличную сумму денег, они через мастера «Кендо», старого полу японца, полу корейца со связями, заказали у известного кузнеца Страны восходящего солнца меч. Когда заказ был выполнен, и новая катана была привезена в руки нового хозяина, то парень просто нарадоваться не мог щедрому подарку, сделанным его родителями от всего сердца.
  115. В тот момент юноша сразу решил испытать свой клинок. Выйдя во двор, чтобы так сказать «нарубить дров», парень обнажил меч. Поставив на пень полено, Максим встал в стойку. Удар. Свист рассекаемого воздуха. Полено разрубает на две половинки в виде треугольников.
  116. Юноша был очень доволен своим маленьким опытом и поражён мастерством неизвестного кузнеца: очень качественный металл, великолепная заточка, прекрасная рукоять и изящные ножны.
  117. С тех пор Макс бережно относился к мечу, стараясь сохранить его в первоначальном состоянии. За несколько дней до того, как отправиться в поход, Максим тайно взял с собой свой меч, чтобы потренироваться с ним на дикой природе, так как родители очень негативно относились к выносу столь дорогой вещи за территорию участка.
  118. Ну, вернёмся к настоящему. Собрав все вещи, юноша отправился в сторону дома, благо он не раз отдыхал на этой полянке и отлично знал местность. Идя по тропинке, парень тихо напевал «Five nights at Freddy's - Song», и вот, когда песня подходила к концу, Максим проходил мимо знакомого дуба, как вдруг увидел рядом с ним мужика в доспехах, в правой руке которого был бердыш. Всё бы ничего, но наш герой раньше не встречал в своем лесу таких… колоритных личностей, к тому-же еще и пьяных.
  119. - Эт-то… было Эп-п-пично… ик… Ждёмс-с-с следующий т-тур-р-рнир! – бормотал мужик, опираясь на дерево.
  120. - Эм, простите уважаемый, вы временем не ошиблись? – позволил себе немного пошутить Макс. Сам же мужик в доспехах обратил своё внимание на Макса только спустя пять секунд размышлений типа: «А откуда голос?» .
  121. - Оп-п-па! Чува-а-ак! Приве-е-ет! – поздоровался витязь, размахивая рукой. Покачав головой, парень стал подходить к воину, но остановился в метре от него.
  122. - «Да от него перегаром за два метра несёт!» - подумал Макс, закрывая нос рукой.
  123. - Сл-л-лу-ушай… ты час-с-сом не в… посёлок идёшь? – поинтересовался мужик.
  124. - Ну да. – спокойно ответил парень. Макс уже хотел пойти дальше, но вот этого… «воина» бросать здесь не хотелось… Совесть не позволяет.
  125. - О! Н-нам по… пути! Помож-ж-жешь добр-р-раться до хаты? – спросил мужик, цепляясь за бедный дуб и старательно растирая уши. Взвесив все «за» и «против», юноша принял решение помочь «несчастному». Ибо что этот человек может ему сделать в таком состоянии?
  126. - Эх, ладно была, не была! Пошли, здоровяк. – подойдя к рыцарю, Макс хлопнул того по плечу, после чего направился в сторону дороги, чтобы было легче вернуться в посёлок. – Как зовут-то?
  127. - М-макс.
  128. - Вот так совпадения! И я тоже Максим.
  129.  
  130.       Дальнейший путь состоял в утомительной периодической поддержке пошатывающегося, весьма массивного тела с оружием, ибо одно дело - удержать живого человека, другое - мужика закованного в броню, пусть и уступающую средневековой по массе (значительно превосходя при этом по качеству), и при том бердыш парень не собирался выпускать из руки, железная хватка, что сказать? Ах, да ещё больше веселья добавлял рюкзак, но благо в весе он, видимо, убавился за эти несколько дней за счет съеденных пожитков.
  131. Пока они шли, Максим осмотрел своего попутчика: судя по лицу, ему было около 30 лет, цвет его волос был русо-седой, телосложение было отличным, намного лучше чем у крепкого, но не массивного паренька.
  132. Выйдя на дорогу, подуставший парень решил немного передохнуть. Рыцарь пошатывался, но на ногах стоял - правда сейчас сидел, прислонившись к дереву - ну и отлично, а то если бы его еще и тащить пришлось...
  133. Когда прошло около десяти минут, юноша уже собирался растолкать придремавшего рыцаря и продолжить путь, но тут он услышал звук приближающегося автомобиля.
  134. Развернувшись, парень увидел как к ним приближается машина, но из-за света фар он не смог разглядеть модель. Хотя по таким-то дорогам и с таким звуком мотора ездит только одна машина – Уазик. Его мысли подтвердились, к ним на встречу выехал достославный монстр советского автопрома, который с треском в моторе остановился возле парней.
  135. За рулём сидел мужик лет 50, с небольшой бородкой и, с начинающими седеть, волосами, справа же от него сидел молодой человек, которому на вид было лет 19-21. Волосы у этого пассажира были тёмного цвет, так же этот парень обладал весьма приятными чертами лица.
  136. И, как ни странно, эта компания… тоже была подвыпившей, чему свидетельствовала открытая бутылка без этикеток и с мутным содержимым.
  137. - Привет молодежь! – поприветствовал ребят водитель уазика. – Чё вы делаете в такой глуши?
  138. - Я домой с похода возвращаюсь, а этот… - Макс кивнул в сторону попутчика – видимо со своего турнира возвращается, да там и выпил.
  139. - Вас подвезти? – спросил добродушный старикан.
  140. - Если вы не против…
  141. - Та конечно не против! О чём разговор? – радостно подал голос водитель. – Компания – это всегда хорошо!
  142. После этих слов, Макс помог «воину» забраться в уазик, а затем сам залез в него при этом положив свой рюкзак назад.
  143. – Будем знакомы парень. Меня Петровичем звать, лесник я. – сказал своё имя водитель.
  144. - А я, это… Саша я! – выдал кое-как пассажир лесничего. – Студент – практикант МЭИ…
  145. - А вас как звать? – спросил лесник.
  146. - Ой, простите. Меня зовут Максим, его тоже так зовут. – ответил юноша, кивнув на другого Макса.
  147. - Шош, ну вот и познакомились. Это надо отметить. – с этими словами Петрович взял бутылку с самогоном и сделал глоток прямо из горла.
  148. – Будешь? – спросил лесник, протягивая парню бутылку.
  149. - Извините, но я не пью. – тут же отказался Макс. Затем Петрович дал бутылку своему другу, который тоже сделал глоток из горла.
  150. - Кстати, а чё за турнир? – спросил лесник.
  151. - Ну насколько я знаю здесь недалеко раз в году устраивают «Рыцарские бои»…
  152.       Дальнейшая поездка была наполнена песней «Ой, мороз…», и хорошими анекдотами этих двоих. Как ни странно, анекдоты студент рассказывал хорошо поставленным и ровным голосом, и это не смотря на почти невменяемое общее состояние. Видать – студенческая закалка.
  153. Когда до поселка осталось всего пара километров лесной дороги, лесничий решил поведать парням местную страшилку.
  154. - Слушайте, парни! – вдруг сказал захмелевший дед. – А вы знаете, что на этой дороге по ночам машины и люди пропадают?
  155. - Да… - ответил самый вменяемый из пассажиров, а именно Максим. – Слышал эту историю много раз.
  156. - Не боишься? – спросил дед, хитро улыбаясь.
  157. - А чего тут боятся? – ответил Максим, зевая. – Я много раз тут ночью ходил и ездил… Ничего, не пропал, как видите…
  158. - Ничего тут не произойдет. – вдруг сказал Саша, что до этого мирно дремал на переднем сидении. – Со мной никогда ничего интересного не происходит. Все будет как всегда: проедем лес и по домам…
  159. - Ну знаете, парни, я тут иногда по ночам свет на дороге синий видел, сначала просто светит, а потом как…
  160. В этот момент за окнами сверкнула яркая синяя вспышка, что на миг ослепила всех присутствующих, а потом что-то громыхнуло с такой силой, что сон, как и опьянение, будто рукой сняло. В следующий миг машина подпрыгнула, затряслась и с жутким воем рухнула не землю, разбрасывая пожитки людей по салону.
  161. - Эх тыж… ебись через коромысло! – заорал дед, резко останавливая машину.
  162. - Ээээ – простонал студент, поднимая голову с бардачка, об который он благополучно стукнулся со всей дури лбом. – Что происходит?
  163. - Не знаю - озвучил свою мысль Макс. – Но не нравится мне это…
  164. Глава 1. Лесной Лаэран Петровича.
  165.  
  166. Лес.
  167.  
  168.  
  169.       Как только свидетели странного проишествия начали потихоньку отходить от странного сияния, водитель уазика наехал на ямку и не одну... И тут понеслась. Что-то полыхнуло, громыхнуло, натренированные инстинкты сработали, и паркур в исполнении уазика Макс встретил уже сжавшись в дугу, всадив бердыш распоркой между скобами крыши и полом. Тёзка упёрся ногам в дно машины и схватил свой рюкзак, дабы тот не выпал. Петрович же стал крепче удерживать руль и давить на педаль тормоза. Александр... а Саня не был готов к такому и со всей силы ударился головой о бардачок. Остатки хмеля вылетели мгновенно. Тряхануло. Машина замерла. Тишина…
  170.  
  171.       Петрович с раскрытым ртом хлопал глазами. Саша держится за лоб – ну правильно, какого чёрта в деревнях ГАИ, откуда? Вот и не пристегнулся. Да и опять же, какие на этом ветеране ремни, не смешите. Рассечения нет, порядок. Макс-самурай потирает плечо – видимо, об дверь приложился, всё-таки не смог удержаться, из-за чего его шатало из стороны в сторону. Но слава Богу обошлось без травм. Живы все – это уже хорошо, и не просто хорошо, а прекрасно!
  172.  
  173. - Ну, батя, ты, оказывается и гонщик, прям Ягатай-Хан, разве что на четырёх колёсах! – обратился рыцарь к Петровичу. – У вас тут что, принято фугасы на дороге закладывать? Или газ шарахнул? Грозы-то нет.
  174.  
  175. - А чёрт его знал, княжий воин. – к удивлению витязя, да и остальных, Петрович пришёл в себя довольно быстро, даже сразу шутить начал. - Не могу о том тебе, витязь, поведать, ибо мы хрен знает где, но только не на той дороге, по которой ехали!
  176. В смехе лесника появились истерические нотки и Макс, перегнувшись в багажник, быстро вытащил из рюкзака фляжку, откупорил и сунул Петровичу в руки.
  177.  
  178.       Уловив знакомый любому мужику аромат спирта, бывший интернационалист присосался к фляжке. Три глотка чистого спирта – ну силён мужик! Выдохнув и начав быстро краснеть, Петрович огляделся вокруг и произнес:
  179.  
  180. - И куда хоть нас занесло-то, хлопцы? Неужто не врали по телевизору, да в газетах – есть инопланетяне? Эти поганцы – они же страсть как любят людей похищать, да на опыты их резать…
  181.  
  182. - Да какие, нафиг, инопланетяне!? – вступил в разговор Саша – Официальная наука до сих пор ничего не подтверждает про инопланетян, будь они на самом деле, давно или мы, или американцы, хоть одного, но захватили бы. Да и нафиг мы им вообще сплющились! Хотя… вот если бы это были такие инопланетяне, как у Э.Гамильтона, в «Невероятном мире»… Рожденные собственными мечтами…
  183.  
  184.       Студент на мгновение вспомнил свою любимую мангу – Monster Girl Encyclopedia. Эхх, чего бы только он не отдал за существование такого мира. Десятки влюбленных монстроняшек, возможность заполучить почти что бессмертие, отменное здоровье, часть способностей "жены" и энергичность. Дополнительно, в качестве бонуса, хрен как у Рокко Сиффреди. Туда бы…
  185.  
  186. - Да не могу я поверить в то, что мы одни в Галактике. – вмешался Максим. - Есть же миры, где для нас, к примеру, воздух не пригоден, но это не значит, что там не могла зародиться другая разумная жизнь...
  187.  
  188. - Для которой пищей может служить разумная жизнь в виде людей. – съязвил Саша.
  189.  
  190. - Да подождите вы, а то с ваших мыслей уже скоро можно фэнтези роман писать – усмехнулся витязь, – вполне может быть, что какие-нибудь нарики варили какую-нибудь дрянь, у них что-то бахнуло, мы нанюхались этого дерьма и сейчас ловим коллективные глюки.
  191. Убеждая словами больше себя, чем других, "воин" старался не слышать все громче звучавшего зова приключений…
  192.  
  193.       В общем-то Макса вполне устраивала его жизнь – специалист - технарь, которому пофиг на любой кризис и сокращения, на работе неплохие перспективы в плане карьеры, физухой не обижен, вроде симпатичнее обезьяны… Было только одно «но». Он очень не любил быть «как все». Быть бараном в стаде. Делать то, что ему не нужно и неинтересно, но так делают все. Пока что ему удавалось жить так, как хочет он, но социум не любит "не таких как все". Именно поэтому в глубине души сейчас Макс надеялся, что все же случилось нечто, возможно способное дать возможность уйти от серой реальности, хотя никому в этом не признался бы. Вспомнив начатое недавно, но весьма увлекшее его знакомство со вселенной Вархаммера 40к, парень беззвучно произнес:
  194.  
  195. - Великий Тзинч, ты – Повелитель Перемен и Архитектор Судеб, так измени мою судьбу, если ты существуешь, чтоб тебя приподняло да щёлкнуло.
  196.  
  197.       Выбравшись из машины, рекон вытащил за собой бердыш, сунул его в чехол перевязи за спиной. Достал маленький фонарик и пару минут светил себе красным светом в глаза. На удивлённые взгляды пояснил:
  198.  
  199. - Ничего особенного, значительно улучшает ночное зрение. Уж вечерние зори прошли, скоро будет "хоть глаз коли". Да нет тут никакого секрета, еще в Великую Отечественную Войну разведчики и чекисты про это знали. - потом отвязал от пояса и надел шлем, поколебавшись, все же застегнул и бармицу.
  200.  
  201. - Ну, ты как на поединок с самим Абаддоном Разрушителем собрался. Чеппа-то хоть силовая? - Саша, кто же еще.
  202.  
  203.       Макс не обижался на этого парнишку, он вообще не обижался на шутки и розыгрыши. Тем более, это, видимо, нервная реакция на стресс. Петрович юморит, Петросян недоделанный, а у Саши сарказм попер. Бывает. Хуже было бы, если бы паниковали. А вот тёзка с виду спокоен… Хороший у него был учитель. Восточное что-то, точнее не понять. Хорошо маску держит, еле пробил. Ну да, вон и катана в ножнах. И видно, что знает, как ей ударить, чтобы второго удара не потребовалось. Лишь бы решительности хватилоударить…
  204. Проигнорировав очередное ехидное замечание Саши, Макс обернулся:
  205.  
  206. - Парни, я дам круга недалече, так, чтобы краем глаза вас держать. Вы, если что, ружьишко-то зарядите, да держите наготове, а то чем черт не шутит… И еще - у меня в рюкзаке есть медпакеты и фонарик.
  207.  
  208. - Ну и нафига заранее готовиться к войне, если вообще пока непонятно, где мы, кто тут живет и живет ли вообще. – ну да, тёзка, кто же еще. Ладно, надо послушать, ум – хорошо, а несколько – еще лучше.
  209.  
  210. - Вот так и начинаются войны. - продолжал разглагольствовать Максим, - Первый контакт, не поняли друг друга, схватились за оружие. Результат – кровь, трупы, глобальная резня. Ну вспомните «Игру Эндера» например. Может быть, тут обитают вполне миролюбивые существа, с которыми мы можем найти контакт, научиться чему-то друг у друга…
  211.  
  212. - Ага, эльфийская королева Электродрель тут живет! - не выдержал витязь, - И у нее три незамужние внучатые племянницы и все тебя хотят! Ты, тёзка, лучше клинок под рукой держи, и запомни одно – если из двух голов одной суждено сидеть на плечах, а другой – валяться на земле, то пусть на плечах сидит твоя голова. Усёк?
  213. Не дожидаясь ответа, рекон вытянул из перевязи бердыш и мягким, кошачьим шагом заскользил посолонь, раскручивая все увеличивающуюся спираль шагов.
  214.  
  215. Малость подрассердившись на человека, который еще не так давно был недалеко от состояния «автопилота», а тут резко очухался и теперь толкает умные речи, Максим, в то же время, не мог не признавать его правоту.
  216.  
  217. Действительно, он был против кровопролития и войн, войн бессмысленных – религиозных и алчных – захватнических. Парень помнил прочитанную в детстве книгу польского писателя Януша Корчака о короле Матиуше – малолетнем короле выдуманной страны.
  218.  
  219. Там была описана кровавая война между двумя негритянскими племенами – одно племя, здороваясь, всовывало указательный палец правой руки в левую ноздрю, другие же поступали наоборот. Жрецы каждого племени доказывали свою правоту до тех пор, пока племена не встали на грань взаимного истребления…
  220.  
  221. Так же Максим относился и к межрелигиозным разборкам.
  222.  
  223. Захватнические же войны он объяснял нежеланием правителя заботиться о своем народе. Конечно, куда проще вбросить лозунги: «Вы бедны, мои верные подданные? Я знаю, я забочусь о вас денно и нощно, но вот наши соседи мешают мне… Они, мои подданные, это они спят и видят захватить нас в рабство, насадить всюду кровавый террор, это они стоят на нашем пути к процветанию! Уничтожьте их - и вы станете богаты! Золото потечет в ваши карманы! Я поведу вас, мои подданные! Верьте мне!»…
  224.  
  225. Течет человеческая кровь, течет золото в чьи-то карманы…
  226.  
  227. Мерзость! Скоты, забывшие Создателя! Нет, никогда, ни за что!
  228.  
  229. В то же время парень прекрасно осознавал – если война войдет в его страну, в его дом, затронет родных и близких ему людей, он не будет колебаться! Он нажмет на спусковой крючок, он нанесет удар, стремительный, как порыв ветра… Сэнсэй Изаму-сан учил – "движение воина подобно растекающемуся туману, удар воина подобен порыву ветра"…
  230.  
  231. Внутренне приняв суровую правоту нового приятеля, Максим надел перевязь с катаной и тщательно проверил положение рукояти – он не Геральт из Ривии, лишних секунд у него не будет.
  232.  
  233. Студент внимательно следил за краткой перепалкой двух Максимов.
  234.  
  235. Ну да, им-то проще, хоть одно общее увлечение – железяки. Прикалываясь над рыцарем, казавшимся ему еще не вышедшим из юношества чудаком, стремясь этим скрыть собственные опасения, Саша не мог не признавать – единственный, кто худо-бедно готов к любому выкрутасу судьбы, это он, косплеер чертов.
  236.  
  237. Ага, косплеер,как же, этот молодой крепкий мужик на косплеера-анимешника походил, как рысь на кошку...
  238.  
  239. Про себя, Саша уже просчитывал ситуацию. Он неплохо умел манипулировать людьми и уже пытался определить слабые места своих спутников - в основном его интересовала собственная выгода.
  240.  
  241. Рыцарь... этот самый бывалый, да и видно, что особо не переживает - ну да, они и так на свои турниры ездят, чтобы от реальности убежать. Таким, как он, чисто по приколу общаться со средневековым пафосом, жарить мясо на костре, рубиться на ратном поле - им нравится так жить. Мужик простой, как некрашеный забор. Но поверит только в то, что сам потрогает. Надо запомнить...
  242.  
  243. Порешив себе в случае чего внимательно слушать и запоминать слова «косплеера», Александр подтянул поближе «Сайгу» Петровича и начал набивать магазин жаканами.
  244.  
  245. А вот второй Максим, который с катаной, таким "бывалым" не казался. Добренький, всепрощающий идеалист, пусть и с заточкой. Что-то подсказывает, что от него в итоге больше всего проблем и будет... для студента. Хотя пока, вроде не паникует, или просто лицо держит. Ох уж эти светлые паладины, тяжело с ними...
  246.  
  247. А хотя... Когда человек добрый, то это пригодится... другим. В данном случае студенту-практиканту. Паладинам нужны те, кого они смогут защищать. Надо лишь суметь притвориться жертвой...
  248.  
  249. Осторожно отодвинув от себя заряженную "Сайгу", Александр достал свой телефон.
  250.  
  251. "Ни связи, ни инета, ни GPS..." - подумал студент, убирая сотовый обратно. - "Жопа! Хоть огнестрел при мне!"
  252.  
  253. На этой не очень позитивной ноте Саша взял в руки "Сайгу" и нежно провел рукой по прикладу.
  254.  
  255. - Пусть эти машут "чоппами" силовыми, а я, пожалуй, приберу к рукам ствол. Стрелять умею, не раз на охоту с дедом ходил и смерть не раз приносил зверюшкам. Если что, рука не дрогнет... хотя, она и так не дрогнет...
  256.  
  257. Пока парни спорили, Петрович, у которого витязь отобрал-таки флягу, тем временем нашел уцелевшую бутылку самогона и уже успел ополовинить её, успокаивая разошедшиеся нервы.
  258.  
  259. - В конце-то концов... – пустился Петрович в рассуждения с самим собою. – Будь это инопланетяне, сидели бы мы щас в ихней тарелке в клетках, а то и лежали бы... на запчасти покромсанные. А тут лес… Сосны, ели – привычные, знакомые… Стоим на обычной лесной полянке. Значит, и нету тут нихрена опасного.
  260.  
  261.       Самогон, наложенный на спирт, явно добавил Петровичу +100 к самоуверенности, а потому, ощутив призывы организма, лесник вылез из уазика, прихватив реконовский фонарь и, еле разобравшись, что он налобный, и нетвердой походкой направился к стене деревьев. Да чтоб лесник в лесу кого-то боялся? Смешно.
  262.  
  263.       Уперевшись плечом в дерево, Петрович уже застегивал штаны, когда фонарь свалился с его лба набок, осветив что-то, похожее на звериные следы. Явно свежие и очень хм… странные… Что-то среднее между волчьими и… И человеческими!
  264.  
  265.       В голове Петровича молнией пронеслись все виденные им фильмы про оборотней, ноги затряслись, зубы забили чечетку. Не то, чтобы лесник истово верил в оборотней, просто, отработав лесником более 20 лет, он знал – лес скрывает многие тайны… Тем более, что никто сейчас не скажет, на какой именно планете этот лес… Стремительно трезвея, Петрович поправил фонарик и наклонился, желая составить более подробное впечатление о том, кто оставил эти следы - опыт старого лесника вполне это позволял. Точнее, так считал сам Петрович.
  266.  
  267.       Хруст шагов заставил старого интернационалиста поднять голову. Тело лесника сковал леденящий ужас – стоящее перед ним существо как раз и было оборотнем! Человек, только начавший перекидываться в медведя. Точнее, в медведицу – ибо это была девушка. Высокая и крепкая, руки от локтей и ноги от колен поросли шерстью. Ладони и ступни – нечто среднее между человеческими и медвежьими. Пышная шевелюра, чем-то напоминающая дамскую стрижку «каре», с забавно торчащими из нее медвежьими ушами. Высокая грудь, четверочка, не меньше. И абсолютно человеческое, милое девичье личико.
  268.  
  269.       Существо стояло и, чуть склонив голову к плечу, рассматривало Петровича.
  270.  
  271.       Афган не проходит даром... Слабого он ломает, превращая в психа, домашнего садиста, или же сажая на наркотики... Сильный же лишь закаляется в пламени войны, становясь еще сильнее.
  272.  
  273.       Бывший сержант бывших бронетанковых войск бывшей Империи не был слабым человеком и сейчас его мозг напоминал артиллерийский баллистический вычислитель - мысли неслись стремительно, одна сменяя другую, но первой мыслью было - она не хищник. Её рот - не рот хищника. Она не напала, когда была возможность. Есть шанс, что она не опасна. Второй мыслью было - что это за х**ня вообще такая?
  274.  
  275.       Когда существо, в два прыжка оказавшись возле лесника, не особо напрягаясь, вскинуло его на плечи и припустило бегом вглубь леса, Петрович плюнул на гордость и заорал. А что ему еще оставалось делать?
  276.  
  277.       Макс скользил между деревьев с бердышом наперевес, когда крик разорвал монотонный шелест листьев. Противоположная от него сторона, плохо. Уже летя прыжками на знакомый голос, рекон успел отметить – те, кого убивают, пытают или жрут живьем, кричат вовсе не так. В крике не было боли, только испуг. Да на кого же это он там нарвался? Слава Тзинчу – хоть бердыш с собой не турнирный, а боевой, почти коллекционный крафт…
  278.  
  279.       Услышав крик Петровича, Максим долго не размышлял – своих надо защитить – и рванул на голос, на бегу выхватывая катану из ножен. Он видел – через поляну уже несется прыжками рекон, его товарищ будет рядом с ним в бою. Он сможет, он должен!
  280.  
  281. - Император, защити! – прошептал на бегу поклонник Вархаммера и самурайской чести.
  282.  
  283. - Твою жеж душу, не было печали. – заслышав крик, Саша нервно вскинул «Сайгу» к плечу.
  284. Недолго музыка играла, недолго фраер танцевал… И какого черта этот дед поперся в одиночку в вечерний лес. Да какой вечер, ночь уже, вон и Луна на небе. И этот паладин недоделанный туда же помчался, с железякой наперевес. Щас найдет себе на жопу приключений. И рекон вслед за ним – у этого что, детство в жопе заиграло? Любопытство кошку сгубило…
  285.  
  286. - Эй, парни, стойте! – заорал Саша. – Щас найдете неприятностей всем нам на жопу!
  287.  
  288. Увидев, что его не слушают, Саша выматерился и припустил вслед, прижимая к груди «Сайгу». Всяко лучше, чем оставаться в одиночестве, мало ли что...
  289.  
  290.       Существо с легкостью тащило пусть и сухощавого, но все же взрослого мужика. Петрович лихорадочно размышлял – "Почему не убила сразу? Не в логово ли тащит, детенышей на кровь натаскивать? Но лицо, лицо… оно же абсолютно человеческое!" И одежда – что-то вроде женского купального костюма. Она не может быть зверем, просто не может! Но что тогда она собирается с ним делать?
  291.  
  292.       Но даже Петрович от неожиданности забыл про сопротивление, когда полумедведица опустила его на мягкий мох возле большой полу-землянки, и, впившись своими губами в его, начала нетерпеливо снимать с него одежду.
  293.  
  294. Последней мыслью Петровича было:
  295. "Бля, я теперь зоофил? Или кто? Она же не зверь…"
  296.  
  297.       И, когда его достоинство оказалось в мягком, влажном и вполне человеческом тепле, мысли лесника растворились в удовольствии…
  298.  
  299. Самурай успел первым увидеть все происходящее и сейчас остолбенело пялился на живую порнушку, то поднимая, то опуская катану, но так и не решаясь ни на что. С одной стороны, конкретный оборотень, но с другой – он же не делает Петровичу ничего хм… плохого. Максим не мог определиться – как ему поступить в этой ситуации…
  300.  
  301.       Саша, увидев эту картину из-за деревьев, развернулся назад и рванул изо всех сил к уазику. Кто бежал – бежит, кто убит - а это уже не мои проблемы...
  302.  
  303. Витязь был в затруднении – если бы Петровича ели, били, пытали, - он, не колеблясь, нанес бы удар. Тем более – вот оно, существо, прыгает на Петровиче в позе наездницы, полностью отрешившись от окружающего. Один удар – и голова покатится по земле. Но Макс видел её человеческое лицо и фигуру, и никак не мог решиться…
  304.  
  305.       Когда же стоны наслаждения перекрыл многоголосый волчий вой, витязь схватил остолбеневшего самурая за шкирку и рванулся к уже рычащему двигателем уазику, из-за руля которого размахивал руками Саша.
  306.  
  307.  
  308. Глава 2. Неведомый мир.
  309.  
  310. - Быстрее! – высунувшись из окна машины, заорал Саша, лихорадочно обдумывая увиденное в гуще леса.
  311.  
  312.       Это точно был не человек, даже во мраке ночи студент смог увидеть животную суть этого существа, что… трахало Петровича. А если судить по сладострастным стонам, лесник был не особо против подобного… взаимодействия.
  313. В следующий момент в голове студента появилась шальная мысль: «А не мир МГЭ ли это случаем?!». Но Саша быстро ее отмел, понимая, что произведение Кросса всего лишь эротическая сказка, плод больного японского воображения. А если мир и отдаленно похож, то скорее всего исполнен в темных тонах боли и безысходности.
  314.  
  315. - «Прости Петрович, скорее всего, тебя в итоге сожрут вместе с потрохами…» - мысленно простился с лесником студент. – «Извини, но я еще хочу немного пожить. Поставлю свечку в храме, если выживу».
  316.  
  317. - Газуй! – заорал подбежавший к машине витязь, закидывая ошалелого Максима в кузов, после чего запрыгнул в машину и сам.
  318.  
  319. - Мы… мы не можем его бросить! – начал лепетать Макс, потянувшись к двери. – Его убьют и сожрут! Его вообще медведь трахает!
  320.  
  321. - ААУУУУ!!! – вдруг раздался неподалеку волчий вой, что пробрал трио попаданцев до костей.
  322.  
  323. - Ты что, идиот?! – заорал на «паладина» витязь. – Нас сожрут тогда вместе с ним! Один ствол против стаи! Или собрался вожака на поединок вызвать? Да газуй ты уже! - студенту. Врубив первую передачу, студент плавно отпустил сцепление, нажал на газ и… уазик дернулся, захрипел и благополучно заглох.
  324.  
  325. - Аааааа! Заводись сука! – заорал студент, пытаясь заставить машину работать. Но заводиться уазик не собирался…
  326.  
  327. - Его ебал медведь… - повторил Максим еще раз, видимо только осознавая увиденное. – Медведь… - В его голове это просто не укладывалось. Медведь, человека… Петровича. Да это бред! Ему, наверное, привиделось!
  328.  
  329. - Черт! – прорычал мужик в доспехах, беря в руки заряженную «Сайгу». – Во первых, не медведь, а медведица! А во вторых…
  330. В следующий момент Макс высунул ствол в окно и, особо не целясь, выстрелил в сторону приближающегося волчьего воя. - …это вообще было что-то вроде оборотня! И тогда хрен знает, как его убить - может, только серебром. – закончил говорить витязь.
  331. А волки, тем временем, испуганные звуком выстрела, на мгновение смолкли, чтобы в следующий момент завыть еще сильнее.
  332.  
  333. - Да заводись ты!!! – заорал студент, со всей дури ударяя руками по рулю. И, как не странно, после следующего поворота ключа, машина завелась, оглашая лес ревом своего мотора.
  334.  
  335. - Дааа! – торжественно сказал Саша, когда машина все-таки тронулась с места, повинуясь его командам. Врубив дальний свет, студент вырулил в сторону узкой просеки, в которой росли одни кусты, после чего дал по газам, стремясь как можно быстрее покинуть это место.
  336.  
  337. Вой за спиной медленно начал отдаляться, но отставать не собирался.
  338.  
  339. - Странные какие-то волки, - думал рекон, перевалившись с "Сайгой" в багажник, подобно махновскому пулеметчику на тачанке, - Волки преследуют в лесу человека - поверю, нескольких человек - поверю, стаи разные, бывают и огромные. Но чтобы волки преследовали машину? Это же для них страх и ужас - должны были свалить, как только раздолбанный движок запердел... Так нет, мало того - похоже на хвосте висят. Бешеные? Вся стая? Странно... А оборотень? Или кто? Снежный человек?
  340.  
  341.       Макс припомнил рассказы знакомых таежников и охотников - лес скрывает очень много неведомого... Даже всемогущий в свое время Красный Император потерял не один спецотряд, отправившийся разгадывать тайны бескрайней тайги... Нередки были рассказы и о похищениях снежными людьми человеческих женщин, именно с целью сожительства, а не еды. Видели и совместное потомство... Правда, о похищениях мужчин никто ничего не слышал, но, по крайней мере сейчас, это была единственная теория, способная объяснить произошедшее с лесником и не отдающая при этом сумасшествием, в отличие от оборотня.
  342. Помнил рекон и повторяемые каждым лесовиком слова - убьешь снежного человека - и сам недолго проживешь...
  343.  
  344.       Студент топтал педаль газа, матерясь сквозь зубы. Хрен бы с ним, с оборотнем, тут от волков бы оторваться. На спидометре - 20... 30... 40. Больше ветеран по лесной дороге не выдержит. Должны отстать, не гепарды же, в самом-то деле. Живому существу не равняться с машиной.
  345. Но почему не испугались выстрела? Звуки, внушающие зверям ужас - выстрел и шум машин. Это знает любой, хоть мало-мальски знакомый с охотой.
  346.  
  347.       И все же - кто это странное существо? Сцену "съемок порнухи на природе" студент видел в профиль - он не мог не заметить выдающийся бюст "медведицы" и это не давало ему покоя. Оборотень? Но все виденные им фильмы и прочитанные книги говорили - сожрать человека-это оборотни завсегда готовы, а вот в качестве секс-партнера... Нет, в манге он такое видел, и не в одной, но - руководствоваться творениями слаанешитов из страны Восходящего Солнца - это уже перебор.
  348. Но страницы MGE снова и снова ненавязчиво всплывали в памяти...
  349.  
  350.       Самурай мрачно сидел, тиская эфес катаны. К такому он не был готов - с первых же минут потерять одного из них. Честь требовала вволю помахать клинком, карая обидчиков лесника. Разум тихонько шептал, что идти против стаи волков с мечом - не самый безболезненный способ самоубийства. И - там, с Петровичем, - что это? Леший? Оборотень? Но ведь существо явно не собиралось есть или мучить лесника - вовсе даже наоборот... Что-то он не слышал про сексуально озабоченных оборотней. Существо явно походило на человека, а оборотни предстают либо людьми, либо зверями, остановиться на середине превращения они не могут.
  351.  
  352.       Волчий вой все отдалялся, добавляя все больше вопросов - это какие же волки уже больше четверти часа гонятся за большой железной зверюгой, которая, в отличие от них, усталости не знает, пока есть горючка. Давно бы ушли искать более легкую добычу... Однако же, это обстоятельство малость ослабило висевшее в воздухе напряжение.
  353.  
  354. - Знаете, парни, - нарушил тишину рекон, - Все же правильно, что не стали мы этого медведа мочить. Больно уж на снежного человека смахивает, а того убить - и самого лес живым не выпустит.
  355.  
  356. - Может, лесной дух? - предположил малость очухавшийся самурай, - Ну, кицунэ какое-нибудь, только не лис, а медведь. Медведица...
  357.  
  358. - И нахрена ей тогда Петрович, если она дух? - съязвил студент, - Духам вроде как трахаться нафиг не сплющилось, у них и тела-то нет! Может, оборотень?
  359.  
  360. - Кто-то где-то когда-то хоть слышал про оборотней, которые предпочитают не жрать людей, а трахать? - в тон студенту поинтересовался рекон, - Опять же, если тут есть оборотни, такие, как про них пишут и показывают, то ружьишко нам сгодится разве что пулю себе в башку пустить. Или у кого полкило серебра случайно завалялось?
  361.  
  362. - Надо бы найти хоть какую цивилизацию, - задумчиво сказал студент, - Или хоть кого-то, кто сможет нам хоть что-то рассказать про это сумасшедшее место...
  363.  
  364. - А ведь Петровича, наверное, уже... - самурай оборвал фразу на полуслове.
  365.  
  366. - Если это, как я думаю, снежный человек, то нихера его не уже, - протянул рекон, - быть ему тогда самцом-производителем. Судьба незавидная, но хоть будет жив и сыт. А пока мы не поймем, кто это был на самом деле, лучше этих существ не убивать... По крайней мере - пока мы в лесу.
  367.  
  368. - Да уж, завидная... - передернулся студент, тоже читавший про снежных людей, - Племенной бык, а жена общается "угуками", как обезьяна, и воняет так же. Да еще хорошо, если жена одна...
  369.  
  370. Тут, студент, вспомнивший некоторые нюансы своей любимой MGE, поперхнулся словами, и, задумавшись, замолчал.
  371.  
  372. - Зато жив, - пожал плечами рекон, - И, если то, что рассказывали мне про снежных людей эээ...бывалые люди... - правда, то теперь Петрович может играть со змеями, спать среди стаи волков и рыбачить с медведями - ни одно животное теперь не причинит ему вреда. Но к людям он уже никогда не вернется...
  373.  
  374.       Разболтавшиеся после нервного напряжения парни отвлеклись. Волки казались уже прошлой, и оттого неопасной угрозой, уазик плелся километров двадцать в час. Рекон уже успел перебраться со своей огневой позиции в салон, поставить на предохранитель и отложить "Сайгу", когда уже знакомый вой вновь разрезал тишину.
  375.  
  376.       Две еле различимые в ночи тени выметнулись из придорожных кустов по обеим сторонам дороги. Саша с матами топтал педаль газа, но тени
  377. оказались быстрее - прыгнув на задние дверцы, стекла из которых сперли, наверное, еще при Горбачеве, две фигуры вцепились в оконные проемы.
  378.  
  379.       И вот тут парни окончательно ошалели от новых впечатлений - эти волки были такими же, как и влюбленный в Петровича медвед. Женские лица с волчьими ушами, руки от локтей и ниже - помесь человеческих рук и волчьих лап, остальное, что видно из окна - до пояса -
  380. человеческое. Грудь обтягивает что-то, похожее на топик из темной ткани, на шее - кожаный ошейник с символом полумесяца. Фигура, в отличие от пышноватой медведицы, стройная, как у спортсменки. А в глазах - азарт, странный азарт, не охотничий. Такой азарт парням доводилось видеть в глазах девушек, тех, которые не боялись проявить инициативу первыми...
  381.  
  382.       Все это промелькнуло в голове рекона за мгновение, пока его рука, сложенная в древнеславянскую боевую форму "ладья", летела в лоб волкодевушке. Убивать он категорически не хотел.
  383. Удар! Таким ударом вполне можно вырубить крепкого мужика, полуволчицу снесло с двери и она кубарем покатилась в кусты. Рекон обернулся - тёзка сидит с воинственным видом и катаной наперевес. В ножнах. Порядок.
  384.  
  385.       Когда в рамку окна вцепились две полуруки-полулапы, ярко вспомнивший судьбу Петровича Максим схватился за эфес, но, когда в окно просунулась девичья мордашка с волчьими ушами, он понял, что ударить насмерть не сможет.
  386. Перехватив ножны катаны другой рукой, самурай нанес резкий тычковый удар торцом ножен в одну из точек Ци - находящуюся между бровей.
  387. Мгновенно потерявшая ориентацию в пространстве полуволчица разжала лапы и покатилась по дорожной пыли.
  388.  
  389. Саша уже гнал уазик под полсотни.
  390.  
  391. Быстро посветив в глаза красным фонариком, рекон прищурился на дорогу.
  392.  
  393. - Похоже, чисто, парни. Их было двое. Если засада на добычу - странно, что так мало.
  394.  
  395. - Не похоже, что они собирались нас жрать, - медленно сказал самурай, - скорее всего, как Петровича...
  396.  
  397. - Макс, а че, теперь снежные люди под волков и медведей косят и стаями шарятся? - ехидно поинтересовался студент у рекона.
  398.  
  399. - А хрен бы его теперь знал, парни, - задумчиво произнес рекон, - Была у меня хоть одна версия без шизофрении, да вся вышла. А во всяких фэнтэзи я не силен.
  400.  
  401. - Похоже, надо бы нам остановиться, да принять по сотке для успокоения нервов, - предложил студент, - Заодно и подумаем, где мы вообще и кто все эти существа.
  402.  
  403. - Поддерживаю, - буркнул рекон, - Мы не СпН ГРУ в рейде, у нас боевой химии нет. Так что, обойдемся тем, что есть. Там еще два целых пузыря в багажнике, да у меня три четверти фляги. И перекусить надо, у меня сухпай есть.
  404.  
  405.       Самурай с идеей передышки, совмещенной с военным советом, согласился, но от выпивки отказался категорически. Заставлять не стали - один трезвый всегда пригодится.
  406.  
  407.       Когда парни убедились, что оторвались окончательно, то решили сделать привал, благо у самурая была большая палатка. Вместо того, чтобы собрать её вместе Макс решил, что лучше сам её соберёт, ведь у каждой палатки своя конструкция. Витязь решил собрать хвороста для костра, при этом он был готов пустить в ход свои боевые навыки при необходимости. Саня же разгружал уазик, тем более, что в нём было только ружьё с патронами, две бутылки самогона, и канистры с бензином. Витязь вернулся через пятнадцать минут с довольно таки большим запасом хвороста, самурай закончил устанавливать палатку через пять минут после прихода Макса. Когда же палатка была установлена, разведён костёр парни уселись возле него и уже собирались приступить к поеданию сух-пайков, но самурай, сказав, что у него есть ещё много провизии, достал из сумки овсяное печенье, тушёнку, пару консервов и бутылку минеральной воды. Наевшись, витязь предложил оставить дозорного, чтобы в случае чего он их разбудил, с этим остольные двое согласились, ведь не понятно какая ещё хрень здесь обитает. Конечно после этого были споры о том, кто будет первым дежурить, самурай же нашёл решение проблемы:
  408.  
  409. - Эй, ребят. - сказал Макс, тем самым двое других обратили на него внимание. - Давайте всё решим жребием. - после этого, самурай вытащил из-за спины руку в который было три палочки. - Длинная - первый, средняя - второй, короткая - третий.
  410.  
  411.       Когда все вытянули по палочке, то было так: самурай был первый, вторым будет дежурить витязь, а третьим Саня. Согласившись с результатами, Макс взял свою катану и сел возле костра, в то время как остальные двое забрались в палатку и улеглись спать. Александра не покидало мысль о попадании в другой мир... да и не абы какой, а "Энциклопедия Девушек-Монстров". По началу он старался выкинуть из головы эту бредовую мысль, но с фактами не поспоришь: та медведица, эти... оборотни, тем более две волчицы были довольно близко, так что разглядеть их не составило труда. Всё было как и в самой энциклопедии, решив утром рассказать двоим товарищам по "несчастью" об этом, студент закрыл глаза с мыслью, что если среди них троих не будет доверия, то навряд ли они долго продержаться в качестве "свободных"... будет хуже если они оказались на землях Церкви. Сам же самурай, чтобы скоротать время, дочитывал "Сожжение Просперо", до конца оставалось страниц тридцать - тридцать пять. Из палатки вышел витязь, при том идя в сторону кустов. Не став беспокоить своего товарища вопросами, Макс продолжил читать книгу.
  412.  
  413. - А ещё книги у тебя есть? - спросил витязь, вышедший из кустов и заметивший книгу у тёзки, при том его любимой Вселенной.
  414.  
  415. - Да, у меня есть ещё несколько: «Примархи», «Полёт «Эйзенштейна»», «Где Ангел не решится сделать шаг», "Фулгрим" и «Тени предательства»...
  416.  
  417. - Давай… про Фулгрима книгу. – немного подумав, сказал рекон. – Не читал еще…
  418.  
  419. - Без проблем… - устало пробормотал Максим, начиная шарить в своей сумке. – Держи.
  420.  
  421.       Передав книгу, самурай побрел в сторону палатки, дабы как можно быстрее очутиться в царстве Морфея.
  422.  
  423. - Пост сдал… - пробормотал ему вслед воин. – Пост принял…
  424.  
  425.       Думать о сложившейся ситуации Максу не хотелось, и так не смог заснуть из-за нервов. Вот им, молодым, хорошо! Головой подушки коснулся и уснул. Вон, Саня, походу совсем не волнуется, как лег, так и захрапел. Или это на него так сто грамм подействовало?
  426. Внимательно осмотрев окрестности, Макс осторожно сел около костра, после чего открыл книгу с одноименным названием «Фулгрим». Чтение книг по любимой пафосной вселенной его всегда успокаивало…
  427.  
  428. Саша проснулся от тычка в бок и тихого голоса рекона:
  429.  
  430. - Вставай, твоя очередь.
  431.  
  432.       По привычке посмотрев на часы, и узрев там три часа утра, студент сонно выполз из теплой палатки на прохладный воздух. Поморщившись от холода, он взглядом нашел свою сумку, после чего начал в ней копаться, ища свитер или иную теплую одежонку.
  433. Найдя искомое, Саша побрел в сторону прогоревшего костра, в котором слабо светились еще не погасшие угли.
  434. Усевшись около угольков, практикант поднес руки к остаткам костра, пытаясь хоть немного их согреть.
  435.  
  436. - Черт, совсем из головы вылетело… - недовольно пробормотал Саня, когда более-менее согрелся и проснулся.
  437.  
  438.       Встав из-за костра, он направился в сторону уазика, после чего достал с заднего сидения «Сайгу». Все-таки, кто знает, какая еще тварь может вылезти из близлежащих кустов?
  439.  
  440.       Быстренько вернувшись к костру, Саша стал опасливо осматривать окрестности в поисках предполагаемого противника. Ведь он не раз читал, что лучше всего нападать за час-два до рассвета, ибо это самое темное время суток.
  441. Но долго ждать не пришлось… Через всего минут десять небеса озарились огнем и из-за леса начало потихоньку подниматься местное светило, что на первый взгляд было в два раза больше Земного.
  442.  
  443. - Хехех… - нервно рассмеялся студент. – Я всю жизнь мечтал увидеть иные миры и поучаствовать в невероятных приключениях! Сбылась мечта идиота…
  444.  
  445.       Опустив взор, Саша стал размышлять, что ему делать дальше.
  446.       С одной стороны, он, похоже, уже осознал, в какой мир они дружно попали. И, как не странно, этот мир был копией фантазии одного мангаки-извращенца из Страны Восходящего Солнца. По крайней мере, монстры очень сильно походили на рисунки японца, да и с Петровичем произошло вполне ожидаемое… событие, по крайней мере, по стандартам MGE. С другой же стороны, существование того мира было, мягко скажем, бредом. Это добрая порно сказка, а не мир! Так что, не следует ожидать полного соответствия канону. Хотя, какой к чертям канон! Это отдельный мир, а не фик! Да и тот, правильный мир MGE, даже если бы и существовал, не являлся бы безопасным местом. Церковники Ордена не дремлют, да и низшие мамоно тоже… не сахар. Одному, без союзников, магии и особых способностей, в том мире делать нечего. До вершины, как говориться, не доберешься. А студенту нужна была именно вершина, ибо только высшие, могучие мамоно могут дать силу, власть и… вечность. А любовь… бред собачий! Даже если она и есть, то студента не коснется в любом случае! А влечение и симпатию можно легко подавить, а еще лучше, вырвать с корнем. В конце концов, Саше это не в первой…
  447.  
  448.       Проспав всего несколько часов, рекон проснулся от… жары. Палатка на солнце нехило нагрелась, так что оставаться в ней было весьма проблематично. Осторожно встав, Максим выглянул из палатки и увидел студента, что накрывший голову капюшоном мирно спал рядом с остатками костра.
  449.  
  450. - «Надо бы его проучить!» - зло подумал рекон, немного закипая от неосторожности и глупости язвительного на язык студента.
  451.  
  452. - Еда в сумке. – вдруг сказал Саша, распрямляясь и скидывая капюшон. – Мне тоже возми что-нибудь…
  453.  
  454. - А я думал, что ты на посту заснул. – улыбнувшись, сказал витязь, идя к сумке.
  455.  
  456. - Нет, просто слух у меня получше зрения будет. – ответил студент, поправляя «Сайгу».
  457.  
  458. - Оно и видно… - сказал Максим. – Ты, кстати, будешь чай, или кофе?
  459.  
  460. - Кофе. – ответил Саша вставая. – Ладно, пойду нашего «воина света» разбужу.
  461.  
  462.       Когда трио лишенцев уже собралось около вновь горящего костра и поглощало свой завтрак, студент сказал.
  463.  
  464. - Я тут немного поразмышлял и пришел к кое-какому неутешительному выводу… - начал он издалека.
  465.  
  466. - Если ты про то, что это другой мир, то мы и так это поняли. – сказал Максим, поправляя все время сползающую катану.
  467.  
  468. - Не только. – ответил студент. – Я, кажись, знаю, что это за мир… Точнее, на что он похож.
  469.  
  470. - Ого! – удивился рекон, доедая свою порцию печенок. – Ну-ка, просвети нас.
  471.  
  472. - Скажите, вы когда-нибудь слышали о MGE? – спросил Саша, но, увидев отрицательные покачивания головами, продолжил. – Если коротко, то это мир заселенный монстрами, которые под влиянием одной суккубы, превратились в жаждущих мужской любви созданий. И предугадывая вопрос, отвечу, именно людских мужчин, ибо собственных они рожать не могут.
  473.  
  474. - Звучит, мягко скажем, странно… - озвучил общее мнение самурай.
  475.  
  476. - Зато объясняет поведение этих… дамочек. – язвительно ответил Саша, после чего устало провел рукой по лицу. – В общем, если не верите, то можете не слушать…
  477.  
  478. - Нет, нет, продолжай. – сказал реконт. – Хоть твои теория и абсурдна… но то что мы видели…
  479.  
  480. - Тогда, слушайте. – продолжил студент, мысленно ухмыльнувшись. – Я до конца не уверен, что этот мир копирует именно MGE. Там есть еще много… фендомов.
  481.  
  482. - Просто расскажи, что знаешь. – сказал самурай, собравшись внимательно выслушать теорию товарища по несчастью.
  483.  
  484. - Просто скажу, если эти… девушки нападут на вас, чтобы именно убить, ну или после траха сожрут вас, то я ошибся. – пояснил Саша. – Монстры или, как их еще называют, мамоно, людей без крайней необходимости не убивают, а наоборот, считают нас, мужиков, высшей ценностью.
  485.  
  486. - Нуу, это радует… - сказал витязь, задумчиво почесывая голову.
  487.  
  488. - Ну не скажи… - недобро улыбнулся студент. - Если ты приглянулся какой-нибудь мамоно, то она от тебя не отстанет. Совсем. Станешь ее любимой секс игрушкой и мужем в одном лице, и о свободе можешь благополучно забыть.
  489.  
  490. - А вот это плохо. – сказал витязь, после чего продолжил. – В этом случае обухом по головушке буйной и бежать.
  491.  
  492. - Это только с низшими, вроде тех же оборотней… - продолжил нагнетать студент. – А вот, например, ведьма или ангел тебя просто в бараний рог свернут.
  493.  
  494. - То есть, тут и боги этим… балуются? – спросил самурай.
  495.  
  496. - По сути, все монстры и существа мифологии нашего мира тут превращены в похотливых баб! – подвел итог Саша. – Ну, то есть в MGE.
  497.  
  498. - Ну а карту или какие-нибудь события знаешь? – спросил рекон.
  499.  
  500. - Нуу, там все очень бедно. По сути, вся MGE – это описание мамоно и симпатичная картинка в придачу. – ответил студент. – Знаю только о регионе Зипангу – это что-то вроде местной Японии, там к мамоно нейтрально относятся. Есть еще Лескатия – там лютует тамошний аналог нашей инквизиции. Есть еще Полов, но там по сути одна пустошь… по крайней мере, была.
  501.  
  502. - В смысле, была? – решил уточнить самурай.
  503.  
  504. - Просто в один момент одна магичка захотела все исправить и стала мамоно, заодно превратив Полов в демоническое царство. – пояснил студент.
  505.  
  506. - То есть, как стала? И что за царство такое? – спросил рекон.
  507.  
  508. - Вот так, просто взяла, и стала! – ответил Саша. – Тут некоторые мамоно могут превращать обычных женщин в себе подобных, а демоническое царство – просто страна, полностью населенная мамоно. Ладно, может быть в этом мире все вообще не так. Нужно больше информации.
  509.  
  510. - Только как нам её добыть? - поинтересовался самурай.
  511.  
  512. - Ну... Вроде в этом мире живет человек, которого все называют "Странствующий учёный". Он путешествует по миру, или путешествовал, и собирает инфу по этим мамоно, а появляется в она мире в виде книги, чьё название "Энциклопедия девушек-монстров". В землях мамоно её можно найти, в нейтральных пятьдесят на пятьдесят, а в церковных фиг найдём.
  513.  
  514. - Хорошо... - протянул витязь. - Попробуем поискать эту книженцию, а сейчас думаю надо собираться.
  515. С этим утверждением все молча согласились.
  516. Глава 3. Первая кровь.
  517.  
  518.       Ехать при свете солнца было намного проще. По крайней мере, обзор был гораздо лучше.
  519.  
  520. - Что делать будем? - вдруг спросил до этого молча сидевший на заднем сидении самурай.
  521.  
  522. - Для начала, нам надо найти людей. - сказал рекон, что в этот раз занял сидение рядом с водителем. - И получше разобраться в местных реалиях. Теория Сани, конечно, интересная, но маловероятная...
  523.  
  524. - У меня она хотя бы есть... - язвительно ответил на это студент. - Вы же ничего лучше так и не смогли предложить. А вообще, нужно больше информации.
  525.  
  526. - Харе язвить! - видимо, хваленное восточное спокойствия русского самурая дало трещину. - Конкретно достал уже! Только и делаешь, что всем настроение портишь!
  527.  
  528. - Да ты что!? - машина резко встала, а перекошенное от злости лицо студента повернулось к Максиму. - А что же мне тогда делать? Паниковать?! Или причитать, что мы все тут в полной жопе!!! Если до тебя еще не дошло, то мы может домой и не вернемся!!! Никогда!!!
  529.  
  530. - Но... - самурай был немного ошарашен такой реакцией пресловутого студента, который в его глазах был эдаким плюющимся во всех ядом раздолбаем с железными нервами. Да и знак рукой молчавшего витязя ясно показывал, что Максиму сейчас лучше промолчать.
  531.  
  532. - Что но!!! - голос студента дрогнул, а сам он прикрыл глаза. - Ты хоть понимаешь, как много я оставил там, в нашем мире!? Или тебе твой сенсей своим спокойствием и кодексом все чувства вместе с мозгами высушил!?
  533.  
  534.       Когда он это произнес, из его глаз потекли слезы, а сам он затрясся в истерике. Видимо, у него окончательно пал щит отчуждения, что он выстроил при попадании в этот мир.
  535.  
  536. - Мне страшно, понимаешь?! Я боюсь умереть, боюсь пропасть, боюсь, что вы меня посчитаете балластом! Я слабее тебя и его, у меня нет вашей выучки и подготовки... Я бесполезен в этом чертовом мире!
  537.  
  538.       В следующий момент Саня не выдержал и просто зарыдал, повторяя как мантру:
  539. - Пожалуйста, не бросайте... Простите меня...
  540.  
  541.       Повернув парня к себе лицом, рекон быстро сунул ему в руки фляжку со спиртом, после чего стал говорить ему что-то успокаивающее, похлопывая по спине. Максим же был ошарашен. Такого он и правда не ожидал от этого вечно ухмыляющегося парня. Сам самурай уже давно смирился со своим положением и вероятной судьбой, как его и учил сенсей.
  542.  
  543. - Прости... - пробормотал он рыдающему студенту. - Я не хотел...
  544.  
  545.       А ведь и правда, самурай не брал в расчет того, что практикант тут был самым неподготовленным и слабым, во всех планах. Можно сказать, что для обычного человека он еще неплохо держался все это время.
  546.  
  547. - Мы тебя не бросим... - продолжал говорить Максим, сам найдя для себя спасение в строках своего кодекса. - Слабых надо защищать!
  548.  
  549.       "Прорвало парня..." - подумал витязь, наблюдая за истерикой студента, одновременно доставая заветную фляжку. - "Пусть пар выпустит. Так потом всем лучше и проще будет."
  550.  
  551.       Пока они ехали по лесной дороге, им ни разу не встретилась ни одна мамоно, лишь мелкая живность в виде птиц, зайцев и т.д. Вдруг выхлопная труба машины издала громкий хлопок, а двигатель начал затихать, тем самым уазик начинал останавливаться.
  552.  
  553. - Сука... - прошипел студент, уткнувшись головой в руль машины. - Ну ёб вашу мать! Господи, за что?!
  554.  
  555. - Похоже двигатель заглох. - сделал вердикт рекон, выходя из машины.
  556.  
  557. - Без тебя вижу, Капеллан Обвизио.
  558.  
  559. - Вот давай без оскорблений, малец. - беззлобно сказал витязь.
  560.  
  561. - Извини, просто на нервах.
  562.  
  563. - Бывает.
  564.  
  565.       Когда все вышли из машины, Саня открыл капот и начал проверять двигатель.
  566.  
  567. - Бля, придётся разбираться с этим около пары часов. Искры нет. - Саня закрыл капот и начал осматриваться. - Эй, там вроде поляна. Давайте сейчас этого ветерана туда дотолкаем, уж лучше не на жаре работать.
  568.  
  569.       Витязь и самурай согласились с этим и встали сзади, чтобы толкать машину, а студент одной рукой управлял уазиком, при этом тоже толкая его, упершись в рамку дверцы.
  570.  
  571. - И раз, два, три. Толкай! - скомандовал рекон, и все трое парней начали действовать.
  572.  
  573. Загнав уазик под свисающие ветви берез - подольше от жары, Саня достал ремкомплект и снова залез под капот.
  574. - Ладно, мы пока окрестности посмотрим. Узнаем, что да как. - сказал витязь поворачиваясь в сторону самурая, который просто разглядывал природу. - Эй, тёзка собирайся! На разведку пойдём!
  575.  
  576. - Сейчас подойду. - сказал самурай в ответ.
  577.  
  578. - Эй, а меня что одного оставите? – выглянул из-под капота Саня
  579.  
  580. - Ну, а что с тобой случится? Тебя никто не сожрёт... ой, то есть не оттрахает. Если будешь "Сайгу" под рукой держать и по сторонам посматривать.
  581.  
  582. - Шутник, блин...
  583.  
  584. ***
  585.  
  586. - "Все идет согласно плану!" - довольно потирая руки, подумал студент. - "Истерика пришлась как нельзя кстати! Они мне верят и теперь, сами того не ведая, стали моими "мечом и щитом"! Осталось только придумать им цель, дать надежду на возвращение, что в итоге приведет к МОЕМУ возвышению! Хе-хе-хе, хоть брошюрку пиши - "В рай на чужом горбу"!"
  587.  
  588. - Хотя ладно, может это и не тот мир... - прервав свои размышления сказал студент. - Как говорится: "Хочешь рассмешить бога, расскажи ему о своих планах".
  589.  
  590. Вернувшись к уазику, Саша вновь открыл капот и стал внимательно осматривать внутренности "ветерана", положив "Сайгу" рядом с собой, чтобы не мешала.
  591.  
  592. - Начну, пожалуй, со свечи... - сказал он самому себе после недолгого осмотра.
  593.  
  594.       Отойдя от капота, студент залез внутрь машины и стал искать там нужный инструмент. Когда все необходимое было найдено, Саша, вернувшись к капоту, стал доставать свечу, напевая "На службе силы Зла" от Арии.
  595.  
  596. - Точен как штык, как штык жесток, мир в один миг ляжет у ног... - тихо напевал он сквозь зубы, осторожно откручивая свечу. - Готово! Ууу, как тут все запущенно... Надо чистить...
  597.  
  598.       Не найдя лишней тряпочки, студент, недолго думая, стал протирать свечу своей футболкой. Все равно грязная уже.
  599.  
  600.       Когда свеча пришла в более-менее пригодный вид, студент стал ее закручивать обратно в мотор.
  601.  
  602. - Да что такое! - пропыхтел он, когда свеча в очередной раз неправильно попала в паз. - Вот!
  603.  
  604.       Наконец прикрутив злосчастную деталь, студент вылез из капота и уже хотел было вновь завезти машину, как вдруг:
  605.  
  606. - А ты... красивый... - разделся заторможенный женский голос откуда-то снизу.
  607.  
  608.       От неожиданности студент дернулся, попытавшись отпрыгнуть в сторону, но вместо этого нелепо упал передом на землю.
  609.  
  610. - Мой... - все также медленно сказали рядом, а в следующий момент студент почувствовал, как на него медленно наползает что-то тяжелое и липкое.
  611.  
  612. - АААА! Отвали от меня! - заорал практикант и попытался вылезти из под неведомого противника, но у него ничего не вышло. Было такое ощущение, что враг намертво прилип к студенту. Еще больше напряжения и паники вызвало то, что что-то склизкое полезло Саше в штаны.
  613.  
  614. - Не та... сторона! - раздался недовольный женский голос за спиной паникующего Александра.
  615.  
  616. - "Так, Саня, успокойся!" - твердил сам себе студент. - "Это, похоже, мамоно! Жрать оно тебя до секса не буде!"
  617.  
  618. Пока студент занимался самоуспокоением, тварь на его спине замерла, видимо раздумывая, как выходить из сложившейся ситуации.
  619.  
  620. - "Так, где "Сайга"?" - наконец более-менее успокоился практикант. Но это продлилось недолго, ибо оружие находилось с другой стороны капота. И тогда Саша решился!
  621.  
  622. - О прекраснейшая! - дрожащим и явно не вызывающим доверия голосом сказал студент. - Твой голос столь красив, а тело столь прекрасно, что я жажду заняться с тобой любовью!
  623.  
  624.       От сказанных слов Александра передернуло, а его лицо исказилось от отвращения. Но чего только не сделаешь ради собственного спасения!
  625.  
  626. - Правда? - через паузу в пол минуты спросило это... создание, видимо поверив неубедительным словам студента.
  627.  
  628. - "Во дура!" - радостно подумал Александр, уже предвкушая собственный побег. После чего ровным и уверенным голосом заправского лжеца, заговорил:
  629.  
  630. - Конечно! Я никогда не встречал мамоно прелестней тебя! Позволь же мне узреть твою красоту, а еще лучше раздеться, чтобы как можно скорее наделать с тобой множество... прелестных детишек!
  631.  
  632.       Казалось, что тело неведомого существа вздрагивало от каждого комплимента, что щедро одаривал ее студент. А когда поток "дифирамб" закончился, за спиной Александра раздались радостные всхлипы, а к его спине прижалась, по видимому, упругая женская грудь монстра.
  633.  
  634. - Мне... мне никто и никогда не говорил таки прекрасных слов! - заторможено произнесла, наконец, мамоно после нескольких минут всхлипов, что конкретно напрягли перепуганного студента.
  635.  
  636.       Мысленно выдохнув от облегчения, студент продолжил:
  637.  
  638. - Они были слепы в собственном невежестве, о прекраснейшая! И я несказанно рад, что они не прозрели, ибо ты досталась мне, о сладкоголосая!
  639.  
  640.       Всхлипы за спиной вновь возобновились, а студент стал нетерпеливо ерзать, про себя проклиная тупость и медлительность этой твари. Скорее всего, это какая нибудь низшая мамоно, вроде слизи. Таких перехитрить можно на раз-два, чем, собственно, и пользовался Александр.
  641.  
  642. - Хорошо! - наконец сказала хнычущая тварь, начиная потихоньку сползать со спины студента.
  643.  
  644. - "Слава Тзинчу!" - облегченно подумал Саша, выжидая удобного момента для побега. Судя по всему, эта мамоно крайне медлительна, что дает практиканту огромные шансы на успешность его плана!
  645.  
  646.       Когда, наконец, с тела студента сполз лишний груз, Саша хотел было резко дернутся вперед, но вовремя заметил, что нечто липкое нежно держит его за ноги.
  647.  
  648. - Ты... тёплый! Быстрее... я хочу тебя! - раздался за спиной медленный но тем не менее полный полный возбуждения и сладострастия голос. И в подтверждение перевозбуждения твари, под парня стала затекать какая-то липкая субстанция со странным запахом.
  649.  
  650. -"Твою мать!" - нервно подумал студент. - "Выбора нет, придется через эту... нечисть тянуться за стволом..."
  651.  
  652.       Собрав всю свою волю и храбрость в кулак, студент как можно быстрее повернулся к врагу лицом, понимая, что в случае провала, его ждет изнасилование, а уж после того, что он тут наговорил, и "свадьба".
  653.  
  654. - Как ты... прекрасна! - наконец выдавил из себя студент, борясь с рвотными позывами, ибо то, что он увидел, было мягко скажем, не для слабонервных.
  655.  
  656.       Перед Александром сидела самая обычная девушка-слизень, одна из низших мамоно MGE. Вот только, нарисованная в стиле аниме картинка - это одна, а жизнь - совсем другое. Ее бы можно было назвать симпатичной, даже красивой, если бы это был человек. Светлые волосы, белая, можно сказать бледная кожа, правильные и аристократичные черты лица и аккуратная грудь четвертого размера. Обладай человеческая девушка такими... достоинствами, Александр бы первый прыгнул к ней в постель. Но... нижняя часть тела в виде слизня и мерзкие усики-стебельки на голове портили всю картину. И портили настолько сильно, что хотелось блевануть прямо на этого монстра.
  657.  
  658. -"Да я лучше сдохну!" - решил для себя студент, с отвращением смотря на мамоно, что уже начала медленно наползать на его ноги.
  659.  
  660.       Найдя взглядом "Сайгу", что маячила за спиной девушки-слизня, Александр недобро ухмыльнулся, после чего резко прыгнул вперед, опрокидывая мамоно на спину. Но слизень держал крепко, так что отклеится не получилось. Зато, рука студента коснулась заветного приклада.
  661.  
  662.       Приподнявшись на руках, мамоно удивленно посмотрела на студента, после чего вновь начала свое неторопливое наступление.
  663.  
  664. - Ха-ха! - торжественно засмеялся студент, передергивая затвор, после чего направил дуло ствола в грудь монстра. - Слезай, а не то убью!
  665.  
  666. - Любимый?! - удивленно спросила девушка-слизень, продолжая наступление.
  667.  
  668. - Какой я тебе к черту любимый, монстр! - страх, ненависть и отвращение, что Александр держал в себе все это время, вырвалось наружу, искажая его лицо злой гримасой. - Ты мерзкое, ничтожное создание! Да я лучше сдохну, чем притронусь к тебе, тварь! Слезь с меня, а не то я оборву твое никчемное существование!
  669.  
  670. - Я... я люблю тебя! Хочу... детей! - такое ощущение, что мамоно не слышала слов студента, или не хотела слышать. - Свадьба...
  671.  
  672. - Заткнись!!! - заорал Саша, понимая, что тварь уже не остановится. - Свали с меня!!! Убью!!!
  673.  
  674. - Но... - рука девушки коснулась ствола, а другая в ласковом жесте потянулась к лицу Александра. - Я же... люблю...
  675.  
  676. БАХ!
  677.  
  678. Рука не дрогнула...
  679.  
  680. Совесть смолчала...
  681.  
  682. Сердце... продолжило свой неспешный бег...
  683.  
  684. ***
  685.  
  686.  
  687.       Рекон и самурай решили обогнуть рощу – вряд ли в лесу сыщется что-то интересное. После десяти минут ходьбы, их взглядам открылась немаленькая деревня, меньше чем в полукилометре от них.
  688.  
  689. - Ну что, похоже, нашли! – радостно воскликнул самурай, - Наконец-то хоть что-то сможем прояснить.
  690.  
  691. - Не спеши, тёзка, - усмехнулся рекон, - Как бы мы себе неприятностей на жопу не нашли… Ты поосторожнее будь, в чужой монастырь со своим уставом не ходят.
  692.  
  693.       Парни не спеша двинулись к деревне, попутно разговаривая о знакомой обоим вселенной Вархаммера, собираясь скоротать за этим путь.
  694.  
  695.       Внезапный порыв ветра донес до парней слабый запах дыма. Ну, может банный день сегодня, или шашпык на всю деревню готовят - праздник, тоже бывает. Но вот наполненные мукой слабеющие крики явно не имели никакого отношения к праздникам. На мгновение в дыме промелькнул запах горелого мяса. Схватив за плечо самурая, уже рвавшего катану из ножен, рекон негромко, но нажимая голосом на каждое слово, произнес:
  696.  
  697. - Слушай, тёзка, не рвись ты с заточкой наперевес, а то ведь нарвешься рано или поздно... Тут все похоже на средневековье, тогда любили кострами баловаться. А в средневековье понятия простые - не нравится тебе кто, так всади в него полметра стали. Правда, всегда будь готов к тому, что найдется тот, кто захочет всадить сталь в тебя. И то - если ты аристократ. А у простонародья тут и вовсе никаких прав - собственность аристократов, да и все тут. Домашние животные. Голову могут смахнуть просто за то, что твоя рожа аристократу не понравилась.Тем, кого там сейчас жгут, мы уже все равно не поможем. Пять минут в огне - и человека вытащат только в ожоговом центре, которых тут нет и в проекте на ближайшие лет пятьсот. Поэтому осторожно подходим и смотрим. На глаза не лезем, если что, то мы - наемники в поисках работы. Сами издалека, сюда забрели с купцами, ничего тут не знаем. Запомнил? Вот если будем в Зипангу - там древняя Япония - тебе карты в руки, а я буду тогда молчать и слушать.
  698.  
  699.       Самурай хмуро кивнул - ну да, средневековье, что славянское, что европейское, его как-то не особо интересовало. Детское романтическое увлечение рыцарством умерло напрочь, когда подросток прочитал книгу о гигиене и санитарии средневековой Европы и потом еле удержался, чтобы не выблевать съеденный ужин. Так что - тут Максу и карты в руки.
  700.  
  701.       Такое впечатление, что деревня вымерла - все на центральной площади. Только собаки на привязи брешут. А деревня-то не маленькая, даже в современной Российской провинции можно и меньше увидеть.
  702.  
  703.       Остановившись за углом дома, бывшего, похоже, обителью старосты - слишком большой и богато отделанный для простого трудяги-крестьянина, парни внимательно смотрели и слушали разворачивающееся там кровавое представление. Самурай был белее снега, но держался все же неплохо.
  704.  
  705.       Два куска мяса в огне уже мало напоминали человеческие тела.
  706.  
  707.       Мужик лет пятидесяти, в одежде, напоминающей одеяние священнослужителя, с сухим лицом и горящими глазами громко вещал:
  708.  
  709. - Узрите же, верные дети Богини, огонь, очистивший вашу деревню от богомерзкой мамоно и того, кто отринул семью человеческую ради противоестественного союза с чудовищем! Тайно пробралось исчадие демонов в вашу мирную деревню, нечестивыми ласками склонила к демоничеству одного из мужей ваших! Но дала Богиня светлый взор одной из дочерей ваших, и узрела она чудище окаянное, и сообщила тем, кому надлежит оберегать души человеческие! Богиня радуется, видя сей костер, в коем горят ее враги, она не оставит вас своей милостью! Восславьте же милосердную Богиню и честь и хвала Мариэтте, верной ее слуге!
  710.  
  711.       На этих словах из передних рядов вышла перезрелая толстая девка с лицом, изрытым оспинами и сейчас лучащимся самодовольством, и поклонилась жрецу.
  712.  
  713. - Такого кузнеца загубила, ссука, - расслышали парни слова мужика, бурчащего себе под нос, - На кого дальше донос напишет? Ведь всех мужиков так изведет, эта коряга никому ни даром не нужна, ни с приданым не нужна.
  714.  
  715. - Да и жену-то его за что? - вторил ему другой, судя по наряду - мельник, - За то, что весь дом в чистоте держала? Ну и что, если кикимора... это ж не суккуба какая, она никого не превращает. Да еще, в отличие от наших баб, по чужим елдакам не скачет, одному мужу верна.
  716.  
  717. - Да вот и я про что, кум, - отозвался первый мужик, похожий на зажиточного крестьянина, - Эта ж коряга, Мариетта, втрескалась в него по самое не балуйся, а он ее послал. Ну ей бы успокоиться, не он первый послал, не он и последний. А она, вишь ты, злобу затаила да дождалась, пока к кузнецу кикимора заявилась - он мужик был чистюля, в кузне на наковальню можно было хлеб класть - и тут же донос в Инквизицию Ордена и накатала...
  718.  
  719. - Дааа... - горестно покачал головой мельник, - А Ордену только дай повод нас, Пограничье, за жопу взять. Вот им теперича и причина нашлась. Погужуются на наших деньгах да харчах вволю...
  720.  
  721.       Из негромкого разговора приятелей парни уяснили, что находятся они где-то на границе, судя по всему с землями, лояльными к мамоно. А еще то, что Орден тут не особо уважают и не жалуют, а просто - боятся. Они внимательно разглядывали обстановку - так, жрец-инквизитор и шестеро солдат - четверо алебардистов и двое лучников. Стоят, не напрягаются, оружие в чехлах. Еще бы – подними кто хоть голос на инквизитора – свои же запинают, чтобы вся деревня не пострадала…
  722.  
  723. - "Ну да," - подумал рекон, - "зачем инквизиторам элитные бойцы, крестьяне и так их боятся больше, чем своих аристократов – те хоть и плетей могут всыпать, да всяко убивать не станут. – просто потому, что свою же скотину-то и убьешь… А Инквизиция и в его родном мире держалась исключительно на страхе и фанатизме. Все больше и больше подтверждений местным средневековым нравам."
  724.  
  725.       А солдаты - так, почетная гвардия, скорее всего. Ну не выглядят они тертыми калачами. Не положено воину иметь пивное брюхо даже в их годы. Скорость, гибкость, реакция, дыхалка, сила - это все жизнь воина. Хотя, конвойным алебардистам это не особо и нужно - в 9 случаях из 10 их противник - один, и его задача - не победить своих врагов, даже не драться с ними вообще, а просто сбежать. И даже если нападет, в отчаянии, просто, чтобы не взяли живым, тут - да, строй шеренгой, алебарды вперед, а лучники из-за их железного забора выцеливают жертву.
  726.  
  727.       Даже опытный боец-одиночка вполне способен, в случае чего, перебить их, отделавшись малой кровью, а их двое. Тем более – сталь его доспеха и оружия превосходит даже дамасск и булат, если тут, конечно, успели дойти до этих технологий…
  728.  
  729.       Правда, самурай без доспеха, плохо... Лучников придется выносить в первую очередь. Будем надеяться, что под алебарды с катаной не полезет. И еще этот инквизитор... Черт его знает, чем он владеет. Может, и вправду магией, а может, кунг-фу какое полжизни изучал... Лучше всего выносить самым первым и не полениться проверить, что точно тушка. Эх, жаль, наручи и поножи остались там… Далеко. Ладно, первое время перетопчется, потом видно будет…
  730.  
  731.       От знакомых, почти как на турнире, мыслей, рекона оторвал раздавшийся звонкий детский голос:
  732.  
  733. - Тетя! Тетя Энн!- на пустующие пространство перед костром вдруг выбежала девчушка лет пяти от роду. - Она добрая! Не обижайте ее!
  734.  
  735.       Взглянув на обугленные тела, девчушка упала на колени и залилась слезами:
  736.  
  737. - Я опоздала! Я хотела сказать, что тётя Энн ни в чем не виновата! Она была хорошая, конфетами нас угощала!
  738.  
  739.       Тревога на лице бегущей к ребенку женщины сменилась ужасом, когда инквизитор резко повернулся к ребенку:
  740.  
  741. - Конфетами, говоришь, деточка? И ты эти конфеты кушала? А кто еще кушал, скажешь?
  742.  
  743. - Господин инквизитор! – в отчаянии закричала женщина, - Она же маленькая совсем, ничего еще не понимает!
  744.  
  745.       На лице инквизитора расцвела хищно – приторная улыбка.
  746.  
  747. - Малолетство – не оправдание против попрания веры! – загремел фанатик, - Должно мне священным огнем выжечь скверну, вошедшую в этого ребенка вместе со сладостями демоническими! Выжечь, пока она еще человек! А уж дарует ей Богиня жизнь после обряда очищения огнем, или нет – так на все ее воля!
  748.  
  749. - Иди сюда, деточка, - улыбнулся инквизитор девчушке, - Ты провинилась перед Богиней, и теперь тебя нужно наказать…
  750.  
  751.       По его знаку, один из алебардистов потащил вязанку дров к почти догоревшему костру.
  752.  
  753.       При виде такой картины в голове рекона насмерть сцепились надежда и рассудок. Первая нашептывала, что инквизитор не будет убивать ребенка, второй ехидно предлагал досмотреть представление до конца – а потом радостно окунуться в кровавый туман Кхорна… В секундном замешательстве, рекон отвлекся от присмотра за своим эмоциональным напарником, и этого было достаточно - неугомонный самурай, сжав эфес катаны до побелевших суставов, уже пружинисто шагал в сторону инквизитора.
  754.  
  755. - Да чтоб тебя, паладина недоделанного! – успел подумать рекон, выхватывая ножи, - И так сплошная непонятка, а теперь еще и кровь пускать! Он прекрасно понимал, что тут на кону уже их жизни – пора сбрасывать тесный плащ цивилизации и выпускать из подсознания зверя.
  756.  
  757.       Самурай же, схватившись за ножны и наполовину выдвинув катану, орал про гуманизм, соответствие тяжести вины и тяжести кары, призывал крестьян поднять на вилы, как он выразился, «кровавого судью и палача». Закончил же тем, что клятвенно посулил срубить инквизитору голову, если тот тронет ребенка.
  758.  
  759.       Слушая его, инквизитор просто ошалел и пялился на самурая, отвесив челюсть.
  760.  
  761.       Рекон, пользуясь секундами затишья, прокачивал обстановку. Самурай плотно занялся инквизитором, это хорошо. Хотя бы отвлечет. Лучники, чертовы лучники отберут драгоценное время. Ножей всего четыре – каждому лучнику поровну. Главное – чтобы не могли стрелять. Добить не получится - алебардисты успеют похватать оружие. Пока у него есть свобода движения, эта четверка алебардистов ему не сильно опасна. А вот если им удастся зажать его – дело дрянь.
  762.  
  763.       Только очухавшийся инквизитор успел заорать что-то вроде «хватай преступника короны и богохульника», как его слова перекрыл пронзительный и тревожный голос сигнальной трубы, а вслед за ним отчаянный крик:
  764.  
  765. - Орки! Все к оружию! Орки напали!
  766.  
  767.       Площадь зажужжала разбуженным ульем, на какое-то время все забыли об отчаянном безумце. Жителям Пограничья не привыкать было к набегам, и, наверное, будь у них побольше время, они успели бы подготовиться к обороне, но орки им этого времени не дали.
  768.  
  769.       Орущая живая волна накатывалась со стороны бань и огородов, откуда было недалеко и до леса. Те, чьи дома были недалеко от площади, уже со всех ног неслись к ним, видимо за оружием, остальные похватали все, что было под рукой и могло использоваться в качестве импровизированного оружия – вилы, косы, серпы, просто палки. Кто-то, видимо, охотники, уже тащили луки и стрелы.
  770.  
  771.       Выхватывая из перевязи бердыш, рекон уже оценивал угрозу – так, ни доспехов, ни вообще какой-либо защиты. Бессмертные? Под наркотой? Макс вспомнил слова Сани о том, что в этом мире есть магия. Плохо, если так – от файербола бердышом не отмашешься… Да и еще – студент говорил о том, что мамоно, вроде так они называются, не нападают на людей. Ага, его бы сюда, посмотреть…
  772.  
  773.       Оружие – только дубины. С такими ходит либо голимая беднота, не имеющая денег даже на копье, либо… Либо те, кому нужны не мертвые враги, а живые рабы…
  774.  
  775.       В рабы рекон не собирался, поэтому лишь поудобнее перехватил бердыш и застегнул на лице бармицу. Бросил взгляд на самурая – похоже о стычке с инквизитором придется забыть до конца боя.
  776.  
  777.       Сориентировавшиеся лучники уже выпускали в орков стрелы, алебардисты взяли их в ощетинившееся железом кольцо. Инквизитор схватился за оберег на шее, что-то бубнит под нос. Тёзка с катаной наготове, бледный и решительный. Первая кровь, конечно нервы…
  778.  
  779.       Первые орки уже прыгали через составленные вокруг площади телеги. Нырнув под опускающуюся дубину, рекон полоснул по животу и боку противника кинжальным стоком. Он не оглянулся – отдача ратовища сказала ему о том, что сталь глубоко располосовала плоть. Уже не боец, скоро сама истечет кровью. Следующую орку Макс убил резким колющим ударом бердыша в горло – фонтан крови, голова мамоно откинулась назад на почти перерезанной шее, удерживаемая только позвоночником.
  780.  
  781.       Набежавшие крестьяне приняли орков на вилы и охотничьи рогатины. Замелькали косы, у некоторых – даже насаженные торчком. Ну что ж, это Пограничье, тут всегда будь готов к бою или набегу…
  782.  
  783.       А инквизитор – хоть и тварь, но не трус – вышел прямо перед сражающимися, выкрикнул какое-то заклятье. Золотистым светом засиял оберег на его шее и такой же свет вырвался из рук инквизитора, обращая орков в пепел и безвредно обтекая людей.
  784.  
  785. - Хм, неплохо, - успел отметить рекон, - А то, что эта его… да, именно магия… судя по увиденному, не работает против людей – еще лучше.
  786.  
  787.       Рекон резко скрутился в сторону, дубина скользнула по плечу. Тычок стоком в ногу, рубящий косой удар сверху. Так, голову спасла, но правая рука по плечо валяется на земле. Не боец.
  788.  
  789.       Самурай закрутился волчком, окруженный блеском клинка. Он понимал, что любой пропущенный удар дубины если не убьет, то покалечит его. Доспех – только в мечтах, которые уже не сбудутся, если он не переживет этого боя…
  790. А значит – его может спасти только скорость. И гибкость. Уйдя в низкую стойку, пропуская дубины орков над собой, самурай широко полоснул клинком по горизонтали, на уровне живота, бедер. Кровь, крики, пара противников повалились и катаются по земле, окрашивая ее своей кровью.
  791.  
  792.       Максим, как и любой фехтовальщик, видел и свою кровь, и чужую, им же пущенную, но к такому он был не готов. Сама Смерть царила сейчас на этой площади.
  793.  
  794.       Усилием воли самурай отрешился от действительности. Ледяные иглы кольнули его разум. Он должен выжить. Во что бы то ни было. А о морали и гуманизме он подумает после боя.
  795.  
  796.       Но орков все не убавлялось, а со стороны леса к ним уже спешили подкрепления…
  797.  
  798.       Неизвестно, смогли бы местные жители вместе с попаданцами отразить атаку орков, или же стали бы в лучшем случае – рабами, а в худшем – трупами…
  799.  
  800.       Переломным моментом битвы оказалось появление Саши на ревущем уазике. Прогремело три выстрела, одна орка упала с пробитой грудью, другая согнулась, схватившись за живот. Рекон успел отметить, что студент неплохой стрелок, когда Саша, решив, видимо, экономить патроны, направил рычащую машину прямо на толпу орков, расшвыривая их бампером и сминая колесами. При виде непонятного железного чудища, орки с воплями кинулись врассыпную. Еще бы – они пришли сюда за рабами, и вовсе не желали умирать в бою с железным монстром, бою, который не принесет им ни добычи, ни рабов.
  801.  
  802.       Высунувшись в окно, Саша заорал:
  803.  
  804. - Эй, воители, карета подана, пора сматываться!
  805.  
  806.       И снова отдать должное инквизитору – сориентировался в изменившейся обстановке он мгновенно. Еще не успели жители отойти от горячки битвы, как он снова закричал:
  807.  
  808. - Узрите, добрые люди – Богиня даровала нам победу над демонами! Восславим Богиню, и да стоят нерушимо ее заветы!
  809.  
  810.       Инквизитор понимал, что связываться сейчас с незнакомцами – небезопасно. Двое из них рубились куда получше рыцарей Ордена, а третий и вовсе заявился на грохочущей железной повозке, которая двигалась без всякого тягла. Кто его знает, может колдун? Но при этом инквизитор видел – в аурах незнакомцев нет ни следа демонической энергии. Люди. Против людей его магия была бессильна. Решив пока что не связываться с неизвестностью, инквизитор сделал на память зарубку – доложить о произошедшем в мельчайших подробностях.
  811.  
  812. Но ронять свой авторитет инквизитор не собирался и снова обратил внимание на девочку, которую женщина, видимо мать, тащила с площади.
  813.  
  814. - Стоять! Взять их! – повинуясь приказу, алебардисты, вскинув оружие, стали приближаться к замершим от ужаса неизбежного женщине с ребенком.
  815.  
  816.       Не успев толком перевести дух, рекон увидел, что самурай уже стоит в паре шагов от инквизитора. Выматерившись, Макс рванулся к напарнику – хренов паладин, ведь был шанс уйти без разборок - орки помогли, так он снова за свое! В следующий раз – вырубить и закинуть в машину…
  817.  
  818.       Что-то почуяв, инквизитор резко обернулся – на него в упор смотрели горящие ненавистью глаза самурая.
  819.  
  820. - Даже общий враг не смог сблизить тебя с людьми, палач. – Самурай говорил негромко, чеканя каждое слово, и это было самым страшным – так говорят те, кто уже решился на что-то необратимое.
  821.  
  822. - Ты готов убить ребенка, мразь. – спокойствие самурая было поистине ледяным и страшным, - Убить ребенка ради своего фанатизма. Сжечь заживо. Я отказываю тебе в праве на жизнь!
  823.  
  824.       Последним, что видел инквизитор по эту сторону жизни, был короткий взблеск катаны, снявшей с плеч его голову.
  825.  
  826.       Подхватив на бегу пару брошенных серпов, рекон метнул их в лучников, уже очухавшихся и упевших подобрать несколько стрел и наложить на тетиву. Сейчас ему нужно было только уберечь самурая от стрел.
  827.  
  828. Сграбастав самурая за шиворот, рекон закинул его в багажник и тут же запрыгнул сам, прижимая бездоспешного напарника к полу – один лучник катался по земле, держась за ногу, но второй, схватившийся за порезанное лицо, еще мог доставить неприятностей. А патроны тратить не хотелось – их и так немного.
  829.  
  830.       Саша уже жал на газ, мысленно прося Омниссию помочь ветерану выдержать эту гонку.
  831. Глава 4. Путь в неизвестность.
  832.  
  833. - Ты даже не представляешь, как я рад тебя видеть! – выдохнул витязь, нервно похлопывая полуголого студента по плечу. – Я уж думал все, отбегался…
  834. - Какого черта там вообще творилось?! – спросил студент, немного подрагивая от пережитого.
  835. - Ну, орки напали… - сказал как-то смущенно самурай. – Вот мы и…
  836. - Тогда зачем ты священника прирезал?! – начал язвить студент. – Иль с орком перепутал?
  837. - Это был инквизитор. Он сначала жену с мужем сжег, а потом и ребёнка… хотел. – в голосе Максима прорезались стальные нотки. – Я не жалею о своем поступке!
  838. - Твою мать! – практикант стукнулся головой об руль, после чего нервно засмеялся. – Ну за что мне такой «правильный» попутчик. Ну ладно о себе, а о нас ты подумал?! Или твой кодекс самурая распространяется только не незнакомых маленьких девочек?!
  839. - А не захлопнуть ли тебе… - начал закипать самурай, как тут…
  840. - Макс, Саня прав. – сказал витязь. – Ты своими действиями только что чуть нас всех не погубил.
  841. - Но девочка…
  842. Скажи, твой кодекс чести велит подставлять товарищей под удар? – спокойным голосом спросил его рекон. – Если да, то нам с тобой не по пути.
  843. - Но… там же… Такого больше не повторится… - наконец выдохнул Максим, было такое ощущение, что из него вытянули стержень, так сильно он осунулся. – Клянусь своим клинком.
  844. - Вот и хорошо. – довольно кивнул рекон, после чего обратился к студенту. – Кстати, там этот священник что-то о Пресветлой говорил…
  845. - Значит все еще веселее, чем я думал… - через минуту размышления ответил Александр, про себя радуясь новой информации и подтверждением собственных догадок. – Этот мир и правда похож на MGE. Еще что-нибудь узнали?
  846. - Нет, не успели. – ответил рекон. – Кстати, а почему ты так… странно выглядишь? И что это за липкая жижа?
  847. - Лучше не спрашивай… - ответил студент, содрогнувшись всем телом. – И давайте лучше держаться вместе! Всегда!
  848. - Кстати, а куда мы едем? – вдруг подал голос «паладин».
  849. - Это я у тебя должен спросить! – вновь съязвил студент. – А едем мы по дороге. Вот только непонятно, куда именно.
  850. - Когда приедем – узнаем. – сказал рекон, поудобнее устраиваясь в кресле. – А я, лучше, отдохну маленько. А то вымотался…
  851. Дальнейший путь товарищи по несчастью провели в относительной тишине, каждый думая о своём.
  852.  
  853. Рекон расслабил тело, но не разум. Мысли неслись стремительно, но не лихорадочно. Прикрыв глаза, рекон просчитывал ту ситуацию, в которую они вляпались. До последнего времени все шло неплохо, не вмешайся чертов паладин. Средневековая граница - такое место, где не особо смотрят на происхождение и социальный статус человека, главное - был бы надежным и мог бы прикрыть спину. За короткое время рекон успел увидеть достаточно, чтобы понять - тут можно было бы осесть. Учитывая, что они помогли крестьянам отбиться от орков - есть вероятность, что их приняли бы. Как же не вовремя влез самурай со своей честью. Дорога в земли людей им теперь закрыта. Значит, нужно думать, что делать дальше... Эх, если бы тут было обычное земное средневековье - никаких вопросов. Но тут, в этом странном мире, его навыков и опыта может оказаться недостаточно. Студент, похоже, владеет определенной информацией, но вот рассказал ли он все, что знает...
  854.  
  855. Рекон покосился на самурая - а неплохо парень держится... Кровь-то, похоже, первая - сидит, уткнулся головой в колени, но блевать пока не собирается. Выйдет толк. Надо только потихоньку отучать его бросаться на любую несправедливость с катаной наперевес, а то - если не всех в неприятности втянет, так сам нарвется. Пока их трое, пока они - стая, пока они могут больно укусить врага...
  856.  
  857. Рекон отнюдь не был филантропом, жизни посторонних для него не имели особенного значения. Но он был сторонником мирного разрешения проблем, и за оружие брался только тогда, когда оппонент упорно не желал прислушиваться к голосу разума, заглушенному жаждой крови. Того инквизитора он не стал бы убивать по нескольким причинам. Во-первых, лучше вообще не ввязываться в местные разборки, нейтралитет - наше все. Во-вторых, кто бы спорил, смерть он заслужил, но - вот так, при целой деревне свидетелей... Неразумно и нелогично. А эмоции... Оставим эмоции паладину. Да и то - надо бы отучать...
  858.  
  859. Самурай, конечно, втравил их в неприятности, но самурай - свой. Из стаи. Своих не бросают.
  860.  
  861. Из размышлений рекона выдернул раздавшийся голос студента:
  862. - Ну и что теперь? Что дальше делать? Как вообще выживать будем?
  863. - Уходить надо. - раздался глухой голос самурая. - Натворил я дел...
  864. - Ну хоть признался! - съязвил студент. - Прогресс пошел, смотри-ка!
  865. - Я не мог поступить иначе! - вскинул голову самурай. - И я ни о чем не жалею! Знаю, что из-за меня нас теперь может преследовать Орден - я готов идти дальше один.
  866. - А ну, тишина! - рявкнул рекон, скорчив страшную рожу опять собравшемуся упражняться в ехидстве студенту. - Какой один? Куда? До первой встречной вооруженной компании, которой глянутся твои шмотки и клинок?
  867. - Ну, могут глянуться и не шмотки с ковырялом, а он сам. - хихикнул студент. - Если нарвется на мамоно...
  868. - Значит так. - подытожил рекон. - Вместе сюда провалились, вместе и выживать будем. В земли Ордена путь нам закрыт, это всем понятно. Какие будут варианты?
  869. - Нууу..., - протянул студент. - Если не хочешь стать секс-игрушкой, то в демонические земли лучше не ходить.
  870. - Вот и хорошо. - мрачно откликнулся самурай. - Меня как-то не привлекает жизнь среди съемок порнухи...
  871. - А вот тут ты прав. - задумчиво сказал рекон. - Особенно учитывая, что твое собственное мнение насчет женитьбы, да и просто секса - это мало кого тут волнующий фактор. А тут еще и магия... Магичке по затылку не дашь, чтобы отдохнула и одумалась...
  872. - Зипангу! - торжествующе произнес студент. - Там люди и мамоно живут в мире и гармонии, там мамоно обретают мужей не через похищения и насилие!
  873. - Ну смотри, Сусанин. - хмыкнул рекон. - Тебе и карты в руки, так что не подведи...
  874.  
  875. С четверть часа ехали молча. Студент крутил баранку, сквозь зубы матерясь на то и дело попадающиеся на дороге корни. Самурай, погрузившись в свои мысли, все больше и больше мрачнел. Рекон предложил было ему фляжку с "транквилизатором", но тот лишь дернул головой. Хмыкнув про себя, рекон откупорил фляжку и сделал небольшой глоток, всего один - в малых количествах алкоголь подхлестывает работу всех органов человека, главное - не перейти грань между лечением и пьянкой. Нервы же его в расслаблении уже давно не нуждались...
  876.  
  877. Внимательно посмотрев на самурая, рекон на пару минут погрузился в воспоминания. Воспоминания про свою первую кровь...
  878. Тогда ему было всего лишь немного за двадцать, в клубе по историческому фехтованию и реконструкторству он состоял чуть более полутора лет. Собственно реконструкторство в то время его мало интересовало, вот помахать мечами-топорами - это другое дело. Азарт боя, адреналин, кровь - своя и чужая - все это дарило молодому Максу новые, острые ощущения, которых так не хватало в унылой серой повседневности...
  879.  
  880. Тогда это и случилось. Осенним поздним вечером парень, возвращаясь из своего клуба, решил срезать путь через безлюдные строения заброшенной фабрики - до дома было неблизко, а пустой живот давно уже угрожающе урчал.
  881.  
  882. Двое наркоманов, вооруженных подобранной тут же арматурой, сочли одинокого парня вполне подходящим "спонсором" для покупки очередной дозы дури. Но они не приняли в расчет того, что той самой арматуры тут валялось еще немало, а темнота и безлюдье внезапно оказались вовсе не их союзниками...
  883.  
  884. Бросив окровавленный стальной прут в кошмарную смесь воды, нечистот и нефтепродуктов, которая раньше была пожарным прудом, парень пошел дальше, а наркоманов нашли очень быстро. Правда, нашли их бродячие собаки, которые в ту ночь наелись до отвала.
  885.  
  886. Тогда он тоже не блевал. Правда, пил два дня, не просыхая, но и это прошло. Все проходит. Время лечит. А он лишь стал сильнее, перейдя этот "барьер"...
  887.  
  888. Рекон подумал о том, чтобы попросту вырубить самурая - его навыки позволяли именно мягко лишить сознания, не причиняя травм. Нет. Не в этом месте. Нет у них ни замены одному из команды, ни времени, чтобы дать самураю поспать и немного прийти в себя. Ну что ж, если сильный - выдержит, если же слабый...
  889.  
  890. Лучше об этом не думать. А надо. Отобрать катану не получится - вон как вцепился в рукоять. Остается лишь надеяться, что если паладин все же сорвется в безумие, его удастся вырубить без крови. Если же нет... В этом месте нет уголовных кодексов, а значит, судьей будет собственная совесть.
  891.  
  892. А вот студент покрепче будет… Руки-то подрагивают, но со стороны не сразу и заметишь. Бледноват, но держится, блевать или психовать явно не собирается. Улыбается даже. Интересно, интересно… Ведь двоих из Сайги наглухо положил, да скольких еще машиной помял. Пусть не людей, но все равно – существ, очень похожих на людей, скажем так. Хорошо, из огнестрела убивать проще и легче – нет того самого, неописуемого ощущения, когда предсмертная судорога врага передается убившему через руки, держащие клинок, когда видишь его гаснущие глаза. Но чтобы поломать живых существ машиной… В аварии попадал, что ли? Или кровь уже не первая?
  893.  
  894. Из мрачных раздумий рекона вырвал хлопок, похожий на выстрел и яростный мат студента. Машина крутанулась, но отчаянным усилием студент сумел-таки уберечь ее от нырка в придорожный кювет.
  895.  
  896. - Да в рот его по нотам, колесо пробили! Ну что за херня, то одно, то другое!
  897. - Тихо, не психуй. - положил ему руку на плечо рекон. - Запаска есть?
  898. - Хер его знает! - студент ударил кулаком по баранке, - Млять, если выберемся живыми, я больше ни одну книгу про попаданцев в руки не возьму!
  899. - Ребят. - процедил сквозь сжатые зубы самурай. - Раз уж все равно встали, я пойду, воздухом подышу? А то башка что-то разламывается...
  900. - Только так, чтобы мы видели тебя, а ты - нас. - глянув на белое лицо самурая, рекон мысленно взмолился всем светлым и темным богам, чтобы тот проблевался и уснул. - В этом чертовом мире, похоже, опаснее, чем в Питере 90-х.
  901.  
  902. Выбравшись из машины, студент с реконом занялись осмотром машины на предмет ремкомплекта, а самурай быстрыми, но твердыми шагами направился в небольшой светлый березняк в паре-тройке десятков шагов. Глянув ему вслед и убедившись, что березняк вполне просматривается почти до края, двое оставшихся вновь обратились к ремонту.
  903.  
  904. Студент, прищурившись, смотрел на найденную ими латаную-перелатаную запаску с напрочь ржавым диском.
  905.  
  906. - Вот на этой херне мы точно до Зипангу не доедем.
  907. - Доедем, куда сможем. - парировал рекон, - Все равно - бак не бесконечный, а заправок я тут что-то не заметил...
  908. - Интересно. - протянул студент. - А нефть тут есть?
  909. - Даже если и есть, чем это тебе поможет? - пожал плечами рекон. - Во-первых, ее надо уметь добывать, во-вторых, перерабатывать... У тебя же движок - обычный карбюраторник, вот был бы котлотурбинный...
  910. - Слушай. - взвился студент. - У тебя что, работа такая - чужие надежды через хер кидать? Дай немного помечтать о хорошей жизни!
  911. - Да уж лучше жестокая правда. - хмыкнул рекон. - Чем надежды и мечты, отрывающие от реальности.
  912. - Колесо я заменю. - устало махнув рукой, сказал студент. - Но правда ведь, не доедем...
  913. - А лошадкам бензин не нужен. - улыбнулся рекон. - Им травы да овса хватает. Травы тут немеряно, овес, думаю, тоже есть.
  914. - А лошадок ты воровать собрался? - не удержавшись, съехидничал студент. - Так тут на тебя заяву писать не пойдут, поймают - повесят и иди потом, жалуйся святому Петру, или кому там еще...
  915. - Не хотелось бы. - задумчиво произнес рекон. - Лучше бы заработать. Если не на коней, то хоть на место в каком-нибудь дилижансе. На край, сойдет и телега.
  916.  
  917. Диалог прервал вернувшийся самурай. Выглядел он в целом, получше, во всяком случае, лицо его по цвету уже не напоминало замерзшего покойника.
  918. Плюхнувшись на пол открытого багажника, самурай тяжело вздохнул.
  919. - Ребят, у меня сил совсем нет. Еле дошел.
  920. - Тогда бери Сайгу. - мгновенно сориентировался рекон. - И охраняй нашего водилу, пока он ботинок меняет. Надеюсь, нажать на спусковой крючок сил у тебя хватит. А я пойду осмотрюсь, может, чего полезного увижу.
  921. - Не много чести в таком оружии. - мрачно буркнул самурай.
  922. - Это верно, тёзка. - губы рекона скривились в ледяной улыбке. - Зато из него легче убивать.
  923.  
  924. Самурай взял оружие, перекинув через шею ремень - руки все еще малость подрагивали.
  925.  
  926. - Не уснешь? - прищурился рекон. - А то хрен знает, что тут прошлый раз случилось с нашим Сусаниным...
  927. - Щас воды вскипятим. - поспешил съехать с темы студент. - У меня пара пакетиков кофе завалялось.
  928. - Ну, боги в помощь. - поднялся рекон. - Пойду, гляну, что там, впереди. А то, может, безопаснее будет не по дороге переть, а в лесу сховаться...
  929.  
  930. Вспомнив об "оборотнях", рекон резко осекся.
  931. - Фигню я спорол, парни. - рекон улыбнулся, надеясь, что улыбка вышла не фальшивой. - Если ты, Саня, прав, то в этом мире хрен где будет спокойно. Не ссыте, прорвемся. Мое мнение - надо поискать кого-то, кто сможет хотя бы объяснить нам местные понятия, и при этом сразу же не набросится. Дальше разберемся. Работу найдем - не мыши офисные, руки не из жопы. Да и кровь уже прошли... Главное - держаться вместе и духом не падать!
  932.  
  933. Самурай молча кивнул головой. Он был согласен с каждым словом, просто говорить ему сейчас крайне не хотелось. Он пытался разобраться в своих ощущениях. Он убил троих. Один из них был хоть и законченной мразью, но человеком. И что? Мир остался прежним, небо не рухнуло на землю, к нему не спустился с небес грозный обвиняющий ангел... Все осталось по-прежнему. Вот только в душе самурая, взамен того самого, искусственно вбитого социумом запрета на убийство, поселилась пустота, серо-багряного цвета. Самурай осознавал, что он изменился, ненамного, но уже навсегда. И еще, с мучительным облегчением, он понимал - в следующий раз все уже будет гораздо проще...
  934.  
  935. Глядя вслед удаляющемуся с бердышом наперевес рекону, студент размышлял:
  936.  
  937. "Решил, значит, взять на себя роль вожака? Ну и ладно. Поиграйся в войнушку. Крепкие руки и боевой опыт много что значат, но, без моих знаний этого мира, ты очень быстро нарвешься на неприятности. А если с тобой что-то случится, наши шансы на выживание резко упадут. А я – ну, что ж, я удовольствуюсь ролью кардинала Ришелье. Советник, книжник, хранитель знаний – называйте, как хотите. Мне все равно. Главное – выжить и избежать конфликтов в группе. Если хотите, считайте меня слабаком – я переживу. Может быть, мне даже удастся объяснить тебе все прелести всемогущества. А всемогущество могут даровать только… скажем так, достаточно могучие мамоно. Возможно, для этого придется пойти и по трупам, а вот тут ты будешь незаменим. Нет, я не собираюсь делать тебя своим слепым орудием, ты не похож на нашего паладина, не вижу я в тебе заморочек насчет чести и прочих пустых звуков. Думаю, ты сможешь меня понять, думаю, ты еще скажешь мне спасибо."
  938.  
  939. Приняв решение и повеселев, студент, насвистывая, стал разводить небольшой костерок из подобранных сухих обломков сучьев - чтобы не было дыма. И заботу о ближнем покажет, и, главное, его временный телохранитель не уснет. Снова встречаться с низшими мамоно Александру крайне не хотелось.
  940.  
  941. Рекон шел мягким, кошачьим шагом. Бармица наброшена, бердыш наготове. Полученные уроки говорили о том, что в этом мире даже мирно разговаривать нужно, держа кинжал в рукаве. Больше нельзя допустить ошибки. Нельзя потерять свою стаю.
  942.  
  943. Будь он один, скорее всего рванул бы в какое-нибудь нейтральное государство. Обычным наемником его любой командир возьмет с радостью, он легко сумеет доказать свое мастерство боя. Еще можно пойти молотобойцем в кузню. Уж на совсем крайний случай, если замаячит призрак голода, можно валить лес, копать землю, таскать стройматериалы, разгружать корабли. Жизнь научила его многому. На еду и ночлег всяко заработает. А еще лучше, если у них тут есть какие-нибудь механизмы - тогда и без размахивания железом можно жить спокойно, сыто и иметь почет и уважение окружающих.
  944.  
  945. Но парни, парни... Раз уж всемогущая Судьба свела их вместе, то так тому и быть. Рекон не допускал даже мысли о том, чтобы бросить своих спутников. Не слабаки, крови уже попробовали, но все равно - пока еще волчата. А в этом сумасшедшем мире, до волков могут просто и не дожить. Нет. Этого не случится. Он постарается не допустить.
  946.  
  947. Да и, сказать правду, рекон не был полностью уверен, что и сам сможет в одиночку выжить в этом мире. Это не совсем знакомое ему средневековье. К магии и монстрам он как-то не был готов. Крови он не боялся, но и умирать неизвестно где, не дожив до 35-ти, ему крайне не хотелось. Этот мир был чуть похож на Кавказ - тут тоже можно нажить смертельных врагов, а то и быть утыканным арбалетными болтами из-за неосторожного слова или поступка. А хоть какое-то представление о местных понятиях имеет только Саня.
  948.  
  949. Рекон вспомнил прочитанные им книги про североамериканских индейцев, ныне почти уничтоженных "обителью демократии". При всей своей неприязни к их красочно описанным пыткам, Макс не мог не восхищаться их социальным строем. Два вождя - один для войны, другой для мирного времени. Когда царит мир, военный вождь может участвовать в советах, но его мнение всего лишь принимается во внимание, и не факт, что этому мнению последуют все. Решение остается за "мирным" вождем. Но в случае войны, военный вождь мгновенно обретает права диктатора.
  950.  
  951. Решено - пока нет угрозы стычек, пусть в их совете рулит Саня. Он хотя бы знает этот мир. Но если вновь придется с кем-либо резаться, он, Макс, примет командование на себя и добьется подчинения. Боец, обдумывающий приказы и страдающий психологическими комплексами, долго не проживет. Он постарается уберечь волчат, пусть для этого ему и придется примерить ненавистную роль вожака. Зато у стаи больше шансов выжить.
  952.  
  953. Погруженный в тяжелые мысли, рекон все же не ослаблял бдительности и заметил, как слева от дороги березняк заметно поредел. Значит – там либо поляна, либо еще одна дорога. Свернув туда, рекон поморщился – прятаться в редколесье не слишком-то удобно. Лучше бы хвойный. Но – что есть, то есть. Зато и кому другому-нехорошему устроить тут засаду будет затруднительно. Пройдя несколько десятков шагов, рекон остановился. Он привык доверять своей интуиции, а она сейчас говорила о том, что впереди кто-то есть. Еще раз мысленно выматерившись на светлый березняк, рекон распластался на траве и пополз вперед.
  954.  
  955. Как вскоре выяснилось – не напрасно. Макс лежал, спрятавшись в высокой траве, рядом с краем небольшого обрыва, из расщелины в котором, судя по всему, бил небольшой родник, превращаясь в ручеек, какое-то расстояние бежавший вдоль дороги, а затем нырявший обратно в лес.
  956. На обочине тракта стоял караван из дюжины повозок, запряженных крепкими мохнатыми лошадьми-тяжеловозами. Рекон подумал, что этот ручеек, должно быть, весьма популярен среди путешественников – очень уж удачно расположен. Вот и сейчас караванщики наполняли бурдюки и фляги, коноводы таскали воду в кожаные корытца на деревянных складных каркасах – для лошадей.
  957.  
  958. Макс внимательно рассматривал караванщиков – все люди, одеты как средней руки купцы. Пара дюжин охранников, тоже люди. Оружие, снаряжение – не самое плохое, конечно, но и для войны не сгодится. Так, отбиться от какой-нибудь бандитской шайки.
  959.  
  960. «А ведь, похоже, они уже побывали в переделке… Ну да, несколько бойцов перевязаны, пятеро и вовсе лежат на телегах. Но груз не тронут, значит, отбились. Тот раз отбились, но еще одного серьезного нападения могут и не выдержать. Лежачие – минус пять бойцов, да и раненые – хорошо, если смогут защитить хоть себя. Одежда не похожа на ту, что они видели в деревне. Издалека? Может быть, пока не знают про резню в деревне? Может быть, имеет смысл поговорить с ними? А если примут за разведчика разбойников? Эххх, Саню бы сюда…»
  961.  
  962. Из размышлений рекона вырвал хриплый рык трубы. Он успел еще отметить, что звук был очень похож на тот, который издавали те самодельные рожки из бересты, которые умел делать любой уважающий себя реконфайтер. А затем из высоких кустов орешника на противоположной стороне дороги с ревом поднялась группа людей с закрытыми лицами и помчалась к стоящему каравану, размахивая оружием. Засвистели стрелы. Охранники с руганью схватили щиты, выстраивая их на краях повозок и закрывая раненых товарищей. Со стороны повозок взмыла в небо ответная колючая волна. Купцы тоже не собирались ждать своей участи за спинами охранников и похватали – кто копье, кто арбалет.
  963.  
  964. Охранники, видимо, были тертыми калачами, и с доспехами не расставались. Разумно – про этот водопой наверняка знают и разбойники. На стороне охранников было лучшее снаряжение, на стороне разбойников – численное превосходство, ведь вряд ли купцы, их слуги и возницы способны сражаться наравне с воинами. Кто знает, чем закончилась бы эта схватка, если бы рекон не нарушил свое же собственное правило о невмешательстве.
  965.  
  966. Детство и юность Макса прошли в страшные Российские 90-е. Тогда каждый был сам за себя. Каждый выживал, как мог. Новости о заказных убийствах бизнесменов и политиков, о бандитских перестрелках с автоматами и гранатометами тогда воспринимались так же обыденно, как сейчас воспринимается драка алкашей во дворе. Люди опасались лишний раз выйти на улицу. Прибавьте к этому еще и голод. Тех же, кто более-менее успешно пытался заработать своей семье на кусок хлеба, рано или поздно ждала добровольно-принудительная «крыша», после которой денег частенько как раз и оставалось только на буханку хлеба. Отказавшийся платить дань просто исчезал из жизни или же становился калекой. Другие правили бал. Другие жировали на том, что отняли у своих же сограждан. Другие жрали в три горла черную икру, запивая ее французским коньяком, в то время, когда слесарь или водитель радовались куску колбасы. Другие. Бандиты. Впрочем, они и сейчас никуда не делись, просто изменили тактику, стали намного хитрее и осторожнее...
  967.  
  968. Пройдя это страшное время, Макс люто возненавидел бандитов, и эта ненависть останется с ним всю его жизнь.
  969.  
  970. В виски словно бы ударили резиновые мячики, в глаза плеснул багровый туман. Рекон зарычал. Нет, не он станет орудием своей ненависти, а ненависть станет его силой.
  971.  
  972. Рекон рывком поднялся и побежал к каравану, ускоряясь с каждым шагом. Опасаясь, что охранники с перепугу откроют по нему стрельбу, рекон мчался по широкой дуге, огибая караван с головы. Тем самым он показывал караванщикам, что собирается сражаться с их врагами, а не ударить им в спину.
  973.  
  974. Рекон чувствовал, как огонь наполняет его тело, как ускоряются восприятие и рефлексы. Наконец-то, он сможет по-настоящему применить в бою все, чему его учили долгие 12 лет. Наконец-то, он сразится с истинным врагом. Со своим, личным врагом. И на этот раз его не будут сдерживать никакие законы, написанные трусливыми идиотами. Мразь, жирующая на чужом труде и крови, должна сдохнуть! Здесь и сейчас!
  975.  
  976. Рекон врезался в схватку, ему казалось, что его душа поет, а тело танцует. Отбросив встречным ударом лезвием бердыша удар топора, он полоснул кинжальным стоком по шее врага. Щелчки в спину – плевать, легированную сталь стрелам не пробить. Тут же крутнулся, пропуская мимо выпад эспады, направленный в живот, ударил засечным – сверху вниз наискось. Часть груди разбойника с головой и рукой упала в пыль. Ощутив сильный удар в спину – спасибо металлургии 21-го века – мгновенно развернулся, сделал ответный выпад. Пропоров дрянной кожаный доспех с бляшками, лезвие бердыша вошло в солнечное сплетение бандита. Быстро присев, пропустил над собой размашистый горизонтальный удар тяжелого палаша. Рванул бердыш из тела врага, продолжив движение колющим ударом. Сток вонзился в пах противника. По шлему щелкнула стрела. Взмах руки – и бандит валится с ножом в шее.
  977.  
  978. Все. Бандиты лежат. Остальных прикончили охранники с караванщиками. Если кто-то и остался - видимо, решил спасать свою шкуру. Багровый туман отпускает зрение. Караванщики смотрят с восхищением и каким-то страхом. Двое, купец и охранник, держат арбалеты – что ж, разумно, его юшман из нержавейки болты, может, и не пробьют, но кости поломают вполне. Но не целятся, ждут.
  979.  
  980. - Я не враг! – прохрипел рекон, опускаясь на землю. - Я просто хотел убить бандитов…
  981.  
  982. Один из караванщиков выкрикнул что-то своим на незнакомом языке, после чего, взяв с повозки какую-то флягу, направился к рекону. Ну вот, сейчас все и решится.
  983.  
  984. И тут, с неимоверным облегчением, рекон услышал шум двигателя Уазика…
  985.  
  986. Глава 5. Бог-из-машины.
  987.  
  988. - Слушай, Макс! – вдруг обратился к мирно сидящему у костра самураю студент. – Можешь из моей сумки достать вещи какие-нибудь, а то чет мне как-то холодно. И заодно бензином тряпку смочи…
  989.  
  990. - А бензин то зачем? – поинтересовался у прикручивающего последние винты студента Макс.
  991.  
  992. - Он неплохо эту дрянь с кожи снимает. – ответил Александр недовольно поморщившись от не самых приятных воспоминаний. – Да и сидение еще оттирать придется…
  993.  
  994. - А все-таки, где ты так изгваздался? – докопался до студента любопытный самурай.
  995.  
  996. - А тебе-то, какое дело?! – не выдержал студент. – Изгваздался, пока свечи чистил! Лучше за местностью следи, а не вопросы глупые задавай!
  997.  
  998. - Дело твое… - пожал плечами самурай, наконец, протягивая студенту все необходимое.
  999.  
  1000. «Вот ведь привязался! Спасу от этого «паладина» нет!» - зло подумал Саша, начиная обтирать себя тряпкой, смоченную бензином.
  1001.  
  1002. - Слушай Саш…
  1003.  
  1004. - Ну что ещё? – спросил раздраженный студент.
  1005.  
  1006. - Как думаешь, мы домой вернемся?
  1007.  
  1008. - Если честно… - студент устало прикрыл глаза. – Я не знаю. Но, по-моему, это маловероятно. Нас, скорее всего, сожгут на костре местные церковники или до смерти затрахают мамоно…
  1009.  
  1010. - Все так плохо?
  1011.  
  1012. - Нет, не все… - продолжил говорить студент. – Также мы можем осесть где-нибудь в нейтральных землях, и, благодаря своим знаниям, возвыситься над остальными. Или же нас заграбастает более менее адекватная монстра-баба, с которой как с женой жить будем…
  1013.  
  1014. - Что… прямо втроем?! – опасливо поинтересовался самурай.
  1015.  
  1016. - Что? – переспросил студент. – Нет, конечно! У одной монстра-бабы один муж. Хотя, тут может быть, и не MGE, так что хрен знает.
  1017.  
  1018. - Слушай… - вдруг самурай резко повернулся к одевающемуся студенту и пристально на него посмотрел. – А почему ты вообще этими… монстрами увлекался?
  1019.  
  1020. - Просто потому, что мне было скучно. – ответил студент. – К тому же, это было весьма необычно и в какой-то мере познавательно. Но поверь мне, одно дело смотреть на анимешные картинки, а другое – встретиться с этими тварями лицом к лицу. Это как книги про попаданцев! Читать интересно, а вот самим «попадать» как-то не очень охота…
  1021.  
  1022. - Подожди! – вдруг прервал студента самурая, поднимаясь на ноги. – Слышишь?
  1023.  
  1024. - Да… - ответил Саша через пару мгновений. – Крики, стоны, лязг железа… Там идет бой!
  1025.  
  1026. - Макса до сих пор нет! – воскликнул самурай. – Заводи уазик! Если повезет, он еще жив!
  1027.  
  1028. - Он, скорее всего, в бой бы и не вступил. – съязвил студент. – Витязь поадекватнее некоторых…
  1029.  
  1030. Молча проигнорировав слова студента, самурай быстро покидал нехитрый скарб обратно в машину, после чего сел рядом с водителем.
  1031. - Действуем осторожно! – сказал Саша, заводя уазик. – Сначала смотрим издалека, если Макса там нет, валим…
  1032.  
  1033. - А если есть – прорываемся с боем! – закончил говорить за студента Максим, сжимая рукоять катаны до побелевших пальцев.
  1034.  
  1035. Идущий с флягой купец со страхом посмотрел в сторону подлеска, из которого раздавался рев уазика, после чего стал пятиться обратно к телегам, где израненные люди уже готовились к встрече с новым врагом.
  1036. Когда же с громким ревом из кустов вырвался уазик и понесся в сторону каравана, подпрыгивая на кочках, купцы и прислуга побежали. Уж лучше сохранить свою жизнь, чем товар.
  1037. Видя страх и замешательство в глазах караванщиков, витязь, опершись на бердыш, поднялся на ноги, после чего приветливо помахал рукой «железному монстру».
  1038.  
  1039. - Свои! – громко крикнул Макс караванщикам, медленно идя на встречу подъезжающему уазику.
  1040.  
  1041. - И на кой х*й ты в драку полез?! – не вылезая из машины, начал орать студент, уже осмотревший поле боя. – Мало нам одного идиота с катаной наперевес, так еще и ты «героем» решил заделаться?!
  1042.  
  1043. Недовольные тычки под ребра от Макса Александр благополучно игнорировал, продолжая ругать витязя, на чем свет стоит.
  1044.  
  1045. - Не гневайтесь, благородный господин! – вдруг влез в разговор мужик восточной наружности. – Сей могучий воин совершил великий подвиг! Он спас мне, Фай Лену, жизнь и сохранил мой товар невредимым! И, если позволите, я бы хотел нанять вас в качестве охраны моего каравана, за соответствующую плату, конечно же!
  1046.  
  1047. - Заткнулся косоглазый! – полным недовольства, от того, что его прервали, голосом, крикнул студент. – Ты хоть знаешь, кому перечишь?! Ты хоть представляешь, с кем связался?!
  1048.  
  1049. Немного прихреневший от такого напора торговец отступил на шаг и даже, как-то скукожился, но потом опомнился и в его взгляде прорезался гнев.
  1050. - Проклятый колдун, да как ты смеешь…
  1051.  
  1052. Но не успел торговец закончить, как раздался резкий, подобный грому, выстрел, а одно из телег лишилась колеса, которое сиротливо покатилось куда-то в сторону.
  1053. - Черт, промахнулся… - недовольно цыкнул студент, передергивая затвор.
  1054.  
  1055. - Саша, ты совсем уже… - полез было на водителя самурай, но получив локтем в ухо, потерял ориентацию в пространстве, чем и воспользовался Александр, выпрыгнув из машины.
  1056.  
  1057. - Ты, жалкий человечишка! – начал медленно подходить к торговцу парень, наводя на него ствол своего страшного оружия. – Я первый пророк Омниссии! Верный служитель Бога-Машины!
  1058.  
  1059. - Саня, ты чего! – встал на пути студента витязь, но увидев в глазах паренька «огонь безумия» похлеще инквизиторского из селения, запнулся.
  1060.  
  1061. «Походу, у парня крыша окончательно потекла!» - подумал рекон. – «Моя вина, я должен был раньше понять, что…»
  1062.  
  1063. - В сторону, витязь! – рявкнул Саша, после чего незаметно подмигнул охреневшему Максу.
  1064.  
  1065. - Повинуюсь! – решил сыграть по правилам вполне, как выяснилось, нормального студента витязь, отходя в сторону.
  1066. «Вот засранец!» - как-то нервно подумал Макс. – «Если его план выгорит, проучу, как следует!»
  1067.  
  1068. - На колени! – тем временем продолжил наступать на торговца студент.
  1069.  
  1070. - Но…
  1071.  
  1072. Раздавшийся выстрел тут же заставил малахольного Фай Лена плюхнуться на колени перед Александром.
  1073. - Молю, господин, пощади!!! – скороговоркой затараторил купец. – Я…я все сделаю! Если вашему богу нужны жертвы, возьмите моих людей! Я… я буду каждый месяц приносить жертвы, клянусь!
  1074.  
  1075. - Да… я вижу твою решимость и… жажду жизни. – поморщился студент, после чего положил ствол на плече Фай Лена. – Только вот, мой бог больше любит ценности… материального характера. Еду там, деньги, товары всякие… Еще Омниссия просто обожает новые знания.
  1076.  
  1077. - Я… я все отдам… - дрожащим голосом начал убеждать студента в своей лояльности торговец.
  1078.  
  1079. - Омниссия – добрый бог! – улыбнулся Александр. – Много и не потребуется, можно сказать, мы возьмём только самое необходимое. Правда ведь?
  1080. Уазик подтверждающе бибикнул…
  1081.  
  1082. Начавший помалу отходить от схватки рекон поспешил к уазику, из которого уже лез самурай, чье лицо не предвещало студенту ничего хорошего.
  1083.  
  1084. - Щас я этому придурку! - самурай перехватил катану плашмя. - Его в Склифе собирать по запчастям будут!
  1085.  
  1086. - Остынь, тёзка, - рекон устало положил самураю руку на плечо. - Мне самому план этого хитрожопеля пока не ясен, но переигрывать все равно поздно - если узкоглазые поймут, что мы между собой собачимся, то ничего хорошего нам от них не будет. Дадут залп из арбалетов и привет. Так что, пока поддерживаем его легенду, а потом уже и побеседуем вдумчиво...
  1087.  
  1088. - Все равно, морду я ему расшибу, - с недовольным лицом самурай вложил катану в ножны. - Тоже мне, командир самозваный нашелся.
  1089.  
  1090. - Да все мы хороши, - рекон нашарил в уазике полупустую бутылку самогона. - И ты инквизитору башку смахнул, да и я тоже полез, куда не просили...
  1091.  
  1092. - А чего ты за этих-то вписался? - поинтересовался самурай. - Или план какой был?
  1093.  
  1094. - Да какой нахрен план, - рекон присосался к бутылке. - Сорвался я, тёзка. Просто сорвался, как Ангрон в твоих книгах. Вот только Саньке об этом знать ни к чему. Пусть думает, что я контакт хотел наладить.
  1095.  
  1096. - Замётано, - кивнул самурай. - А ты берсерк, что ли, как в древней Скандинавии?
  1097.  
  1098. - Неа, - рекон отхлебнул очередной глоток. - Просто беру реванш за 90-е, когда твари бандитские на простых русских людях жировали. Тут их по крайней мере, можно убивать - уголовку не заведут. А захотят посчитаться - милости прошу, пусть только гробы себе прикупят...
  1099.  
  1100. - А я фанатьё религиозное ненавижу, - неожиданно для себя разоткровенничался самурай. - От них все беды. Напридумывают себе богов, а потом давай выяснять - чей бог правильнее и пошла резня...
  1101.  
  1102. - Человек жить не может без веры в богов, - с кривой ухмылкой процитировал рекон. - Инквизитора, конечно, ты за дело на ноль помножил, не спорю. Только вот, может быть, на другой стороне религия еще померзотнее будет.
  1103.  
  1104. - Может, тут не все подряд боговеры, - с надеждой в голосе сказал самурай. - Ведь даже в нашем мире в Средневековье были ученые, по той же астрономии открытия делали...
  1105.  
  1106. - За что их потом на кострах жгли, - подхватил рекон. - Тёзка, пойми ты - тут даже не Средневековье, тут все намного серьезнее. Ты видел, как тот инквизитор колдовал? Вот и я тоже видел. И почему-то я не думаю, что у него в рукавах излучатели какие-нибудь были припрятаны. Это в нашем мире святоши только языком трепать умеют, а тут существует, мать её, магия и с этим жизненно необходимо считаться...
  1107.  
  1108. - Ну прям Перумов, - нервно хохотнул самурай. - Магия, мечи, арбалеты...
  1109.  
  1110. - Были бы мы героями Перумова, я был бы только рад, - усмехнулся рекон. - У Ника батьковича и у его подражателей, герои, как правило, замсьюшены до упора, обвешаны убер-оружием, владеют мечом и магией на уровне "эксперт" и по ходу сюжета постепенно обретают туеву хучу таких же заимбованных соратников.
  1111.  
  1112. - А еще этих героев абсолютно не берет вражеская магия, - смеясь, подхватил самурай. - Враги попадаются тупые, как валенки, лезут безоружными толпами под магический меч, про луки и арбалеты никто не вспоминает, ну а если уж попадается серьезный противник, то герой все равно превозмогает, в худшем случае отделавшись парой сломанных ребер.
  1113.  
  1114. Беседу попаданцев о литературе прервал один из караванщиков, бочком-бочком придвигавшийся к уазику, при этом поминутно кланяясь.
  1115.  
  1116. - Твоя великий воин, - смешно коверкая речь акцентом, обратился он к рекону. - Наша желать твоя ученик тоже быть великий воин. Ваша всегда быть желанный гости в Страна Туманов. Наша просить твоя заступаться перед страшный жрец бог-машин. Наша давать твоя хороший дары!
  1117.  
  1118. Пока рекон с самураем лихорадочно размышляли над ответом, студент, полуобернувшись крикнул:
  1119. - Они идут через границу!
  1120.  
  1121. В голове рекона наконец-то щелкнули шестеренки, и он, скорчив самураю рожу, должную означать "не вмешивайся", повернулся к караванщику.
  1122. - Бог-Машина даровал своему жрецу великую силу - повелевать разящим громом, от которого не спасут ни доспехи, ни магия, а священную повозку не пробить никаким стрелам! Но Бог-Машина суров только к врагам, он не жесток с теми, кто признал его силу. Великий жрец не обидит вас, когда он получит знания, нужные Богу-Машине, вы вольны продолжать свой путь дальше. Из даров же нам будет достаточно еды и воды, если конечно, великий жрец не пожелает большего.
  1123.  
  1124. Изобразив благосклонное выражение лица, рекон кивнул кланяющемуся и бормочущему благодарности караванщику и, надеясь, что жаргон его мира будет достаточной преградой для разумения караванщиков, крикнул студенту:
  1125.  
  1126. - Шурик, ты особо не беспредельничай, лавандос с пацанов не тряси, жадность фраера сгубила!
  1127.  
  1128. - Всё по понятиям, только за крышу долю малую срубил! - донесся ответ.
  1129.  
  1130. Повернувшись к вопросительно глядящему самураю, рекон пояснил:
  1131.  
  1132. - А план-то у нашего хитрожопеля неплохой. Я думал, он просто деньгами да жратвой хотел разжиться, а он дальше заглянул. Респект, однако.
  1133.  
  1134. - За что респект? - фыркнул самурай. - за то, что купцов огнестрелом до усрачки напугал? Так дело нехитрое, только вот уважения таким способом не заработаешь, лично мне нахрен не надо, чтобы передо мной из страха на колени падали.
  1135.  
  1136. - Да мне тоже не надо, - вздохнул рекон. - Но зато теперь мы не абы кто, а служители ужасного и непобедимого Бога-Машины. Так что коллеги твоего дохлого инквизитора теперь сто раз подумают, прежде чем карательный отряд за нами посылать. Караван-то в те земли идет, купцы про эту встречу растреплют, да еще и от себя ужасов прибавят. Ну а дальше сработает сарафанное радио, и я не удивлюсь, если предстанем мы в слухах ужасными полубогами, с которыми связываться себе дороже выйдет.
  1137.  
  1138. - Тактики-стратеги, блин, - буркнул самурай. - Теперь ведь придется и дальше эту легенду играть, актёры погорелого театра.
  1139.  
  1140. - Предоставим это Сане, - улыбнулся рекон. - Пока что главная роль у него, а мы с тобой - статисты, так, железом помахать с суровыми рожами.
  1141.  
  1142. - Странноватый он какой-то - протянул самурай. - Не так давно в истерике трясся, а тут строит всех в трусах на подоконнике...
  1143.  
  1144. - Стресс на людей непредсказуемо действует, - задумчиво кивнул рекон, решив пока умолчать о своих мыслях насчет поведения студента. - В любом случае, пока он работает на команду, а дальше посмотрим...
  1145.  
  1146. Тут в караване началось движение, люди рассаживались по повозкам, защелкали кнуты.
  1147.  
  1148. - Ну вот, - вздохнул рекон. - Сейчас и уточним дальнейший сценарий.
  1149. Самурай согласно кивнул.
  1150.  
  1151. - Шустрее олухи косоглазые! - начал подгонять собирающуюся процессию студент, помахивая "Сайгой". - Грузите все в машину, то есть "Божественную повозку"!
  1152.  
  1153. Пока же напуганные торговцы под командованием Фай Лена честно нагружали уазик провиантом и товарами, тезки незаметно подобрались к Александру.
  1154. - Ну и на кой ты тут этот цирк устроил?! - тут же начал докапываться самурай, правда делал он это тихо. - Великим стратегом себя возомнил?! Может тебе как Кутузову, глаз для профилактики выбить?!
  1155.  
  1156. - Такое ощущение, что вы на рынках никогда не бывали. - ответил парню Саша. - Ты только глянь на эти рожи! Сто пудово эти прохиндеи хотели нас обобрать! А я, между прочем, предугадал их действия и нанес удар первым!
  1157.  
  1158. - Да ты просто сам решил их ограбить! - зашипел самурай. - По твоей больной логике вокруг нас одни враги! А если тебе вдруг причудится, что я тебя ограбить захочу?! Меня пристрелишь?!
  1159.  
  1160. - Нет. - спокойно ответил студент, после чего почти менторским тоном начал вещать. - Макс, мы находимся в чужом и неприветливом мире, и у нас здесь нет союзников. Ты оглянись! Мы же в махровом средневековье! Тут тебя в благодарность за спасение и зарезать могут! Тем более, это кто-то типа наших китайцев или еще какой-нибудь восток. А на востоке и на кавказе все просто - или ты боишься, или тебя боятся, третьего не дано!
  1161.  
  1162. - Но... Но это не значит, что мы должны им уподобляться!
  1163.  
  1164. - Давай лучше потом поговорим... - вдруг сказал Саша, взглядом указывая на подходящего Фай Лена. - И кстати, с машиной ты ловко провернул!
  1165.  
  1166. - Но я ничего не...
  1167.  
  1168. - Слуга, иди и помоги витязю собрать припасы! - тем временем громко сказал Саша, после чего переключился на Фай Лена.
  1169. Самурай же потопал в сторону своего тезки, кроя про себя студента семиэтажными конструкциями.
  1170.  
  1171.  
  1172. Пока студент переругивался с самураем, рекон, тщательно осмотрев телосложение обоих, пошел собирать хабар - парням нужна была хоть какая-нибудь защита, оружие можно было продать кузнецам, да и в карманах дохлых бандюков вполне могло найтись несколько монет. А что с боя взято - то свято. Вообще-то, по законам средневековья, из которых Макс отлично знал славянские и неплохо скандинавские, хабар делился между победителями, но купцы явно спешили убраться подальше от представителя Бога-Машины. Наверное, не обидятся, если он присвоит и их долю, тем более пятеро жмуриков - на его личном счету.
  1173.  
  1174. - Без обид, мужики, - пробурчал Макс себе под нос, тщательно осматривая трупы. - Вы еще расторгуетесь, а у нас впереди хрен знает что, запас карман не тянет.
  1175.  
  1176. Положительно, сегодня им везло - рекон снял целехонькую кольчугу и стеганый подкольчужник с разбойника, чью голову навылет пробил арбалетный болт, тщательно осмотрел трофей. Нечищенная лет сто, без ворота, да и тонковата, но зато и вес вполне подъемный для новичка. Самураю сойдет - катана требует скорости и ловкости, кираса, например, под такую технику не годится - тяжела, дыхалку быстро собьет. А кольчужка от скользящего удара, или от стрелы-срезня вполне прикроет.
  1177.  
  1178. Снял с пояса другого жмурика короткий метательный чекан, взвесив в руке, подбросил - прокрутившись в воздухе, чекан шлепнул древком по ладони. Сочтя баланс приемлемым, рекон заткнул его за пояс - пригодится.
  1179.  
  1180. Поднял с земли шестопёр, оглянулся на студента - для человека, державшего в руках разве что охотничий топорик, самое то: навыков фехтования не требует, техники пробивания доспехов - тоже, размахнулся да ударил посильнее. Рекон еще раз посмотрел на высокого стройного студента, сердито сплюнул и отбросил шестопёр - выдохнется ведь после десятка замахов. С таким телосложением надо клинком работать, да и то - лучше всего колюще-режущим, типа эспады или сабли. Рубящее тяжелее, с тем же прямым мечом-полутораручником тоже дыхалки ненадолго хватит. А ведь что-то нужно, патроны к "Сайге" считанные, тут хрен достанешь, да и вообще - знают ли тут уже порох, или как...
  1181.  
  1182. Покопавшись еще среди жмуриков, Макс разжился неплохой кирасой из прессованной кожи, обшитой металлическими бляшками размером с ладонь. Опять повезло - бывший владелец оказался долговязым и худосочным, значит студенту в самый раз подойдет. Такую, конечно и срезнем можно пробить, если с полусотни шагов стрелять, ну да и студенту под стрелами делать нечего - пока есть патроны, будет за снайпера, а дальше пока и заглядывать не стоит.
  1183.  
  1184. От одного из разбойников в наследство достался шлем, весьма похожий на древнегреческий иллирийский, отличающийся только нащечниками меньшего размера и кустарно приклепанной гнутой пластинкой, играющей роль наносника. Макс покрутил его в руках - обзору не мешает, весит немного, правда шея и лицо открыты, но всяко лучше, чем ничего. Немного поколебавшись, рекон достал нож и поворошил разбойнику волосы. Не обнаружив насекомых, прихватил и подшлемник. Теперь за самурая будет поспокойнее.
  1185.  
  1186. Для студента рекон взял первый попавшийся целый шлем, один в один похожий на европейскую капеллину. Студенту все равно в нем не плясать, а башку от стрел прикроет.
  1187.  
  1188. Обыск на предмет денег результатов, к сожалению, не дал, впрочем, вполне логично - на дело деньги не берут, в бою лишняя тяжесть, а если убьют, так врагу достанутся. У одного жмурика рекон нашел маленький мешочек, развязал, понюхал сушеную траву, удовлетворённо хмыкнул и спрятал в карман - антистрессовое лишним не будет, тем более такое, намного безопаснее алкоголя.
  1189.  
  1190. Макс собрал в кучу все клинки - нашлось три одноручных меча, кустарный тесак и четырехгранная рапира. Достал свой нож, простукал обушком лезвия - один из мечей был неплохого качества, и за него вполне можно было выручить какую-то сумму. Согнул рапиру, послушал тихий звон распрямившегося клинка и отложил к выбранному мечу. Остальное оружие было скверного качества и тащить его с собой ради пары местных грошей не было смысла.
  1191.  
  1192. Рекон увязывал добычу снятыми с разбойников ремнями, когда к нему подошел самурай. На вопросительный взгляд скривился и ткнул пальцем через плечо:
  1193. - Великий жрец, коромысло ему в задницу, повелел помочь со сбором трофеев. Вот уйдет караван, точно ему личность отрихтую.
  1194.  
  1195. - А гнева Бога-Машины не боишься? - хохотнул рекон. - Хотя это хорошо, что пришел, поможешь хабар тащить. Я тут вам снарягу подобрал, да на продажу кой-чего.
  1196.  
  1197. Последний подарок судьба подкинула, когда нагруженные попаданцы уже покидали место боя.
  1198. Взгляд рекона привлекло что-то, блестевшее, полускрытое трупом бандюка. Отпихнув жмурика, рекон поднял оружие, больше всего напоминавшее короткую рогатину - широкое обоюдоострое перо, но оскепище длиной около полутора метров и без крестовины. Таким копьем можно было как колоть, так и рубить. Видимо, разбойник был мастером-копейщиком и сделал оружие под себя, но на доспехе сэкономил, что его и сгубило - в груди торчало три стрелы.
  1199. Снова закинув узел на спину, Макс взял копье - теперь студент тоже был вооружен, весит немного, а вкупе с длинными руками у Александра отлично получится удерживать противника на дистанции, да и ткнуть в тело, неприкрытое доспехом, тоже.
  1200.  
  1201. Самурай с реконом направились к уазику, где их поджидал новоявленный жрец Бога-Машины.
  1202. Глава 6. Цветочное поле.
  1203.  
  1204. - Значит так, слуги Омниссии, у меня есть план! – сказал своим товарищам Александр, когда караван удалился на приличное расстояние.
  1205. - Да неужели?! – съязвил самурай. – Неужто, ты решил нас в него посвятить? Какая честь!
  1206. - А тебе что-то не нравится? – скорчил удивленную рожу студент. – Как видишь, мы остались в выигрыше, в отличии от того случая с инквизитором.
  1207. - Сука… - толи прорычал, толи прохрипел Макс, схватившись за катану, но быстро взял себя в руки. – Но в отличии от тебя, я и без машины пользу приношу. Без нее ты просто обуза! Кто ты без своего Бога-из-машины, а жрец?!
  1208. - То есть, это от меня-то пользы никакой!? – взревел Александр, разворачиваясь к Максу. – А кто ваши жопы из того селения вытащил?! Кто только что развел торговцев на шмотки и провиант?!
  1209. - Продуктами они бы и без тебя поделились! – начал в ответ орать самурай. – Что же до селения, то воин всегда готов умереть за свои идеалы.
  1210. - Харе орать, комрады! – отвесил спорщикам подзатыльники рекон. – Каждый по-своему полезен и находится на своем месте. Макс в поле с мечем, Саня с «Сайгой» у машины. Все, вопрос закрыт!
  1211. - Но это не значит, что он должен нас подставлять своими «гениальными планами»! – пробубнил Максим, потирая место удара.
  1212. - Это была гениальная импровизация и мой актерский талант! – поднял палец вверх студент.
  1213. - Но в следующий раз всё-таки предупреждай. – ответил Александру витязь. – Ладно, сейчас хабар поделим и расскажешь, чего ты там понапридумывал.
  1214.  
  1215. Развязав ремни и разложив добычу, рекон с улыбкой обратился к товарищам по приключению.
  1216. - Извиняйте, парни, термосы на склад не завезли, а экзу уже разобрали, так что, обойдемся тем, что Кхорн послал.
  1217.  
  1218. - Это тебе, тёзка, - Макс развернул кольчугу. - Япона стайл тут видимо не в тренде, так что не обессудь. Зато целая и легкая, а если секиру или двуручник на грудь ловить не будешь, то в бою на несколько пропущенных ударов дольше проживешь. Как найдем песка или угля, советую почистить, а то гопник через нее, похоже, макароны откидывал.
  1219.  
  1220. Подмигнув согнувшемуся от хохота студенту, рекон продолжил.
  1221. - Каска от неизвестного производителя, сертификата качества нет, видимо контрафакт, но башку от шальной стрелы убережет, а вот пытаться отбить лбом булаву все же не советую. И поищи в машине, если самогон остался - протри подшлемник, гопота Хед энд Шолдерс не пользует, западло видимо.
  1222.  
  1223. Самурай полез копаться в уазике, а рекон повернулся к студенту.
  1224. - Тебе, о великий жрец, куртка кожаная бэушная, без рукавов, но зато с гламурными железками. Под прямую стрелу соваться не рекомендую, под удар тоже, но от случайных дырок в шкуре, глядишь и сбережет. В комплекте идет шляпа железная, модели "борсалино", защищает от летающих острых предметов, а бонусом еще и от солнца. Подшлемник попозже надыбаем, а пока из ткани чалму какую-нибудь себе сооруди, на первое время сгодится.
  1225.  
  1226. - Эх, знал бы раньше - китаез бы напряг насчет подшлемника. - хмыкнул студент.
  1227.  
  1228. - Если дальше арабов встретим, - простонал сквозь смех самурай. - Ты у них тюрбан выцыгани, тебе не привыкать.
  1229.  
  1230. Рекон взял в руки копье.
  1231. - А теперь отставить смехуёчки. Держи, Саня, это на тот случай, если к тебе кто на пару метров подберется. Будет время поспокойнее - начну учить тебя приёмам попроще. Отказы не принимаются - патроны считанные, тут их сто пудово нет, поэтому боекомплект бережем, на случай магов или арбалетчиков. А если Макс в замесе участвует, то придется и лучников валить - бронебойную из лука его дуршлаг не удержит.
  1232.  
  1233. - Я, между прочим, с двухста шагов навесную стрелу отбивал! - гордо вскинул голову самурай. - Сэнсэй хвалил.
  1234.  
  1235. - Ага, верю, - кивнул головой рекон. - Навесную, с двухста. К тому же, учебную и одиночную, так? А если в тебя трое с полусотни шагов залпом влупят, отобьешь, Геральтушка?
  1236.  
  1237. Самурай опустил глаза, крыть было нечем.
  1238.  
  1239. - Еще пара клинков на продажу, - продолжил Макс. - Надо только сперва узнать, какая тут вообще есть валюта, да к товарам прицениться, чтобы за копейки не отдавать. А как получится деньжат поднадыбать, справим вам броньки посерьезнее. Ну да ладно, это потом. А сейчас давай, Саня, открывай карты, чтобы на сей раз без импровизаций.
  1240.  
  1241. Самурай молча кивнул.
  1242.  
  1243. ***
  1244.  
  1245. - Ну… как-то так. – сказал Саша, останавливая машину у границы между полем с травой и цветами и мертвой, цвета пепла, землей.
  1246. - Это ж чем тут бахнули… - привстал витязь, ошарашенно глядя на безжизненную равнину.
  1247. - Кто знает… - ответил Александр, после чего вновь переключил коробку на первую передачу. – Но думаю, что мы проскочим. Уж если обычные путешественники умудрялись проходить, то мы проедем без проблем. Это куда лучше, чем пробиваться через пограничные крепости и кордоны.
  1248. - Надеюсь, пронесет… - тихо сказал самурай, нервно сжав катану.
  1249. Дальнейший путь товарищи попаданцы провели в относительной тишине.
  1250. Александр крутил баранку, объезжая редкие сухие деревья или могильные плиты, Максим, сидевший с ним рядом, мирно дремал, приобняв свое грозное оружие, витязь же с каким-то унылым лицом смотрел в окно, «любуясь» серыми пустошами и редкими крестами, торчащими то здесь, то там. Иногда вдалеке виднелись бесцельно бредущие куда-то фигуры, но уточнить, люди это аль нежить, никто так и не решил.
  1251. - Народ, надо отлить… - через два часа езды сказал студент, останавливая машину рядом с поваленным стволом когда-то могучего дерева.
  1252. - А… че… - проснулся Максим, но потом просто перевернулся на другой бок и снова засопел, не желая наблюдать печальную картину запустения.
  1253. - Ты там только осторожнее… - сказал рекон студенту. – Если что, кричи.
  1254. - Угу. – согласился Саша, после чего вышел из машины, прихватив с собой ружье.
  1255. Подойдя к поваленному стволу, студент молча расстегнул ширинку, после чего начал ловит кайф. Когда же он закончил делать свои дела, развернулся к машине и…
  1256. - Народ, гляньте!
  1257. - Чего там?! Мертвяки?! – тут же выскочил из машины рекон с бердышом наперевес. Через пару мгновений выкатился и Макс, угрожающе схватившись за катану.
  1258. - Не, гляньте, красота какая! – сказал улыбающийся студент, показывая на небольшой белый цветок, отдаленно напоминающий ландыш, что спокойно рос возле мертвого дерева. – Не думал, что увижу жизнь в этой… пустоши.
  1259. - И правда, красиво. – сказал рекон, опустив свое оружие. – Печальное напоминание всем живым…
  1260. - Аж до слез… - пробормотал самурай, смахнув невольную слезу. – Ладно, пора выбираться с этого могильника.
  1261. Все молча согласились с Максимом, после чего шустро забрались обратно в машину и продолжили свой путь… До ближайшего холма.
  1262. - Ну ни *** себе… - пробормотал студент, смотря на огромную, белую от количества цветов пустошь.
  1263. - По-другому и не скажешь. – согласно покивал рекон, просунув голову между сидениями. – Даже как-то жалко такую красоту портить…
  1264. - Эта да, но ехать надо. – ответил Саша, после чего дал по газам и преспокойно въехал на цветочное поле.
  1265. Дальнейший путь ребята вновь проводили в молчании, но на этот раз дремал рекон, а самурай с интересом глазел по сторонам, иногда угадывая очертания полуразрушенных зданий.
  1266. Александр же преспокойно смотрел вперед, иногда потирая глаза и протяжно зевая, все-таки этот день выдался на удивление долгим, а до вечера еще часа три. К тому же они изначально решили, что будут ехать, пока не покинуть пустоши.
  1267. «Хм, а у этих цветов приятный аромат!» - вдруг подумал Саша, после чего прикрыл глаза, дабы получше насладиться ароматом, когда же он их открыл…
  1268.  
  1269. ***
  1270.  
  1271. - У повстанцев база в этом метеоритном поле. – раздался в голове до боли знакомый механический голос. – Сотрите его с лица Галактики.
  1272. - Служу Империи! – отрапортовал Александр, нет… командующий звена бомбардировщиков TIE/sa, верный воин Галактической Империи.
  1273. Вместо поля с цветами - бесконечный космос, вместо уазика – бомбардировщик.
  1274. - Никакой пощады, смерть повстанческим отбросам! – сказал по связи своим подчиненным командующий, после чего резко сменил траекторию полета, уходя от бластерного огня вражеских турелей.
  1275. - Ублюдки! – с незамутненной ненавистью пробормотал командир, отправляя в полет несколько торпед, одновременно садясь на хвост крестокрылу.
  1276. Рядом раздалось несколько взрывов, уносящих жизни бравых Имперских пилотов, Александр же вновь ушел в крутом пике, одновременно отправляя торпеды в ближайшие астероиды.
  1277. - Вот вам подарочек! – прошипел командир, когда за спиной раздалось несколько мощных взрывов, а с радара пропало несколько вражеских кораблей.
  1278. В следующий момент корабли как следует тряхнуло, а радар зафиксировал появление несколько звеньев крестокрылов и Коррелианского крейсера.
  1279. «Как они узнали об этой миссии!?» - пронеслась в голове чудовищная мысль, а командующий лишь сильнее сжал штурвал. – «Неужели предательство!»
  1280. Еще через несколько мгновений космического боя количество бомбардировщиков резко сократилось, ставя под угрозу само выполнение миссии, порученной Александру самим Лордом Вейдаром.
  1281. - Не в этот раз, повстанцы… - процедил командир, разворачиваясь к приближающимся крестокрылам, переключая боезапас с торпед на ракеты. Когда же компьютер зафиксировал приближающиеся цели, пилот выпустил скопом все ракеты, после чего предпринял маневр уклонения от вражеского бластерного огня, скрываясь в астероидном поле. Хоть ракеты поразили и не всех, свою задачу они выполнили, открывая путь к вражескому крейсеру, чем тут же и воспользовался командир, резко беря курс к кораблю противника, переключая боезапас обратно на торпеды, хотя… только торпеды у него и остались.
  1282. - Говорит командующий, отступае… - начел говорить Александр, но не увидев на радаре своих замолк, лишь сильнее сжал штурвал, ведя свой бомбардировщик в самоубийственную атаку.
  1283. - Говорит капитан *статичный шум* ты окружен пилот, сдавайся. Мы обещаем сохранить тебе жизнь и…
  1284. - Солдаты империи не сдаются! – выкрикнул Александр в передатчик, после чего набрав максимальную скорость стал выходить на траекторию атаки.
  1285. - *** безумец*** - шипел передатчик, но командир уже не обращал на него никакого внимания, ведя свой бомбардировщик навстречу судьбе, уварачиваясь от турбо-лазерного огня.
  1286. Выйдя же на траекторию, пилот выпустил сразу все свои торпеды по вражескому кораблю, но из-за плотности вражеского огня уже не смог маневрировать. Путь остался только вперёд.
  1287. - Служу Империи… - глухим голосом сказал Александр, смотря на раскуроченный торпедами вражеский крейсер, чтобы в следующий момент поймать выстрел вражеского крестокрыла.
  1288. Машина резко дернулась, подпрыгнула и в яркой вспышке… влетела в какую-то яму. Студент же со всей дури долбанулся об руль, теряя сознание…
  1289.  
  1290. ***
  1291.  
  1292. Рекон старался не спать, мало ли что может произойти, но в конце-концов мерный шум двигателя и усталость смежили его веки.
  1293.  
  1294. Проснулся он от храпа и взбрыкивания лошади.
  1295. - Ну, ну, спокойнее, Карась! - ведьмак Максимилиан потрепал своего жеребца по шее. - Ты чего разнервничался-то?
  1296.  
  1297. Ведьмак, молодой адепт Школы Волка, лишь двадцать лет назад покинул Каэр Морхен, отправившись выполнять извечную ведьмачью миссию - защищать людей от чудовищ. Естественно, не по доброте душевной - этим он зарабатывал на жизнь. Сейчас он ехал по лесной дороге, идущей вдоль старого, уже заболоченного озера, мечтая побыстрее добраться до села, заказать в корчме жареного мяса с овощами и кувшин тёмного пива, расслабиться, послушать трубадуров и полюбоваться на симпатичных мазелек. А если повезет, то и не только полюбоваться... В кошеле звякали полторы сотни новиградских крон - плата за очищенное от гулей кладбище. Вообще-то, изначально крон было побольше, но часть была успешно пропита с помощью знакомых краснолюдов, а часть потрачена на алхимию и рунные камни. Голод, конечно, Максимилиану еще долго не грозил, однако ведьмак решил, что пора бы уже подыскать заказ повыгоднее - денег много не бывает.
  1298.  
  1299. Чуткий ведьмачий слух уловил шлепанье чьих-то мокрых лап. Максимилиан прислушался - похоже утопцы пожаловали, около десятка. Ерунда, мелкая неприятность. Ведьмак спрыгнул с коня, успокоив его знаком Аксий и выхватил серебряный меч. Вышел на середину дороги - твердая поверхность дает неплохое преимущество, и сконцентрировал энергию, держа наготове знак Игни.
  1300.  
  1301. Пара самых торопливых чудищ выскочила из-за ковра, образованного ветвями плакучих ив и сходу бросилась на ведьмака.
  1302. - Пока ни к чему тратить энергию. - пришла четкая мысль.
  1303. Полоснув первого утопца подплужным ударом от ноги, ведьмак закружился в пируэте, переводя инерцию клинка в замах. Второму достался засечной удар от плеча. Изящным, почти танцевальным движением Максимилиан скользнул в сторону от трупов - еще не хватало споткнуться.
  1304.  
  1305. Из кустов уже лезло пятеро. Подпустив утопцев поближе, ведьмак ударил знаком Игни - вспышка, визгливые вопли, отвратительная вонь горелой плоти. Ведьмак уже был за их спинами, меч выписывал горизонтальные восьмерки "цветка". Готовы. Спасибо за науку, наставник Ламберт, хоть характер у тебя и сложнейший, но учил ты на совесть.
  1306.  
  1307. Из-за гнилой валежины выпрыгнул плавун, рванулся вперед, вытягивая когтистые лапы.
  1308. - А вот и пахан пожаловал. - подумал Максимилиан, отпрыгнув влево и одновременно разворачиваясь в полупируэте. Меч крутнулся в "мельнице", и отсеченная лапа упала на землю.
  1309. Плавун завизжал, пытаясь развернуться и повторить атаку, но ведьмак не дал ему на это времени, рубанув сплеча по бедру. Чудище упало на дорогу, оглашая лес визгливым воем, а ведьмак, стремительно перехватив меч "пером", вонзил его под основание черепа плавуна.
  1310.  
  1311. Ведьмак прислушался - тишина. Тщательно вытер и вложил в ножны меч, после чего направился к трупам.
  1312. - На халяву и уксус сладкий. - буркнул Максимилиан, вытаскивая нож. - Ну-ка, ребятки, посмотрим, чем я от вас разживусь...
  1313.  
  1314. Внезапно большая груда прогнивших стволов около дороги взорвалась изнутри фонтаном обломков и грязи, тишину разорвал жуткий скрежещущий рёв.
  1315. - Королева кикимор. - пронеслось в голове ведьмака. - С ней и сам Белый Волк мечом не мог совладать, а уж про меня что и говорить... Бомб нет, из эликсиров - Филин, Волк да пара Ласточек.
  1316.  
  1317. Максимилиан выхватил меч и ударил чудище знаком Игни, целясь в раскрытую пасть. Ведьмак понимал, что пришла смерть и собирался встретить её в бою. Он еще успел увидеть, как хлещет вонючая кровь из разрубленного сустава, а потом огромная лапа ударила его в грудь.
  1318.  
  1319. У впечатавшегося со всей силы грудью в спинку переднего сиденья рекона от удара перехватило дыхание.
  1320. - Похоже, приехали. - промелькнула мысль.
  1321.  
  1322. ***
  1323.  
  1324. Убивать быстро... незаметно... выполнить контракт, не задавая вопросов заказчику... убрать конкурентов... выполнить задание без потерь. Вот чему его учили долгие годы на острове Рокфорт, и не только... Его обучали сам разным видам единоборств, обучали сливаться с местностью... Несколько лет этот человек служил секретным агентом могущественной компании, он успел проявить себя как превосходный разведчик, боец и убийца. Но только один человек превосходит его во всём... и этого человека уже нет в живых...
  1325.  
  1326. - Вектор, ты как? - Спросила мужчину в боевом камуфляже, женщина лет тридцати пяти со специальным противогазом, чьё лицевое стекло было такого же цвета как и линзы на маске мужчины. - Вставай, нам нужно выполнить задание.
  1327.  
  1328. - Есть мэм... Я в полном порядке. - но это было ложью... Буквально минуту назад, единственный важный для парня человек погиб, отдав свой последний приказ... Выполнить задание.
  1329.  
  1330. - Слушай, я понимаю твою горечь утраты, но мы должны выполнить задание, ради Ханка, Вектор.
  1331.  
  1332. - Мэм, вы видимо ошиблись человеком... Я не знаю, что такое грусть, печаль, жалость... Я лишён всего этого. - после этих слов парень грубо оттолкнул девушку плечом и пошёл в сторону выхода, где отставших ждали остальные члены отряда "Волчья Стая".
  1333.  
  1334.       Пять... Четыре бойца... четыре специалиста, каждый хорош в своём деле. Весельчак, Берта, Лупо и он... Вектор. Эти четыре человека работают на всемирно известную компанию Амбрелла и недавно они выбрали четырёх лучших бойцов для выполнения одного важного задания, о котором мало что известно, но целью является то, что нужно доставить кейс в указанное место. Был пятый член группы... Ханк, лучший из лучших... именно он остался там, дабы его подопечные могли продолжить задание... Остался один на один с этим мутантом. Ханк был также и учителем Вектора, он научил ему всему, что знал сам, он заменил мальцу мать, отца, друзей, родину...
  1335.  
  1336.       Однако Амбрелла поставило под угрозу существование человечества, выпустив на свободу Т-вирус, сейчас город, в котором базируется компания и известный как Раккун-сити, кишит порождениями вируса, начиная от обычных ходячих мертвецов, заканчивая ужасными мутантами. Но именно для подобного и готовили этих бойцов, им неважна цель всего этого, дан приказ - нужно выполнить.
  1337.  
  1338.       До точки назначения оставалось буквально пара миль, местом назначения была академия Раккун-сити, однако для Волчьей Стаи было препятствием лишь одно десятиэтажное здание, через которое им нужно пройти, ибо через переулки никак не пройти, а на обход понадобиться слишком много времени. Войдя в здание, группа остановилось у входа, дожидаясь когда им пришлют планы здания. Времени на получение ушло немного, как и на то, чтобы проложить маршрут.
  1339.  
  1340.       Отряд передвигался быстро и бесшумно, убивая мёртвых в ближнем бою, сворачивая им шеи тому подобное, дабы не привлечь внимание остальных умерших, однако Весельчаку хотелось устроить большой "БА-БАХ!", но Лупо, командир отряда, отговорила его от этой ужасной затеи. До выхода оставалось всего три этажа, но счастье отвернулось от группы... Выйдя из пожарной лестницы, команда неожиданна наткнулась на сотню мертвецов, которые ходили туда-сюда на первом этаже. Волчья Стая собиралась на всех порах бежать к выходу, но как на зло он оказался заблокированным... видимо выжившие пытались отсрочить свой конец, но это был единственный выход...
  1341.  
  1342. - Проклятье! Выход заблокирован! - крикнул Весельчак, пиная столб.
  1343.  
  1344. - Мы можем, разобрать эти завалы, но мертвяки нас быстрее сожрут, чем мы успеем всё расчистить. - высказала своё предположение Лупо.
  1345.  
  1346. - Идите разбирайте завалы. - сказал Вектор, снимая с Весельчака связку гранат.
  1347.  
  1348. - Эй, чего?! - возмутился подрывник, действиям своего напарника.
  1349.  
  1350. - Они пока нас не заметили, это шанс для вас. - Вектор застёгивает связку на себе.
  1351.  
  1352. - Погоди... для "нас"? - спросила Берта.
  1353.  
  1354. - Спрячтесь, а когда я их отвлеку вы расчистите себе дорогу...
  1355.  
  1356. - Что это значит, Вектор? - спросила Лупо.
  1357.  
  1358. - Считайте, что я уволился...
  1359.  
  1360. - Что?! - хором спросили троица.
  1361.  
  1362. - Прячтесь... - таким был Вектор, прямолинейным сукиным сыном.
  1363.  
  1364.       Это было шоком для команды, они сейчас потеряют ещё одного товарища... ещё один друг жертвует собой ради них... Послышались выстрелы из пистолета Вектора, были слышны тяжёлые шаги мертвяков, которые следовали на зов к своей добыче... Когда шаги утихли и были слышны стоны ходячих, команда вышла из укрытий, молча смотря на коридор, в который побежал их товарищ... До сих пор были слышны выстрелы, но спустя пару секунд они затихли, это не означало, что Вектор умер, нет... он продолжил убивать тварей своим боевым ножом... Но команда не стояла на месте... они разбирали завалы... у них задание... доставить кейс... любой ценой...
  1365.  
  1366.       Тем временем Вектор, уже еле держался на ногах... у него нет патронов... нож застрял в голове одного из мёртвых... от выносливости ничего не осталось... есть укус на правой руке... мёртвые всё идут.
  1367.  
  1368. - "Мы скоро встретимся учитель... Ждите меня у входа в Ад... такие как мы в Рай не попадают... Рай для слабаков." - Это были последние мысли Вектора... Выдернув чеку у одной из гранат, боец на последних остатках сил влетел в толпу мертвецов... Взрыв...
  1369.  
  1370.       Макс от такой сцены немедленно открыл свои глаза.
  1371.  
  1372. - Что это было?..
  1373.  
  1374. Несколько минут после прихода в себя, попаданцы сидели с бледными лицами и трясущимися руками, молча переглядываясь и постепенно осознавая, что реальность - вот она: уазик, влетевший колесом в какую-то канаву, окраина поля, покрытого белыми цветами и они, попавшие в неизвестный мир из России 21 века. А Имперский пилот, ведьмак и наемник "Амбреллы"- всего лишь очень реалистичные галлюцинации.
  1375.  
  1376. - Мля, я уж думал, меня из этого мира в новые епеня перекинуло. - нарушил напряженное молчание рекон. - Совсем на очко присел, тут хоть память своя, не переписанная...
  1377.  
  1378. - Ребят, вы тоже были... не совсем собой? - тихо выдавил из себя самурай. - То есть личность своя, а прошлое чужое?
  1379.  
  1380. - Ага, - выдохнул студент, с силой растирая ладонями лицо. - Я был пилотом Империи, из Звездных Войн, мать их. И я сгорел в своем бомбере...
  1381.  
  1382. - А я - ведьмаком, - рекон сцапал удачно попавшуюся на глаза бутылку какого-то спиртного из каравана. - Погиб в схватке с королевой кикимор.
  1383.  
  1384. - Я был наемником "Амбреллы". - тихо проговорил самурай. - Взорвал гранату, когда меня зомбаки зажали.
  1385.  
  1386. - Это как фильм, - студент забрал у рекона ополовиненную бутылку. - Только ты даже не актер, ты реально персонаж этого фильма.
  1387.  
  1388. - Ладно, давайте священную повозку вытягивать, - рекон на нетвердых ногах выбрался из уазика. - Я только одного не пойму - с чего нас так накрыло? У меня после травы, и то таких галюнов не бывало.
  1389.  
  1390. - Попробуем помыслить логически, - подрагивающими руками студент взялся за ключ зажигания. - С самого начала попадалова ничего такого не было, а тут на тебе...
  1391.  
  1392. - Значит, дело не в нас, - самурай уперся в капот рядом с реконом. - Дело в чем-то другом. Может, выброс какой, типа как в Сталкере?
  1393.  
  1394. - Волшебник Изумрудного Города... - медленно проговорил рекон. - Неужели не читали?
  1395.  
  1396. - Маковое поле! - дошло и до студента. - Цветы, мать их! Глючные цветы!
  1397.  
  1398. - Народ, толкаем! - взвыл самурай. - Вытаскиваем машину и валим! Я в гробу видал опять эти глюки смотреть!
  1399.  
  1400. Взревев двигателем, уазик с разгона пролетел несколько метров назад.
  1401.  
  1402. Самурай упал на колени, гася удар передним кувырком.
  1403. Страшный удар затопил болью тело наемника Вектора. Он понимал, что все уже кончено, что его тело уже мертво и лишь мозг, видимо, не разрушенный взрывом, спрессовал сейчас последние миги его жизни в минуты. Перед глазами пролетали самые яркие моменты жизни. Детство, поход с родителями на аттракционы. Юношество, первый робкий поцелуй, первая женщина. Учеба на Рокфорте, первый выход на задание. Вектор радовался этим воспоминаниям, ведь совсем скоро они исчезнут навсегда. Исчезнет вся его жизнь и память. А боль уже исчезла. Но он жил и умер не зря. Ребята выживут и завершат задание. А он совсем скоро встретится с учителем. Улыбнувшись, наемник закрыл глаза и окунулся в океан видений.
  1404.  
  1405. Самурай вскочил, тряся головой и рванул к уазику. Это уже было выше его сил, сейчас он мечтал только о том, чтобы чужая память оставила его в покое. Любой ценой.
  1406.  
  1407. Рекона подвела старая травма. Нога скользнула назад, и он приложился грудью о бампер уазика.
  1408. От удара королевы ведьмак отлетел на несколько метров назад, услышав хруст собственных ребер. Рот заполнился жидкостью с металлическим вкусом. Кровь. Значит пробиты легкие. При попытке вдохнуть, ведьмака пронзила страшная боль. Конец. Такие травмы не выдержит даже мутировавший ведьмачий организм. Максимилиан шевельнул рукой, складывая пальцы в знак Игни. Ну, что же, ни один ведьмак еще не умирал от старости в собственной постели, такова участь убийц монстров. Но он еще жив, и твари придется заплатить немалую цену. Осознание скорой смерти подхлестнуло силы ведьмака. Ревущий огненный шторм сорвался с его ладони и охватил уродливую голову кикиморы. А ведьмак погрузился в милосердную тьму, сулящую скорое избавление от боли.
  1409.  
  1410. Перекатившись через плечо, рекон вскочил, не обращая внимания на боль. Все равно, по сравнению с турнирами, это был легкий щелчок. Макс припустил к стоящему поодаль уазику, желая только одного - вновь обрести контроль над собственным разумом.
  1411.  
  1412. Резко затормозив, студент приложился затылком о спинку сиденья.
  1413. Вспышка. В голове Имперского пилота Александра вспыхнула боль. Металлический голос что-то бубнил о попаданиях и разгерметизации кабины. Но машина еще держалась, еще отзывалась на движения горизонтальных рулей. Качнув бомбардировщик вправо, пилот надавил гашетку, и закладывающий вираж крестокрыл исчез в ослепительной вспышке. Значит, попадание в энергоцентр. Александр качнул вертикальные рули - бесполезно. А в сетке прицела росла серая громада крейсера, поврежденного, но еще борящегося за жизнь. Мысли Александра стали холодными и четкими. Он ясно разглядел решетку теплоотводящего коллектора. Если его разрушить, перегрев энергоконтура, и так уже перегруженного из-за лазерных батарей, достигнет критической точки. Направив горящий бомбардировщик в центр решетки, пилот прошептал: - Я ухожу, но Империя вечна! А потом мир вокруг полыхнул ярче звезд.
  1414.  
  1415. Студент подпрыгнул, хватаясь за голову. Снова это. долбанный флзшбэк! Сашу трясло, сейчас он отдал бы что угодно, лишь бы реальность оставалась неизменной.
  1416.  
  1417. Рекон с самураем уже запрыгивали в машину, скрежетнула коробка, и, мгновением позже, уазик рванул прочь с коварного, меняющего реальность цветочного поля.
  1418. Глава 7. Черная роза.
  1419.  
  1420. Отъехав на пару километров от наркоманского рая, студент заглушил двигатель.
  1421. - Так, народ, из зоны действия мы выбрались, но если опять накатит флэшбэк...
  1422.  
  1423. - Сами-то глюки безопасны, - разворошив тюк, рекон извлек кусок сыра. - Но вот, если накроет, когда придется с кем-нибудь резаться...
  1424.  
  1425. - Что надо сделать, чтобы это прекратилось? - жалобно вопросил самурай. - Я слышал, если конопли накурился, то надо поесть и отпустит...
  1426.  
  1427. - Эксперт, блин, - нервно хихикнул студент. - Товарищ нарком. Если уж нас от одного запаха так накрыло, как я даже на Ютубе не видел...
  1428.  
  1429. - В сортах гавна не разбираюсь, - огрызнулся самурай. - За что купил, за то и продаю.
  1430.  
  1431. - Нихрена это не конопля, - витязь жевал сыр, прихлебывая слабенькое кислое вино. - Чтобы так накрыло, этой конопли надо тонну скурить, а мы всего лишь цветочный аромат полчаса понюхали.
  1432.  
  1433. - Вы еще не забывайте, что это магический мир, - студент потер себе уши. - Если химию еще как-то можно из организма вывести, то насчет магии ничего неизвестно.
  1434.  
  1435. - А все ты, Сусанин ху*в! - заорал на студента самурай. - Да я карту раздобыл, да я вас безопасным путем проведу! Провел млять, в Чуйскую долину!
  1436.  
  1437. - Ну и катился бы через блокпосты! - окрысился в ответ Александр. - Утыкали бы стрелами как ежа!
  1438.  
  1439. - Захлопнулись оба! - рявкнул рекон. - Сейчас главное не кто виноват, а что делать! Дальше ехать нельзя, впереди неизвестно кто и что, а под глюками мы беззащитны.
  1440.  
  1441. Минут десять попаданцы сидели молча, через силу запихивая в себя еду - витязь подтвердил слова самурая о том, что прием пищи несколько снижает степень опьянения. Максим и студент жевали, демонстративно отвернувшись друг от друга, впрочем, не забывая следить за местностью - рекон посулил мешок пинков тому, кто прозевает опасность.
  1442. Когда вдали на дороге появилась одинокая фигура, самурай опасливо поинтересовался:
  1443. - Ребят, вы тоже это видите, или снова начинается?
  1444.  
  1445. - Похоже, действительно прется к нам какой-то хер с горы, - прищурился витязь. - Может, ему заранее чекан в лоб, пока он в кого-нибудь не превратился, или нас глюками не накрыло... А то меня местные чудеса уже что-то подзадолбали.
  1446.  
  1447. - Погоди, - присмотрелся Саша. - Если это местный, он по-любому знает про эти цветочки. Может, чего полезного подскажет.
  1448.  
  1449. - Ну, попробуй, спец по связям с общественностью, - хмыкнул рекон. - С купцами-то ты двух зайцев одним выстрелом - и имидж суровый нам создал и хабаром разжился. Может, и опять не оплошаешь.
  1450.  
  1451. - Просто на везении выезжает, - буркнул самурай. - Любимчик Фортуны, так думать особо и не надо.
  1452.  
  1453. Проигнорировав шпильку Максима, "жрец" повесил карабин поперек груди и вылез из уазика, мысленно прося всех известных богов и демонов, чтобы снова не начались глюки. Рекон зажал пальцами два метательных ножа, пряча их за предплечьями, и прислонился спиной к машине. Рядом с суровым видом встал самурай, скрестив на груди руки. Паства Бога-Машины была готова к обращению нового послушника.
  1454. Попаданцы с настороженным интересом рассматривали опасливо вставшего поодаль от уазика человека, в свою очередь взирающего на них почтительно и боязливо.
  1455.  
  1456. Мужичок, на вид около пятидесяти земных лет, с аккуратной седой бородкой-эспаньолкой, одетый в бордовый длиннополый сюртук, красную сорочку, выпущенную поверх черных шароваров, заправленных в начищенные до блеска сапоги. Довершала картину широкополая шляпа с алым пером, чем-то напоминающая мушкетерскую. Внешне этот человек производил впечатление скорее главы мелкой гильдии, или же управляющего имения, нежели купца, или чиновника. Судя по тому, что оружия при незнакомце не было, рекон с самураем решили, что навряд ли это аристократ, или военный. Впрочем, оба понимали, что отсутствие оружия на виду вовсе не означает отсутствие такового вообще и не расслаблялись.
  1457.  
  1458. - Кто ты, и зачем ты нарушил отдых верховного жреца Бога-Машины? - нахмурив брови, суровым голосом спросил студент.
  1459.  
  1460. - Да простят меня досточтимые господа, - незнакомец отвесил легкий поклон. - За то, что я невольно помешал вам. Я Карл Менгс, третий мажордом её сиятельства графини Бладвинг. Ввиду того, что замок моей госпожи находится вблизи Поля Грёз, её светлость, проявляя заботу о путешественниках, повелела раз в день осматривать окрестности имения и оказывать помощь тем, кто в этом нуждается.
  1461.  
  1462. - Я верховный жрец великого и ужасного Бога-Машины! - пафосно заявил Александр. - Мой небесный повелитель даровал мне волшебную самобеглую колесницу и громовой жезл, и повелел отправиться в странствие и принести всем свет истинной веры! А эти двое - мой телохранитель и слуга.
  1463.  
  1464. - Сссука ты верховная, - прошипел сквозь зубы самурай, стараясь сохранить суровый вид. - Жрец деревенского сортира млять.
  1465.  
  1466. - Не кипишуй, - так же тихо ответил рекон. - Про Поле Грёз слышал? Знают местные про эту наркоту, так что пусть хоть гавночистами называет, лишь бы прояснилась ситуация.
  1467.  
  1468. В глазах мужичка появилось уважение, смешанное со страхом.
  1469. - Ваше эээ... высокопреосвященство, прошу простить мое невежество, допежь я не слышал о Боге-Машине. Думаю, моя госпожа будет весьма заинтересована вашими рассказами, так что от имени её сиятельства имею честь пригласить ваше высокопреосвященство со спутниками в замок Черная роза.
  1470.  
  1471. - Я принимаю приглашение её сиятельства. - милостиво кивнул студент. - К тому же, мой непутёвый слуга, кажется, подпал под воздействие Поля Грёз.
  1472.  
  1473. Александр с Карлом подошли к уазику.
  1474. - Витязь, сядешь сзади, со слугой. - громко распорядился студент. - И если этот дурень опять начнет орать со страху, можешь дать ему по голове, чтобы не мешал.
  1475.  
  1476. Самурай тихонько скрипнул зубами.
  1477. - Будет исполнено, монсеньёр. - рекон прижал правый кулак к сердцу, старательно гася смех. - Смею заметить, что оруженосец не виновен в произошедшем и заслуживает вашего снисхождения.
  1478.  
  1479. - Ты слишком добросердечен, витязь. - проворчал Саша, открывая дверцу и указывая мажордому на переднее сиденье. - Но твоя воинская доблесть заслуживает того, чтобы я преклонил слух к твоим словам.
  1480.  
  1481. Захлопнув дверцу, "жрец" вальяжно обошел машину и усевшись за руль, повернул ключ. Когда взревел мотор, третий мажордом испуганно вжался в сиденье, втянув голову в плечи.
  1482. - Не бойся, - покровительственно усмехнулся студент. - Бог-Машина суров только к врагам, а вся его мощь, явленная в этом мире, подчиняется мне. А теперь указывай дорогу.
  1483.  
  1484. - К-как п-прикажете, в-ваше в-высокопреосвященство, - стуча зубами, пролепетал мажордом.
  1485. ***
  1486.       Дальнейший путь прошёл молча, лишь мажордом, борясь со страхом, показывал дорогу. Каждый думал о своём, Саша о том, как сию неведомую хозяйку разговорить и получить выгоду от неизбежного общения, рекон же размышлял о том, как помирить двух маленьких волчат, пока они друг другу не перегрызли глотки. Да, они разные люди, но в этом незнакомом для них мире, попаданцы должны держаться вместе, а если нет, то их либо церковники сожгут, либо, как выразился студент, разберут по рукам мамоно. Самурай же думал о чём-то своём, но больше времени он все же уделял словам студента. Макс понимал, что его действия не раз спасали их шкуры, но если бы не воспитание родителей и сэнсэя, возможно бы парень быстрее принял Александра таким, каков тот есть.
  1487.  
  1488. Самурай же лишь спустя время после попадания начал задумываться над собой и своими действиями... Они не подходили для этого мира. Честь, благородство, всепрощение, справедливость... всё то, чему его учили, здесь бесполезно, да и в их реальности, если уж честно, он был белой вороной. Лишь благодаря Александру и Максу он не пропал, выжил, а какова же была его благодарность... Полная ненависть к действиям студента и игнорирование слов витязя. Но так больше не может продолжаться! Самурай решил, что всенепременно извиниться перед Сашей, и сделает он это в самое ближайшее время!
  1489.  
  1490.       Путь до замка был недолгий. Когда уазик поднялся на холм, взору попаданцев предстала классика фентезийного мира. Огромный замок, сделанный из какого-то тёмного камня, находился на окраине небольшой деревни, сама же деревня была окружена деревянными стенами в полтора человеческих роста. Подъехав к воротам, ребята заметили на вышках стражников, охраняющих деревню и от вида непонятной, самодвижущейся телеги потерявших своё самообладание. Воины были одеты в довольно таки внушительные доспехи, с гербом здешнего правителя. Ворота деревенской ограды притягивали взгляд - они были сделаны весьма искусно, их оплетали прекрасные резные узоры в виде ветвей, а в центре ворот была прикреплен герб, изображающий летучую мышь, окруженную красными розами.
  1491. - "Вот это красотень!" - подумал про себя самурай, любуясь шедевром неизвестного мастера.
  1492. Студент, бросив мимолетный взгляд на герб, ничего не сказал, а рекон из всех произведений искусства все равно ценил только работы кузнецов-оружейников.
  1493.  
  1494.       Стражник, дрожащий от страха перед неизвестным, увидев в странной телеге доверенное лицо своей госпожи, приказали открыть ворота. Спустя пару мгновений, массивные ворота стали медленно отворяться и взглядам попаданцев предстала, судя по всему, торговая площадь. Это было понятно по мелким лавочкам и крикам местного люда, по центру же располагался небольшой фонтан, возле которого играли здешние дети, а их родители ходили от лавки к лавке, покупая необходимые им продукты и вещи. Казалось, что ничто не сможет порушить эту идиллию! Но жрец Бога-Машины и его верные последователи думали иначе.
  1495.  
  1496. Ошарашенные и полные страха глаза взрослых, любопытные взгляды детей... Все таки не каждый день сюда заезжает самодвижущаяся повозка! Ну а дальше по закону жанра. Полные страха перешептывания, казалось, сейчас все разбегутся по домам, однако вместо бегства люди стояли на месте и не шевелились, боясь невиданного в этих краях железного зверя и его хозяев, однако, узнав мажордома своей госпожи, люд немного успокоился. Когда же студент, весело ухмыльнувшись, нажал на педаль газа, машина издала невероятно жуткий, по мнению местного населения, рёв, из-за чего бедолаги кинулись в разные стороны, дрожа от страха и ужаса. Впрочем, поведение местных жителей ничуть не удивило трех странников.
  1497.  
  1498.       Всю дорогу до замка на ребят откровенно пялились местные жители. Кое-где, на вторых этажах, захлопывались ставни на окнах, а некоторые торговцы поспешно закрывали свои лавочки.
  1499. - "Мда, прям Resident Evil 5, там также встречали Криса." - грустно подумал Максим, смотря в окно.
  1500.       Доехав же до самого замка, попаданцы подивились архитектурному изяществу внутреннего двора, рекон даже присвистнул, не сдержав своего восхищения. Как только они заехали во двор, взглядам ребят предстал прекрасный сад, в котором росли прекрасные красные розы, а позади кустов с цветами высились деревья, чьи ветви закрывали каменные дорожки от палящего солнца. Справа на поляне была расположена беседка, рассчитанная на двух-трёх человек. Дальнейшую же красоту трудно было описать, да и не требовалось этого - и так было ясно, что хозяйка - утонченная натура и большая ценительница прекрасного.
  1501. ***
  1502. Стали выгружаться из машины. Рекон и самурай категорически отказались от робкого предложения Карла Менгса оставить оружие, сославшись на необходимость повеления Бога-Машины неустанно охранять монсеньёра верховного жреца вооруженной рукою. Студент, приняв горделивый вид, лишь важно кивал головой, а после снизошел до благодарности за верную службу.
  1503. Вытаскивая бердыш, витязь случайно зацепил тюк, и не сразу заметил, что на землю выпала головка чеснока. В это же время студент, угрожая страшной карой Бога-Машины, добился от мажордома клятвенного обещания, что никто не приблизится к священной повозке ближе, чем на длину копья.
  1504.  
  1505. - А это что за хрень валяется? - поинтересовался внимательный к мелочам самурай.
  1506.  
  1507. - Еда. - коротко буркнул рекон, машинально поднимая головку и засовывая в карман. Переживший голодные 90-е, Макс крайне не любил вида брошенного съестного.
  1508.  
  1509. - Ты только у графини крошки в ладонь не собирай, ага? - по своему обыкновению, не смог удержаться от шпильки студент, чем заработал весьма неодобрительный взгляд от рекона и самурая.
  1510.  
  1511. Карл же уже вовсю шептался со швейцаром при этом активно жестикулируя и указывая рукой на "важных гостей ее сиятельства". Но устав от ожиданий, попаданцы двинулись к высокой двустворчатой двери, украшенной тем же гербом, что и деревенские ворота.
  1512. Швейцар в расшитой золотой канителью накидке, окинув гостей внимательным взглядом, шустро распахнул дверь, согнувшись в поклоне. Машинально кивнув в ответ, попаданцы зашли в огромный холл, уставленный вдоль стен статуями неизвестных людей и существ, их напоминающих.
  1513. - Ваше высокопреосвященство, и вы, господа, извольте минутку подождать, я доложу ее сиятельству. - оттараторил Карл, после чего вприпрыжку рванул вверх по лестнице.
  1514.  
  1515. Ребята же тем временем решили немного осмотреться. Все таки не каждый день их приглашают в графские замки!
  1516. - На горе стоит статУя. Ну, или статуЯ... - хмыкнул рекон, глядя на произведение местного искусства, изображающую весьма красивую высокую женщину. - Прославленные предки, что ли...
  1517.  
  1518. - Может, их величество просто изволят на досуге искусством заниматься. - пожал плечами студент - Читал я, что писать картины, музыку, или вот скульптуры ваять даже короли не гнушались.
  1519.  
  1520. Но в это время повышение культурного уровня попаданцев прервал бородатый церемониймейстер в пышных, опять же расшитых золотом одеждах, спустившийся по лестнице и трижды ударивший жезлом в пол.
  1521.  
  1522. - Её сиятельство графиня Серена Бладвинг, владелица замка Черная роза!
  1523.  
  1524. - "А хозяйка-то явно не бедствует." - успел подумать рекон. - Вся челядь в золото разодета".
  1525. Но при виде графини, посторонние мысли стремительно улетучились.
  1526.  
  1527. По лестнице неторопливо спускалась высокая, ослепительной красоты женщина, одетая в черное и всевозможные оттенки красного. Светлые волосы были перехвачены заколкой с цветком, сделанным из красного камня, изящные стройные ноги обтягивали черные чулки, пряжки на туфлях были сделаны из того же камня, что и заколка, а на плечи был небрежно накинут багровый плащ с высоким воротником. Осиную талию неким подобием пояса охватывали две толстенные золотые цепи, а единственным светлым тоном в одежде графини была белоснежная блузка, обтягивающая грудь, при виде которой Памела Андерсон покончила бы с собой от зависти. Взгляд её светлости был наполнен ледяным высокомерием.
  1528. Позади красавицы поспешал уже знакомый Карл Менгс.
  1529.  
  1530. Женщина неспешно обвела гостей презрительным взглядом.
  1531. - Ты посмел шутить со мной, третий мажордом? - серебряным колокольчиком зазвучал голос графини. - Ты докладывал мне о верховном жреце могучего
  1532. Бога и его людях, а я вижу лишь троих оборванцев, из которых двое похожи на солдафонов, а третий не похож вообще ни на что!
  1533.  
  1534. Увидев, как нахмурившийся студент положил руку на "громовой жезл", мажордом упал перед графиней на колени, осознавая, что оказался меж двух
  1535. огней.
  1536. - Смилуйтесь, ваше сиятельство, это и есть верховный жрец! Он управлял железной повозкой, которая мчалась без лошадей и парусов, и при этом рычала подобно тигру из песчаных земель! А те двое и есть его воины, рыцарь и его оруженосец!
  1537.  
  1538. - Хм... Скажи мне, именующийся верховным жрецом, - повернулась хозяйка к Александру. - Почему ты и твои люди носите такие странные одежды?
  1539.  
  1540. - Таков порядок, установленный великим Богом-Машиной! - важно ответил студент, подумал и добавил. - Ваше сиятельство...
  1541.  
  1542. - Ну, что же... - графиня на мгновение призадумалась, по прекрасному лицу проскользнула непонятно что обозначавшая гримаса. - Приветствую вас, господа, в замке Черная роза и приглашаю отобедать со мной. Надеюсь, господин... верховный жрец..., вы расскажете мне о божестве, которому служите. В нашей тиши, знаете ли, радуешься любым новостям. Да, надеюсь, вы не будете против, если к нам присоединится моя дочь...
  1543.  
  1544. Александр замялся, не зная, что ответить,но тут на выручку пришел рекон. Для него, участвовавшего не только в боёвках-турнирах, но и в ролевых костюмированных фестивалях, с полным погружением в историческую атмосферу, происходящее вокруг отнюдь не было таким уж непривычным и напряжным.
  1545. - Позвольте поблагодарить вас, ваше сиятельство, - прижав к груди ладонь, поклонился рекон. - Право слово, мы затрудняемся выразить словами восхищение вашим гостеприимством. Что же до присутствия вашей дочери, то разве способен хоть один мужчина возражать против общества прекрасных дам?
  1546.  
  1547. - Ты умеешь красиво говорить, рыцарь, - по алым губам скользнула улыбка, ледяные глаза чуть потеплели. - И ты явно знаком с этикетом, но на твоей одежде и доспехах нет геральдических знаков... Уж не плод ли ты любовного приключения аристократа?
  1548.  
  1549. - Покорнейше прошу меня простить, ваше сиятельство, - рекон вновь поклонился, скрывая улыбку, - Но мое прошлое было стерто с принятием новой веры. Таков один из законов Бога-Машины... Но позволю себе заметить, что о богословии вам намного увлекательнее поведает монсеньёр верховный жрец.
  1550.  
  1551. - Тогда прошу следовать за мной, господа, - графиня направилась в зал, где слуги суетились вокруг длинного стола, уставленного всевозможными яствами. - Чувствуйте себя, как дома...
  1552.  
  1553. Накрытый стол напомнил витязю старый фильм про царя, который менял профессию, он прямо-таки ломился от изысканных кушаний, разнообразию которых мог позавидовать, пожалуй что, даже небезызвестный в их мире Абрамович. Глядя на покрытые пылью бутылки и запечатанные смолой кувшины, выстроившиеся подобно деревьям на аллее, рекон мысленно облизнулся - это вам не стоящий на магазинных полках разбавленный спирт с химическими красителями и ароматизаторами, условно именуемый вином, барахла тут явно не держали. Макс переглянулся с Александром - тот явно разделял его мысли. Равнодушный же к алкоголю самурай круглыми глазами смотрел на запеченную дичь, жаренного на вертеле поросенка, копченых угрей, глубокие плошки с икрой и прочее разнообразие гурманского рая.
  1554.  
  1555. Из созерцания роскоши, в их родном мире доступной лишь избранным, попаданцев вывел голос хозяйки.
  1556. - Господа, позвольте представить вам виконтессу Мелиссу, мою дочь и наследницу.
  1557.  
  1558. Обернувшись, парни вторично потеряли дар речи - вошедшая девушка была точной копией графини, но вместе графиня и виконтесса выглядели не как мать и дочь, а как старшая и младшая сестры. Учитывая, что никто не знал возраст хозяек, а спрашивать об этом было бы верхом неприличия, ребята, не сговариваясь, определили графине 27-30 человеческих лет, а виконтесса выглядела на 23-25. Но как такое могло быть?! Пластические операции, конечно, при наличии у хирурга прямых рук, способны творить чудеса, но откуда пластическая хирургия возьмется в мире, где ездят на конных повозках и сражаются мечами, копьями и луками? Поневоле напрашивался ответ, который попаданцы были бы рады считать фантастическим - магия...
  1559.  
  1560. Студент замялся, подбирая слова, самурай отчего-то потупился и покраснел, а рекон, вежливо уставившись в висевшую на стене картину, исподтишка, краем глаза любовался девичьей красотой.
  1561.  
  1562. - Рада встрече с вами, господа, - голос звенел весенним ручьем, - Матушка рассказывала, что вы - странствующие служители неведомого в наших краях божества? Это так необычно и интригующе звучит!
  1563.  
  1564. Студент, желая выиграть время, незаметно толкнул рекона локтем, словно давая понять - "ну давай, боевик-историк, вешай дальше лапшу на уши, раз умеешь."
  1565. - Мы счастливы лицезреть особу столь восхитительной красоты, как вы, миледи, - Макс очередной раз согнулся в поклоне. - Право же, вы словно зеркальное отражение вашей сиятельной матушки.
  1566.  
  1567. Улыбнувшись, виконтесса шагнула вперед, поднимая небрежно согнутую в запястье руку. Правильно истолковав происходящее, рекон подставил ладонь под кисть девушки, и, склонив голову, коснулся губами атласной кожи.
  1568.  
  1569. - Прошу простить монсеньёра верховного жреца за молчание, - продолжал заливаться соловьем витязь, в душе мечтая побыстрее закончить церемонии и наполнить стакан. - Святому человеку редко доводится общаться с прекрасными дамами и он несколько ошеломлен...
  1570.  
  1571. - Ох, рыцарь, - взмахнуло ресницами прелестное создание. - Я, право, смущена вашими речами...
  1572.  
  1573. - Ваше сиятельство, и вы, миледи, - выступил вперед сориентировавшийся наконец-то студент, - Позвольте выразить преогромнейшую благодарность за ваш радушный прием, а так же неописуемое восхищение вашей красотой. Прошу простить меня за невольное пренебрежение правилами этикета, но Бог-Машина одобряет многословие только в повествованиях об истинной вере... Опять же, как уже упомянул мой телохранитель, мне нечасто доводилось встречаться с прекрасной половиной человечества, тем более из сиятельной аристократии. Отчасти, это так оттого, что мой небесный повелитель явил себя сравнительно недавно, и у меня еще не слишком большой опыт миссионерства...
  1574.  
  1575. - Господин верховный жрец, - вступила в разговор ее сиятельство. - Может быть, вы представите своих спутников. Я уверена, что такая хм... значительная персона, какой вы, несомненно являетесь, не взяла бы в сопровождающие простолюдинов.
  1576.  
  1577. - О, ваше сиятельство, вам не о чем беспокоиться, - студент постарался скопировать поклон рекона. - Я не дерзнул бы явиться пред ваши светлые очи в компании деревенщины. Мы, все трое, отпрыски родовитых фамилий из далеких северных земель. Что же до имен и титулов - то закон Бога-Машины гласит, что узревший свет истинной веры, сжигает в нем все свое прошлое...
  1578.  
  1579. - Ваша вера весьма экстравагантна, - улыбнулась графиня. - Надеюсь, после того, как мы утолим голод, вы поведаете об этом более подробно... Прошу к столу, господа.
  1580.  
  1581. Хозяева и попаданцы уселись за стол, молчаливые лакеи быстро разнесли блюда и наполнили кубки. Хозяйка подняла тост за неисповедимые пути судьбы, приведшие в ее замок столь необычных и интересных гостей, студент ответил пожеланием богатства и процветания гостеприимному замку и его прекрасным хозяйкам. Пока все пили, ели и беседовали, Максим незаметно остановил бегущего по своим делам Карла.
  1582. - Скажи, уважаемый мажордом, - самурай все не мог забыть о глюках. - Долго ли длится воздействие Поля Грез?
  1583.  
  1584. - О, господину оруженосцу не о чем беспокоиться, - улыбнулся мажордом. - Через сто шагов от края Поля, грезы уходят навсегда, ежели вы, конечно, не пожелаете вновь посмотреть живые сны...
  1585.  
  1586. - Благодарю за разъяснение, уважаемый. - Максим внутренне передернулся от мысли о повторении глюков. Нет, уж, никогда, и ни за что!
  1587.  
  1588. - Слушай, ты, Урся Злобный, - тем временем рекон наклонился к студенту, изображая вассала, запрашивающего инструкций у своего сюзерена. - Ты давай уже, разъясняй за своего бога, нам чисто ради этого и пожрать-то дали...
  1589.  
  1590. - Не учи дедушку кашлять, - отпарировал Александр. - Пускай их любопытство посильнее разберет...
  1591.  
  1592. Мысленно сплюнув, рекон вернулся на свое место и взялся за бутылку - раз уж предложен выбор между проблемами и выпивкой, то нужно выбирать выпивку, потому, что проблемы жизнь подкидывает постоянно, а вот выпивкой могут больше и не угостить...
  1593.  
  1594. - Господа, благодарю вас за приятное общество, - встала ее сиятельство. - Теперь же, с вашего позволения, я похищаю господина верховного жреца. Мне хотелось бы побеседовать с ним наедине...
  1595.  
  1596. "Вот она, возможность ступить на путь ко всемогуществу!" - пронеслась в голове, догадавшегося об истинной природе хозяев замка, студента трепещущая душу мысль. - "Не на чаепитие же она предлагает уединиться..."
  1597.  
  1598. - Буду рад утолить жажду познаний вашего сиятельства. - произнес Александр вслух, вставая из-за стола.
  1599.  
  1600. "Ну хоть карабин догадался с собой захватить..." - подумал рекон, наливая очередной кубок.
  1601.  
  1602. - Эхем... выйду-ка я, прогуляюсь по сему прекрасному саду. - встав из-за стола, самурай пошёл к входным дверям. Открыв их, Макс повернулся к рекону, и подмигнув ему, словно говоря: "Развлекайся.", покинул помещение.
  1603.  
  1604. - Вы чем-то озабочены, рыцарь? - витязь поднял голову - на него в упор смотрели чарующие глаза виконтессы. - Быть может, вам стоит поделиться своими проблемами? Как знать, вдруг я смогу помочь вам в их решении...
  1605.  
  1606. - О, не беспокойтесь, миледи, - Макс снова включил галантность. - Просто, будучи телохранителем верховного жреца, я никогда не имею возможности полностью расслабиться, ведь я отвечаю за безопасность монсеньёра...
  1607.  
  1608. - Вам не стоит за это переживать, - промурлыкала Мелисса. - В нашем замке жизни вашего сюзерена не угрожает абсолютно ничего. Тут все вы в полной безопасности, и в... надёжных руках...
  1609.  
  1610. - В полной безопасности я могу чувствовать себя разве что в оружейной палате. - усмехнулся рекон. - Увы, миледи, жизнь полна неожиданностей.
  1611.  
  1612. - Но ведь эти неожиданности могут быть и весьма приятными... - цокая каблучками, виконтесса подошла почти вплотную. - Не желаете ли в этом убедиться, рыцарь? Или вы из тех, кто способен влюбиться только, хи-хи, в свое оружие?
  1613.  
  1614. - "Да твою же мать..." - пронеслось в голове у Макса. - "Она же чуть не прямым текстом предлагает в койку. У них тут что, порядки как при дворе Людовика XIII?"
  1615.  
  1616. - Какое у вас интересное оружие, - вжавшись грудью в плечо рекона, Мелисса медленно провела кончиками пальцев по древку бердыша, который Макс, встав из-за стола, вновь повесил за спину. - Оно такое большое... Думаю, вы весьма сильный мужчина, раз уж выбрали себе именно такое. Но мне так хочется, чтобы вы убедили меня в этом окончательно...
  1617.  
  1618. Витязь отступил на шаг, сделав вид, что оступился. Мысли лихорадочно неслись, сменяя одна другую. Не то, чтобы он испугался перспективы оказаться в постели с такой красавицей, но происходящее казалось ему крайне странным. Нет, в его родном мире было в порядке вещей познакомиться в клубе или на дискотеке, а через пару-тройку часов оказаться в койке, хотя сам рекон всегда сторонился таких отношений.
  1619. Но здесь-то - виконтесса, аристократка, наследница, и в койку со встречным-поперечным? Уж ладно, если он был бы обвешан фамильными гербами от яиц до ушей, хоть знала бы, что он ей ровня, а так-то ничего, кроме слов...
  1620.  
  1621. Было и еще кое-что, в чем Макс никогда в жизни, ни за какие коврижки не признался бы никому. Он был адреналиновым наркоманом, одним из тысяч тех людей, кто не мыслит своей жизни без экстремального спорта, такого, как альпинизм, сплавы по горным рекам, прыжки с парашютом, бои без правил.
  1622. Сюда же относилось и боевое историческое фехтование. Формально, оно не было признано спортом, но неофициально имело свою армию фанатов железа, на которых общество смотрело как на застрявших в детстве великовозрастных балбесов, которые не наигрались в рыцарей.
  1623. Только азарт боя, лязг стали, наносимые и получаемые удары приносили таким людям, к которым относился и Макс, истинный кайф, истинную радость, истинное удовольствие.
  1624.  
  1625. Клубы имели официальные лицензии спортивных и военно-патриотических секций, на официальных турнирах обязательно дежурили "скорая" и полиция, были определены жесткие правила, допускались и приветствовались зрители и теле съемка. Иногда целыми клубами снимались в боёвке исторических фильмов. Крайне приветствовался интерес подростков - ведь каждый парнишка, взявший в руки щит и меч, уже не возьмет шприц или бандитский ствол.
  1626.  
  1627. Были и другие турниры, тщательно скрываемые от обывателей. Там не было посторонних. Там было не так уж много правил - запрещалось оружие с боевой
  1628. заточкой и удары в глаза и пах. Такие бои были Максу куда более по душе, хотя при этом редкий бой обходился без отметины на память.
  1629.  
  1630. Нынешний же мир куда более чем располагал к тому, чтобы наконец-то сбросить осточертевший уже маскировочный костюм приличного и законопослушного гражданина, свято чтящего уголовный кодекс и освободить из подсознания давно уже живущего там лихого ватажника Вольного Новгорода...
  1631.  
  1632. Секс же для Макса представлял собой весьма приятный аспект жизни, но отнюдь не жизненно необходимый. Шалавами из ночных клубов рекон брезговал, а на разговоры о любви и чувствах он всегда со смехом возражал, что лет десять назад он еще был достаточно глуп, чтобы возводить биохимию организма в ранг чего-то возвышенного. На предложения познакомить с "хозяйственной, милой и не меркантильной" Макс всегда интересовался, не построил ли его собеседник в гараже машину времени, и не привозит ли он девушек из СССР 60-70-х.
  1633.  
  1634. Пока рекон копался в памяти и размышлял, как быть и что делать, виконтесса перешла к более решительным действиям.
  1635. - Что же ты молчишь, рыцарь? - Мелисса обвила руками шею рекона, прижимаясь к нему высокой грудью. - Неужели и в бою ты такой нерешительный?
  1636.  
  1637. - Эээ... миледи... - витязь осторожно положил руки на стройную талию, пытаясь отстранить возжелавшую приключений аристократку. - Вам не кажется, что столь быстрое эээ... развитие отношений несколько преждевременно?
  1638.  
  1639. - Ммм, ты сопротивляешься... - Мир вокруг заполнил аромат духов и сияние глаз, быстро приобретающих неестественно алый цвет. - Вообще-то я не против поиграть, но в следующий раз. Сейчас у меня уже нет больше сил сдерживать желание. Ты оказался крепким орешком...
  1640.  
  1641. "Алые глаза... твою мать, это же не человек!" - память услужливо подбросила трилогию про Блэйда. - "Это вампир! Серебра нет... Чеснок! Я же подобрал у машины головку чеснока!"
  1642.  
  1643. Рекон попытался выхватить из кармана чеснок - бесполезно. Словно парализованный, он стоял неподвижной мыслящей статуей и смотрел, как раздвигаются коралловые губки, обнажая клыки немногим менее, чем у немецкой овчарки.
  1644.  
  1645. "Ну вот и приехали... знать бы - убьет или обратит? И как она это сделала, ведь у меня абсолютная гипноустойчивость! Магия, опять гребаная магия!"
  1646.  
  1647. - Не бойся, рыцарь... - узкая ладошка нежно погладила рекона по щеке. - Впереди нас с тобой ждет целая вечность. Вечность наслаждений...
  1648.  
  1649. Тонкие пальчики распутали завязки кольчужного воротника, виконтесса потянулась к шее Макса, томно прикрыв глаза... И в этот момент жуткую тишину разорвал грохот выстрелов "Сайги", заставив вампиршу дернуться от неожиданности.
  1650. Ощутив, что паралич исчез, рекон начал двигаться со всей доступной тренированному телу скоростью, игнорируя вспышки боли в связках и мышцах. он понимал, что убивать его не собирались, но перспектива стать вампиром была иной угрозой, стоящей за пределами привычной ему реальности.
  1651.  
  1652. Витязь уже катился в обратном кувырке, когда чеснок хрустнул на клыках. Макс вскочил, выхватывая бердыш. Он помнил по фильмам, что сталью, пусть и легированной, вампира не убить, но рефлексы работали быстрее разума. И лишь потом пришла мысль.
  1653. - "Ну и что теперь делать?"
  1654. ***
  1655. - Итак… О чем вы хотели поговорить, сударыня? – спросил Александр, идя по коридору чуть-ли не под ручку с графиней. И лишь боги знали, каких чудовищных усилий воли ему стоил спокойный тон его голоса.
  1656.  
  1657. «Черт, да что же ты творишь, кровопийца!» - пронеслась в голове студента радостная мысль, когда ее сиятельство графиня, все таки, нежно взяла его под руку.
  1658. Да, он знал, что находится в логове вампиров, и можно спокойно сказать, что парень это понял, как только увидел своеобразный герб на деревянных вратах. И теперь, идя по коридорам с занавешенными окнами рядом с женщиной нечеловеческой красоты, все больше убеждался в своей правоте, и был от этого несказанно рад, ибо был всего на расстоянии в полшага от своей заветной цели. И если труды Кросса не врут, а Саша был на восемьдесят пять процентов уверен в этом, то счастливый финал его большого приключения близок.
  1659.  
  1660. - Я бы хотела поговорить о вас, верховный жрец. – вкрадчивым и теплым голосом сказала графиня Александру, с какой-то нечеловеческой нежностью смотря ему в глаза своими прекрасными, манящими очами. – Расскажите о себе.
  1661.  
  1662. Вся холодность, которым она встретила бравых путников, улетучилась в неведомые дали, оставив вместо себя уютную теплоту и… душевность что ли…
  1663. И в этот самым момент Александр был готов сознаться во всем! Сознаться, рассказав свою настоящую историю, отбросив маску верховного жреца куда подальше, но…
  1664. «Нет… Нельзя!» - пронеслась в голове, подобно грому, страшная мысль, не давая признанию выйти в свет. – «Сейчас я – верховный жрец и лидер, но кем я стану, отбросив эту маску, которую сам на себя и одел? Как и сказала графиня при встрече – ничем! Ничтожеством и балластом для двух воинов! Нет… я не должен сознаваться! Если ложь меня возвысила, то правда погубит!»
  1665.  
  1666. - Что ж, ваша светлость… - с трудом сказал Александр. – Меня радует, что вам интересна история моего становления на путь верховного жреца. Быть может, вы тоже, как и я в свое время, загоритесь желанием принять свет истинной веры!
  1667.  
  1668. - Все в ваших руках, ваше высокопреосвященство! – воодушевлённо сказала графиня, но на миг Саше показалось, что в этот момент она выглядела… разочарованной, что ли.
  1669.  
  1670. - Тогда, внимайте! – пафосно начал говорить «жрец», отбросив свои подозрения как мнимые. – родился я в далекой северной стране…
  1671. И… Александр снова врал. Врал, переделывая историю своей жизни под местные реалии. Врал, когда рассказывал о гласе божьем, что явился ему в один прекрасный день. Врал, рассказывая о, якобы, совершенных им подвигах во имя людей и веры. Врал взахлеб, делая из себя чуть-ли не носителем всех возможных добродетелей. Он просто врал, строя себе в мечтах безоблачное будущие в объятиях если не самой графини, то ее не менее обворожительной дочки.
  1672.  
  1673. - Вы так интересно рассказываете… - утонченно прикрыла ладошкой рот хозяйка замка, глазами, полными непередаваемых чувств, смотря на студента. – Жаль только, что это все ложь.
  1674.  
  1675. В тут же миг образ прекрасной и светлой графини померк и рассыпался, оставив вместо себя образ неприступной ледяной розы, что видел Александр в самом начале. Глаза цвета грозового неба полыхнули алым огнем. Маски сброшены… Финал близок.
  1676. - Что… как… - растерялся студент, отойдя от графини на несколько шагов.
  1677.  
  1678. - Что же ты мямлишь, человек? – с ледяным презрением спросила его вампирша. – До этого ведь пел, аки соловей в чистом поле. Я бы еще послушала твои истории, будь у меня настроение, но, к сожалению, ты мне наскучил.
  1679.  
  1680. - Но… как же… - продолжал бормотать Александр, упершись спиной в стену. Он до сих пор не верил, что его так просто вывели на чистую воду, что какая-то вампирша переиграла его на собственном поле. Не верил, что его самого одурачили, сыграв на чувствах и желаниях, на надеждах и мечтах…
  1681.  
  1682. - Но должна признать, что у тебя талант лицедея. – тем временем продолжила говорить графиня. – Будь я лет на двести моложе и не замужем, точно бы повелась на твои россказни.
  1683.  
  1684. - Смешно… - ответил ей студент дрогнувшим голосом, дрожащими руками вытирая выступившие слезы. – Давненько меня так не обламывали. Горечь в душе стоит несусветная, аж выть хочется.
  1685.  
  1686. - Сила же твоей воли поражает. – не обращая внимания на потуги Саши, говорила аристократка, как будто в слух анализируя. – Очень не многие выдержали мой «шарм». Даже мой избранник в свое время не смог, но у него есть другие, не менее ценные качества, коими ты не обладаешь.
  1687.  
  1688. - Все сказала? – тем временем привел себя в норму Саша, а если точнее, то просто загнал свои чувства поглубже, оставив на потом. – И что теперь, вампир? Ты уже втоптала меня в грязь, так позволь же уйти мне и моим людям. От нас все равно пользы никакой, а мешков с кровью у тебя и так достаточно.
  1689.  
  1690. - Это решать не тебе. – строго сказала вампирша, впив холодный взгляд в Александра. – Вы не отсюда, вы намного умнее многих из этого поколения людей. Вы ходите иначе, держите себя иначе, иначе говорите. И при этом обладаете силой, которую я не могу постичь. С моей стороны было бы крайне глупо отпускать таких интересных и перспективных слуг. К тому же моя возлюбленная дочь положила глаз на одного из твоих спутников, хотя, на мой взгляд, он немного грубоват.
  1691.  
  1692. - Печально… - то ли проговорил, то ли прошипел студент, прикрыв глаза. – У меня были свои… планы.
  1693.  
  1694. - Хмм… - склонила на бок голову графиня, и если бы не ситуация, то это выглядело бы чертовски мило. – А ты не только лжец, но и заядлый интриган. Ты изначально знал, куда идешь, но не сказал своим… попутчикам. Что же тебе надо?!
  1695.  
  1696. - Догадайся с трех раз. – ухмыльнулся Саша, прорабатывая в голове план побега и осторожно протягивая руку у ружью, так недальновидно оставленному у него в руках.
  1697.  
  1698. - Ни богатства и ни власть тебе не нужны… - бормотала вампирша, вглядываясь ему в лицо, как будто читая его душу. – Моя дочь или я… Нет, это всего лишь средство и… приятный бонус… Ах ты маленький ублюдок!
  1699.  
  1700. - К вашим услугам, сударыня! – осклабился студент, делая шутливый поклон и одновременно перехватывая «Сайгу» поудобнее. – А теперь, познай гнев божий, кровосос!
  1701. В следующий момент в древнем замке загрохотали звуки выстрелов…
  1702. Глава 8. Великий побег.
  1703.  
  1704.       Выйдя из помещения и закрыв за собой двери, Макс стоял и любовался красотами уже виденного ранее сада. Приятные запахи окутывали разум из-за чего самураю невольно хотелось улечься на эту пушистую и мягкую как матрас, траву. Пение птиц усиливало желание хоть ненадолго отключиться от нескончаемых проблем, которые неустанно подбрасывал этот мир, но расслабляться было нельзя. Не удержавшись, Макс подошёл к одному из кустов и сорвал бутон розы, поднес к лицу и ощутил столь знакомый аромат... так пахли розы на даче его родителей. Вспомнив о родителях, которые сейчас наверняка обрывают телефоны и уже подняли на ноги полицию и половину села в придачу, Макс стер со щеки еле заметную слезинку, нельзя было допустить, чтобы хоть кто-то заметил его минутную слабость.
  1705.  
  1706. - "Ох, как же мне это надоело..." - сказал про себя самурай. - "У меня видимо уже лет десять как вошло в привычку играть роль, милого, доброго и отзывчивого парня... И всё ради лучшей жизни. Вбили предки в голову, что я должен быть везде и всегда быть хорошим, дабы всем нравиться... Тц, надоело... Хочется кому-нибудь пару костей сломать..." - поддавшись внезапно вспыхнувшей злости, Максим смял бутон и отшвырнул подальше.
  1707.  
  1708.       О своём... малоизвестном прошлом, парень не хотел вспоминать, да и ни к чему это было - несколько разбитых морд гопников это не ахти какой великий подвиг. Тогда самурай побоялся применить в драке все свои навыки - уголовное дело навсегда бы закрыло ему дорогу в столь желанное военное училище.
  1709.  
  1710. Размышления парня прервали тихие мужские голоса, исходившие из-за правого угла замка. Быть может, он бы и не обратил на это внимания, но сейчас любопытство взяло верх - парень бесшумно скользнул к стене и вжался в нее.
  1711.  
  1712. - Видел этих людей, что на самоходной повозке сегодня приехали?
  1713.  
  1714. - Да кто же их не видел, вся деревня об этом сейчас только и говорит.
  1715.  
  1716. - "Хм... видимо это кто-то из здешних слуг. И чего я волновался? Они просто болтают о нас." - но только Макс собирался вернуться в сад, как разговор принял весьма интересное направление...
  1717.  
  1718. - Хе-хе, мда, видимо сегодня у нас в рядах будет пополнение. Ха-ха, небось уже и форму подогнали!
  1719.  
  1720. - Ха-ха-ха! Да, да... А ты видел этого "жреца"?
  1721.  
  1722. - Да-а-а-а... Поднялся Орден, более искусного агента я не видел, это ж надо... - дальше голоса становились всё тише и тише, видимо прислуга уже уходила по своим делам.
  1723.  
  1724. - "Вот жеж млять! Как задницей чуял! Чуял же развод! Ну Саня, ну если ты хотя бы инфы не раздобыл, я тебя... Так спокойно! Не время!"
  1725.  
  1726.       Убедившись, что те двое ушли по своим делам, самурай отлип от стены и подошёл ко второму окну, которое открывало взор на зал, где недавно еще была вся компания, а сейчас только тёзка с дочкой этой графини. Вроде бы ничего необычного, но у рекона какой-то странный взгляд... и застыл, словно каменный... Не попал ли его товарищ в беду?! Решив разобраться с этим, самурай быстрым шагом направился к дверям, но когда он вышел из-за угла, его уже ждало у дверей трое человек.
  1727.  
  1728. - Чёрт... - прошипел парень и тут на его плечо легла чья-та рука.
  1729.  
  1730. - Куда ты так торопишься парень? - ехидно спросил мужик, стоящий за его спиной.
  1731.  
  1732. - А вам какое дело? - буркнул Макс, стряхивая с плеча чужую руку.
  1733.  
  1734. - А такое... не советую тебе лезть туда... - уже как-то угрожающе продолжил мужик.
  1735.  
  1736. - "Так... он стоит сзади, пока выхвачу катану, успеет по башке тюкнуть, или нож в спину всадить..."
  1737.  
  1738. Сердце несколько раз бухнуло кузнечным молотом в ребра, загоняя в кровь ударную дозу адреналина, "гормона боя". В голове зазвучала уже слышанная ранее фраза рекона: - "Запомни, тёзка, если из двух голов одной суждено сидеть на плечах, а другой валяться на земле, то пусть на плечах сидит твоя голова..."
  1739.  
  1740.       Макс ударил мужика локтем в солнечное сплетение, полуобернувшись, встретил согнувшееся тело коленом в голову и резко вонзил локоть под основание черепа. Хруст позвонка. Если бы это был Mortal Kombat, то было бы показано, как кости разлетаются вдребезги, пронзая горло веером осколков. Но это была реальность, и самурай оттолкнул труп под ноги оставшимся врагам, надеясь, что это подарит ему хоть несколько драгоценных секунд.
  1741.  
  1742. Самурай еще успел удивиться, что у бросившейся на него троицы не было боевого оружия, если конечно не считать за таковое кнут и пару дубин. Но когда ноги ожег болью удар кнута, чуть не заставив самурая упасть на колени, он понял, что если хочет сохранить жизнь и свободу, то выложиться придется по полной. Самурай нырнул под размашистый удар дубины, перекатился в кувырке, полоснув кончиком катаны по ногам противника. Затягивать бой было нельзя - пока он уворачивается от дубин, кнутобоец может выхлестнуть ему глаза. Значит, его надо валить первым. Вскочив на ноги, самурай побежал по дуге, огибая парочку увальней - с этими он разберется позже, к тому же один уже хромает, а штанина заляпана кровью. Максим стремился подобраться поближе к кнутобойцу - на ближней дистанции это оружие не опасно, это не сабля, и даже не кистень. Уловив движение руки, вновь пославшей вперед длинный плетеный ремень, самурай выбросил вперед руку, стараясь защитить глаза. Руку словно ожгло огнем, но зато конец хлыста обвился вокруг предплечья - теперь оружие кнутобойца сыграло против своего хозяина, оно связало обоих противников. Швырнув наземь кнут, мужик бросился бежать, но самурай в два прыжка настиг его и рубанул по шее. Разматывать ремень с руки не было времени, поэтому самурай чиркнул по нему катаной и развернулся к оставшимся противникам.
  1743.  
  1744. Увидев, что тело кнутобойца валяется отдельно от головы, один из оставшихся развернулся и засверкал пятками куда-то вглубь двора.
  1745. - "Плохо дело." - подумал самурай. - "Сейчас приведет всех, и будут они уже не с палками, а с мечами и луками. Тогда хана..."
  1746.  
  1747. - Ну, сука, - прорычал раненный им в ногу человек. - Тебе не жить! Пусть меня потом плетями запорят, но я тебя пришью!
  1748.  
  1749. - Попробуй, деревня, - по-звериному оскалился в ответ самурай. - Я твою палку тебе в задницу засуну!
  1750.  
  1751. Рыча ругательства, мужик рванулся вперед, размахивая дубиной, боль от раны распаляла его ярость, придавая дополнительные силы. Самурай отскочил, заплясав вокруг противника. В другое время, Макс просто держался бы на расстоянии, дожидаясь, пока противник вымотается. Ведь враг ранен и теряет кровь, а гнев придает большую силу, но очень скоро забирает обратно с процентами... Но сейчас секунды шли на вес золота и самурай решил рискнуть - когда дубина в очередной раз рухнула сверху вниз по диагонали, Макс прыгнул вперед, держа катану обеими руками и нанося удар с замаха из-за головы, со всей возможной силой. Глубокий вертикальный разрез вскрыл мужика от ключицы до бедра, удар был столь силен, что разрубил ребра.
  1752. Секунду постояв, мужик рухнул наземь и с воем забился в конвульсиях, разбрызгивая ярко-алую артериальную кровь.
  1753. Самурай бросился к двери, только сейчас заметив, что его левый рукав тоже приобрел красный цвет. А во дворе уже начиналась нездоровая суета...
  1754.  
  1755. «Не так черт страшен, как его малюют!» - радостно подумал Александр, наблюдая кровавое месиво заместо соблазнительной груди третьего размера.
  1756. - Как… интересно… - прохрипела тем временем вампирша с непередаваемым выражением лица, дабы в следующий момент мелькнуть полуразмытой тенью.
  1757.  
  1758. Студент так и не понял, что произошло, просто не успел понять, как могучая сила отбросила его тело в противоположный конец коридора, попутно вминая поднятый карабин в ребра.
  1759. - Ааааа!!! – захрипел парень, врезавшись в стену. Грудь как будто ожгло огнем, а рот наполнился железным привкусом крови.
  1760. Хрипя и судорожно дергая ногами от боли, Александр пытался вздохнуть, но на его грудь как будто надели раскаленное железное кольцо, которое активно сжималось при каждой попытке заглотнуть хоть немного воздуха.
  1761.  
  1762. - Ничтожество! – тем временем прокатился по коридору полный ненависти голос графини. – Как ты посмел поднять руку на свою госпожу?!
  1763.  
  1764. - Иди… к черту… - прохрипел в ответ студент, сплевывая розовую от крови слюну. – Ты мне… не хозяйка!
  1765.  
  1766. - Ты ответишь за свои действия, холоп! – прошипела вампирша, просто напросто игнорируя слова студент, после чего неторопливо и грациозно направилась в его сторону, и ее кроваво-красные, полные ненависти и презрения глаза не обещали парню ничего хорошего.
  1767.  
  1768. «Нет… не хочу!» - пронеслась в голове студента паническая мысль, а сам он попытался отползти от надвигающейся угрозы, хотя и понимал, что это уже бесполезно. Рок в лице графини неумолимо приближался, цокая каблуками по каменному полу.
  1769.  
  1770. «Черт, не надо было стрелять…» - вдруг подумал Саша, нащупывая рукой свое оружие, отброшенное во время непродолжительного полета. – «Потом бы свалил по тихому на пару… с кем-нибудь… Теперь же меня тут и закопают. Черт, погибнуть в мире - порно сказке, да я просто невероятный долбоеб! Всесильным себя почувствовал! Жрец Омниссии, млять!»
  1771.  
  1772. Но тут пришла помощь, откуда не ждали…
  1773. - Дорогая, что за грохот? – раздался с противоположного конца коридора немного писклявый мужской голос, а следом за ним появился и его обладатель.
  1774.  
  1775. - Дорогой! Ничего страшного, просто разбираюсь с нерадивым слугой! – тут же обернулась к своему мужчине вампирша, отвечая при этом елейным голоском, полным любви и заботы.
  1776.  
  1777. - Любимая, твоя одежда! – завелся ее муж, заметив лохмотья блузки на груди. – Он тебя домогался?! Мерзавец!
  1778.  
  1779. «Интересно, он раны не заметил, или вампирша уже срегенерировалась?» - как-то отстраненно подумал Саша, вполуха слушая воркования влюбленных и одновременно отползая к лестнице, держа в одной рука «Сайгу».
  1780.  
  1781. - Я лично накажу его плетьми! – тем временем продолжал надрываться, по-видимому, граф, идя в сторону студента и особо не слушая возражений от собственной жены.
  1782.  
  1783. «Черт, не успеваю!» - панически подумал Александр. – «А хотя… мне нужен заложник!»
  1784. С этими бравыми мыслями студент быстро повернулся и наставил на приближающегося графа свое оружие. Кривое и сплющенное в затворной коробке оружие. В тот же момент сердце Александра больно стукнулось о ребра, после чего побежало куда-то в район пяток.
  1785.  
  1786. «Млять…» - как-то обреченно подумал Саша, смотря на погнутый ствол. – «Мне кирдык… А хотя…»
  1787. - Молю о пощаде, благородный господин! – жалобно заорал Александр, подняв на приближающегося вельможу глаза, после чего нервно захихикал, хватаясь за поврежденные ребра.
  1788.  
  1789. А тем временем граф, росту в котором было всего полтора метра и столько же было в ширь, неумолимо приближался. Когда же Саша увидел сверкающую от пота лысину, то заржал во все горло, уже не обращая внимания на боль.
  1790. - Как ты смеешь насмехаться надо мной, смерд! – взревел граф, засеменив еще быстрее навстречу встающему с пола студенту.
  1791.  
  1792. - И… и это недоразумение ваш муж?! – сквозь нервный смех спросил Александр у растерянно замершей графини. – Я ожидал увидеть кого-то более… мужественного что ли. Черт, да даже смазливый парнишка смотрелся бы более органично, чем это жирное чучело!
  1793.  
  1794. - Да как ты… - опять заверещал жиртрест, но тут ему в лоб уперлось холодное дуло «Сайги». Оно, конечно, сломано, но хозяйка замка об этом не знает!
  1795.  
  1796. - Заткнулся толстяк, или попрощаешься со своей глупой головушкой. – рявкнул на него Александр, внимательно смотря в сторону вампирши. – Ваше сиятельство, если не хотите потерять своего драгоценного мужа…
  1797. Но договорить студент не успел, ибо невозможно говорить, летя в противоположную сторону коридора рядом с выбитым из рук карабином. Удар. Боль в груди и левой руке.
  1798.  
  1799. - Ничтожество! – не успел очухаться Александр, как аккуратная ручка графини подняла его над землей, держа за край кожаного доспеха. – Как ты посмел угрожать моему мужу!? За это, жалкий смерд, я продам тебя Шабашу, но перед этим как следует поломаю твой разум, сделав глупой, пускающей слюни, свинкой!
  1800.  
  1801. В следующий момент глаза вампирши сверкнули алым светом, буквально силой приковывая к себе взгляд Александра, безвольно повисшего в воздухе.
  1802. - Кто твой хозяин? – каким-то потусторонним голосом спросила она парня, чьи глаза тоже тоже начали приобретать алый оттенок.
  1803.  
  1804. - Вввы… моя госпожа… - пролепетал студент, чью волю в это время корежила магия вампира.
  1805. «Все, теперь точно конец!» - пронеслась в голове Александра уже равнодушная мысль. – «Доигрался!»
  1806.  
  1807. Но у судьбы были свои планы, о чем возвестил всех присутствующих звук разбивающегося вдребезги стекла.
  1808. - Остановись, графиня! – разнесся по коридору звонкий, полный жизни и энергии голос. – Твоему тираническому правлению конец!
  1809.  
  1810. Пустота в голове немного отступила, и студент повернул голову, рассматривая нового персонажа разыгрывающейся драмы. Среди осколков разбитого окна на одном колене стояла стройная девушка, чью слегка склоненную голову и лицо скрывала широкополая мушкетерская шляпа. Одной рукой новоприбывшая упиралась в пол, а другую, с зажатой в ней шпагой из странного, сиреневого оттенка металла, держала на отлете. На незнакомке было минимум одежды - топик, короткие шорты, сапоги и короткий плащ. Александр заметил, что вся ее одежда по тону расцветки была такой же, как и у кровососущей графини - черный и разнообразные оттенки алого. Студент попытался припомнить, видел ли он такого персонажа в манге Кенкоу, но мысли скакали, подобно испуганным зайцам.
  1811. Гостья грациозно выпрямилась и легко, словно карандаш, крутанула в пальцах свою шпагу. Сверкнули уже знакомые алые вампирские глаза.
  1812.  
  1813. "За добычу собрались драться, что ли..." - обреченно подумал студент.
  1814.  
  1815. - О, Великая Суккуба, чем же я тебя прогневала? – усталым голосом спросила графиня пустоту, отпуская студента и поворачиваясь лицом к новому противнику. – Зачем ты пришла в мой дом, отверженная?
  1816.  
  1817. - Люди страдают под твоим жестоким правлением! – громко ответила незваная гостья, направляя лезвие шпаги на противницу. – Я пришла положить этому конец!
  1818.  
  1819. - Это мы еще посмотрим! – рявкнула в ответ вампирша, чтобы в следующий момент превратиться в ярко-алый вихрь и напасть на своего природного врага и соперника.
  1820.  
  1821. Студент же, кулем рухнувший на пол, тем временем постепенно приходил в себя, болью смывая остатки поганой магии из своего разума.
  1822. - Кхе, твари… - пробормотал Александр, вновь вставая на ноги и любуясь красивой дыренью в стене, которую оставили дерущиеся дамы. – Пора валить…
  1823. Опираясь о стенку, Саша неторопливо побрел к лестнице, подбирая по дороге остатки своего, когда-то грозного оружия…
  1824.  
  1825. Когда чеснок хрустнул на клыках виконтессы, рекон ожидал чего угодно - что вампирша взорвется, рассыплется пеплом, превратится в лужу протоплазмы, но только не того, что пришлось увидеть. Мелисса на несколько секунд замерла, потом ее лицо приняло выражение раскумарившейся наркоманки и виконтесса, прикрыв глаза и тихо мурлыкая, начала медленно оглаживать свое тело, начав с груди и спускаясь все ниже. Будь рекон один, он воспользовался бы случаем и дал деру, но он знал, что студент и самурай где-то неподалеку и, судя по всему, тоже в беде. Стрелять из "Сайги" мог только Саша, ушедший неизвестно куда со старшей вампиршей, а от самурая, вышедшего в сад, и вовсе не было ни слуху, ни духу. Пока Макс лихорадочно пытался сообразить, как быть и что делать, из какой-то неприметной двери выскочил Карл Менгс, видимо, услышавший выстрелы, и что есть духу припустил к виконтессе.
  1826.  
  1827. - Миледи, что случилось? - мажордом подскочил к хозяйке, второпях даже забыв поклониться. - Миледи, вам нужна помощь?
  1828.  
  1829. - Помощь..? - голос вампирши был точь в точь как у женщины, которая еще недостаточно пьяна, чтобы уснуть в тарелке с салатом, но уже вполне готова отдаться любому пожелавшему ее мужику прямо на столе. - Да, мой милый Карл... Ты поможешь мне. Я этого хочу.
  1830.  
  1831. В следующее мгновение, сграбастав Менгса за шиворот и преодолев одним трехметровым прыжком расстояние до стоящего у окна канапе, виконтесса навалилась на мажордома, впившись в его губы и нетерпеливо разрывая одежду.
  1832.  
  1833. - "Интересно, тут все бабы с недотрахом, или через одну?" - пронеслось в голове рекона. - "С чего ее так накрыло, с чеснока, что ли?"
  1834.  
  1835. Откуда-то сверху доносились звуки, свидетельствующие о том, что там идут разборки с применением мебели в качестве импровизированного оружия.
  1836. Рекон пытался понять, кому в первую очередь нужна помощь - студенту, который уже перестал стрелять и вообще неизвестно, был ли жив, или самураю, который торчал где-то на улице и тоже не подавал признаков того, что он в курсе ситуации, или хотя бы жив. Не стоило забывать и о маманьке того милого существа, что в данный момент неистово насиловало тихонько подергивающегося Менгса.
  1837.  
  1838. - Эй, любезный! - рекон заметил осторожно пробирающегося вдоль стенки лакея и справедливо решил использовать его в качестве источника информации. - Поди-ка сюда, поговорить надо!
  1839.  
  1840. Лакей рванул к одной из дверей, ведущих из обеденного зала хрен знает куда, но метательный нож рекона оказался быстрей, вонзившись ему под колено. Врезав подранку ладонью по уху, рекон ухватил его за шиворот, и пинком открыл дверь в какую-то комнатенку, с ходу понравившуюся ему наличием окна, ведущего во двор и не забранного решеткой. На ходу вспоминая все подробности рассказов одноклубника, воевавшего в Чечне в разведвзводе, рекон зашвырнул пленника в комнату и вытащил нож.
  1841.  
  1842. - Ну что, сучий потрох, - поинтересовался рекон, поигрывая ножом. - Говорить будем, или яйца лишние?
  1843.  
  1844. - А пошел ты, тварь Орденская! - оскалился пленник. - Думаешь, выйдешь отсюда? Были уже двое ваших, так один теперь сортиры чистит, а другой дрова колет!
  1845.  
  1846. - Ответ неверный. - рекон взял пленника за ухо и чиркнул ножом. - За следующую ошибку лишишься глаза.
  1847.  
  1848. - Чего тебе надо, церковник? - пленник морщился от боли и со свистом дышал через сжатые зубы. - Моя госпожа Бладвинг не из приближенных этой гребаной лилим, а я и вовсе простой слуга, я человек, не видишь, что ли?
  1849.  
  1850. - Мне надо знать все про этот сраный замок, про его сраных вампирских хозяев и как отсюда выбраться! - рекон оттянул веко пленника кончиком ножа. - На все остальное мне глубоко похер.
  1851.  
  1852. - Так ты не из Ордена? - выпучил глаза пленник. - Я скажу все, что знаю, не убивай, я тебе не враг!
  1853.  
  1854. - Ты, сука, вампирская шестерка, - рекон врезал пленнику по носу. - Этого мне достаточно, чтобы тебя калекой сделать! Скажешь, что меня интересует, останешься только без уха, будешь вилять - отрежу второе ухо, выколю глаза и кастрирую. Ясно?!
  1855.  
  1856. - Не надо, все скажу! - заторопился пленник. - Значится, выбраться отсюда сложно. Воинов у ее сиятельства мало, зачем они ей, с ее то возможностями... Четверо всего, прихватили лет семь назад наемников каких-то, ну куда их девать? Поставили на вышки, вроде как деревню охранять, вот и стоят, что твои пугала на огороде, поди забыли уже, когда последний раз оружие чистили. А вот ограда с воротами - это серьезно, из дуба мореного ставили, не всяким тараном возьмешь. У поселян - луки у каждого, охотой живут, землицы-то пахотной за оградой много не укроешь. У дворни оружия нет, не позволяет ее сиятельство простолюдинам оружие носить, так - дубин малость.
  1857.  
  1858. - Скольких твои хозяева уже сожрали? - сквозь зубы спросил рекон. - На твоей памяти?
  1859.  
  1860. - Да ты што, воин? - выпучил глаза пленник. - Как будто из прошлого заявился... Никого госпожа не убила, разве кому жизнь продлевать не захотела, не угодили ей чем поди, так те сами от старости померли...
  1861.  
  1862. - Поле это гребаное - тоже ваших рук дело? - рекон не очень-то поверил словам пленного про добрых вампиров, но сейчас это было не столь важно. - Поди, ходите туда, как на рыбалку?
  1863.  
  1864. - Да это Поле, говорят, тут чуть ли не со времен прошлого Владыки. - пленник был словоохотлив. - Госпожа его пользует, не без этого, так чего не пользовать, коли оно тут само по себе есть...
  1865.  
  1866. - Ну спасибо за информацию, - рекон улыбнулся и резким движением вогнал нож в глазницу пленного. - Без обид, мужик, но раз уж ты мне столько рассказал, то и другому кому про меня тоже мог рассказать... А так спокойнее будет.
  1867.  
  1868. - Максим, ты жив?! – буквально секунд через десять ворвался в обеденный зал самурай, держа свое грозное оружие наготове, но услышав сладострастные стоны, замер с нелепым видом.
  1869.  
  1870. - Тут я! – махнул рукой витязь, подзывая своего младшего товарища, после чего подошел к столу, взял бутылку и жадно к ней присосался.
  1871.  
  1872. - Нас предали… - тем временем пошел к рекону Максим, все еще поглядывая в угол, где самозабвенно резвились «любовнички». – С оружием напали, повязать хотели, сволочи!
  1873.  
  1874. - Угу… - хмыкнул витязь, тоже покосившись на свою несостоявшуюся любовницу. – А еще местные хозяйки – вампиры. Эта сучка и меня обратить собиралась... А вот чеснок, похоже, на них действует, как конский возбудитель.
  1875.  
  1876. Выслушав Макса, самурай скосил глаза в сторону заветного уголка, после чего опомнился, смутился и выдал:
  1877. - Но… нам надо «жреца» спасать… И бежать… А этой лучше всего голову смахнуть на прощание!
  1878.  
  1879. - У тебя серебро есть? – спросил тем временем витязь, отставив бутылку. – Чеснок я уже попробовал... сам видишь.
  1880.  
  1881. - Нет. – ответил Максим, ошалело смотря на тезку.
  1882.  
  1883. - Тогда садись и ешь! – сказал рекон, рукой указывая на свободное место. – Все равно сбежать не выйдет. Графиня, скорее всего, уже обработала нашего «жреца» и скоро явится по наши души. А дочку пытаться убить - это дураком круглым надо быть. Все равно простой сталью не убьешь, а вот маманька шибко осерчает и точно на запчасти разберет, а так хоть поговорить попробуем. Намекнул тут мне один жмурик, что это не совсем такие вампиры, про которых мы книги читали и кино смотрели...
  1884.  
  1885. - Но, так нельзя! – воскликнул самурай, полными от удивления и гнева глазами смотря на витязя. – Мы должны сражаться!
  1886.  
  1887. - Нихера мы уже не должны… - тяжело вздохнул витязь. – Этот бой нам, к сожалению, не выиграть. Ключи и сигналка у Сани, а вампирша нас обоих в порошок сотрет, особо не напрягшись. Через селение с боем пробиваться - там полсотни лучников, стрелами издалека засыплют, потом толпой навалятся… Ограду руками тоже не сломать. Жмурик тот дал понять, что тут походу, нас за церковников приняли, попробуем от этого сплясать, глядишь - твой дохлый инквизитор и на руку нам сыграет... На пир к Одину всегда успеем, вот только билет туда в один конец...
  1888.  
  1889. В этот момент на верхних этажах замка что-то громко бахнуло, да так сильно, что замок аж задрожал.
  1890. - Что это было? – ошалело пробормотал самурай, смотря в потолок.
  1891.  
  1892. - Не знаю… - ответил витязь, вставая из-за стола и доставая бердыш. – Это либо Саша что-то там взорвал, либо вампирша вконец осерчала…
  1893.  
  1894. - Еще как осерчала! – раздался от лестницы ехидный, но до боли знакомый голос.
  1895.  
  1896. - Саня, ты жив?! – удивленно воскликнул самурай, после чего кинулся к своему побитому товарищу, который тяжело вздохнув, сел на ступеньки.
  1897.  
  1898. - Что-то типа того… - отмахнулся студент, морщась от боли в груди. – Правда, помяли меня неслабо. Ребра, походу, сломаны к чертям… Да и «Сайга» этого боя, к сожалению, не пережила…
  1899.  
  1900. - А графиня что? – задал самый главный, по своему мнению, вопрос витязь, тоже подходя к Александру.
  1901.  
  1902. - Драка у них там… - ответил Саша, сплюнув очередную порцию крови на пол. – Подвалил еще один вампир, помоложе, правда. Теперь у них там разборки… В общем, пора сваливать из этого клоповника!
  1903.  
  1904. - Боюсь, не выйдет… - покачал головой рекон, к чему-то прислушиваясь. – Ворота ограды нам никто не откроет, а у нас, к сожалению, не «Урал»…
  1905.  
  1906. - Откроют… - прошипел в ответ студент, вставая на ноги. – Как миленькие откроют… Только сначала мы немного, хе-хе, пошалим… Макс, хватай выпивку и поливай все шторы, будем поджигать по крупному!
  1907.  
  1908. - Ааа, будь, по-твоему! – махнул рукой витязь, после чего начал активно поливать все горючие и не совсем вещи местным алкоголем, самурай же молча пошел готовить факелы.
  1909.  
  1910. «Может, мы сегодня и сдохнем, но замок твой я точно сожгу, кровососка!» - зло подумал студент, подходя к столу, на котором лежало еще куча съестного. – «А это что за стоны?»
  1911.  
  1912. Посмотрев в сторону заветного угла, Саша сначала замер с открытым ртом, после чего, пересилив себя, отвернулся и сплюнул, матерясь на чем свет стоит.
  1913. - Черт, пошел бы вместо меня витязь, может все бы закончилось хорошо… - пробормотал он, изредка косясь в сторону коматозно замершего под «активной» виконтессой Карла. – Черт бы тебя побрал, третий мажордом!
  1914.  
  1915. - Все! – сказал рекон, подходя к студенту. – Полыхать будет знатно! Тут с десяток бутылок чуть ли не с чистым спиртом было!
  1916.  
  1917. - Тогда, валим! – ответил Александр, опираясь на протянутую догадливым Максом, руку. – И как можно быстрее!
  1918. ***
  1919. До улицы попаданцы добрались достаточно быстро. Несколько человек с дубьем, правда, переминались неподалеку с ноги на ногу, но оставленные самураем трупы решительности им явно не придавали, а когда рекон шагнул к ним навстречу, крутанув над головой бердыш, слуги решили не испытывать судьбу, тем более, что, судя по всему, приказа взять гостей любой ценой, живыми или мертвыми, у них не было. Когда же парни добрались до главного входа, Саша остановился.
  1920. - Дальше я сам… - тихо сказал он, морщась от боли. – Буду импровизировать!
  1921.  
  1922. - Ты уж постарайся! – осклабился рекон. – Иного выхода все равно нет.
  1923.  
  1924. - Да, любимчик Фортуны, ты уж постарайся! – пробурчал с другой стороны самурай.
  1925.  
  1926. - С богом! – выдохнул студент, после чего с трудом выпрямился, морщась от боли и пафосно открыл врата, выходя навстречу немаленькой такой толпе, состоящей в основном из вооруженных луками и охотничьими копьями мужиков.
  1927.  
  1928. - Вот они, убивцы! – крикнул кто-то, и толпа тут же зашумела, подавшись вперед.
  1929.  
  1930. - Стоять неверные! – превозмогая боль в груди, что есть силы гаркнул Александр, одновременно нажимая на кнопку пульта сигнализации, отчего машина, стоявшая перед входом, громко пиликнула и помигала целыми фарами, пугая народ. – Или вы хотите ощутить на своей шкуре весь гнев Бога-машины!
  1931.  
  1932. Люди в толпе орали, подбадривая друг друга, но никто не мог решиться выпустить первую стрелу. Кто их знает, этих пришельцев, какой силой они владеют? Да и госпожи что-то не видно, а эти - вот они стоят, возле своей волшебной повозки, ведь выбрались же как-то из замка...
  1933. - Ты врешь! – опять кто-то крикнул из толпы. – Твой бог не всемогущ! Наша госпожа защитит нас!
  1934.  
  1935. - Хах! – рассмеялся Александр, нагоняя на себя вид безбашенного фанатика. – Да что может мерзкий кровосос против Бога?! К тому-же, она уже пала от моей руки! И теперь это место проклято! Проклято Богом-из-машины! Все здесь сгорит дотла! И правые, и виноватые - все! Проклятие моего бога не пощадит никого! Бегите глупцы! Бегите! Только в бегстве вы найдете спасение!
  1936.  
  1937. Пока студент вещал, огонь неторопливо охватывал все большую площадь, пожирая скатерти, столы, гобелены, шторы… Все, что могло гореть, горело, наполняя помещения древнего замка черным дымом, что уже помаленьку начал вырываться из окон.
  1938.  
  1939. - Батюшки, замок горит! – заметил кто-то черный дым, а из дверей стали активно выбегать до этого прятавшиеся слуги, призывая скорее потушить пожар и спасти сиятельных господ.
  1940.  
  1941. - Стоять! – рявкнул Саша, когда толпа в очередной раз качнулась в их сторону. – Это не обычный огонь! Его не потушить! Бегите…
  1942.  
  1943. - Бей убивцев! – заорал тем временем кто-то из толпы, и вся эта масса людей, наконец, пришла в движение, намереваясь разорвать на части несостоявшихся «жертв» хозяек замка. Заскрипели натягиваемые тетивы луков.
  1944.  
  1945. «Все…» - как то обреченно подумал Александр, после чего неистово взмолился, прося всех знакомых богов и демонов о помощи… И помощь пришла.
  1946. С громким гулом и алым сиянием часть стены замка в районе третьего этажа разлетелась на куски, закидывая буйствующую толпу черными камнями развалившейся кладки.
  1947.  
  1948. - Бог-Машина со мной! – не растерялся студент, подняв руки к небу. – Омниссия, покарай врагов моих! Обрушь на неверных свой гнев!
  1949.  
  1950. - Это могучие маги! – тем временем заорали в толпе. – Мы все умрем! Бежим! Госпожа нас оставила!
  1951.  
  1952. - Прочь! – крикнул Саша, делая несколько шагов в сторону паникующих людей. – Бегите тогда, вы спасетесь! В бегстве ваше спасение!
  1953.  
  1954. И толпа поддалась. Для несмышлёных и темных крестьян это было уже слишком. С громкими воплями испуганные люди кинулись в разные стороны, освобождая дорогу бравым попаданцам.
  1955.  
  1956. Ни секунды не мешкая, попаданцы запрыгнули в машину, студент повернул ключ, втоптал педаль акселератора, и "волшебная повозка" с громким ревом понеслась через селение, извергая клубы синего дыма и окончательно заставляя передумать тех, кто еще рассчитывал задержать беглецов...
  1957.  
  1958. Глава 9. Частичное осознание.
  1959.  
  1960. Трясясь в машине, троица попаданцев составляла планы прорыва через ворота ограды села.
  1961.  
  1962. - Значит так, народ, - рекон застегнул бармицу. - Жмурик говорил, тут еще четверо бывших наемников ошиваются. Знать бы, люди они или...
  1963.  
  1964. - Люди они, люди, - скривился студент. - Их величеству толпа вампиров ни к чему, обращенный только муж. Ну, и ты был бы еще...
  1965.  
  1966. - Тогда все просто, - спокойно сказал витязь. - Саня, просто сшиби машиной всех, кого сумеешь. Хорошо бы стрелков, если они есть. Увидите арбалет или лук - сразу вниз, чтоб за движком укрыться. Потом я зачищаю, на Максе ворота, и валим подальше и побыстрее.
  1967.  
  1968. - Не боись, лягуха, все болото наше! - злобно оскалился Александр, собирая как следует отыграться за свое унижение. - Сыграем в реалити-боулинг!
  1969.  
  1970. - А если их там больше? - деловито спросил самурай, напяливая на рулящего студента шлем. - Не соврал твой информатор?
  1971.  
  1972. - Если больше, чистим Санины недоделки вместе, - пожал плечами рекон. - Потратим чуть больше времени, вот и все. А жмурик, когда узнал, что я не церковник, чистосердечное признание выдал, не думаю, что врал.
  1973.  
  1974. Покойный не соврал - у ворот стояли четверо. Трое впереди, из них двое в бригандинах, со щитами, секирой и булавой, один в кольчуге и кирасе, с моргенштерном, еще один стоял сзади и слева, в кожаном пластинчатом доспехе, со вскинутым к плечу арбалетом. Шлемы у всех были одинаковые, напоминающие итальянский барбют, но с более широкой лицевой прорезью и зачем-то наклепанным невысоким гребнем, возможно, знаком различия отряда.
  1975.  
  1976. "Повезло." - пронеслось в голове рекона. - "Арбалетчик всего один и перезарядится он не мгновенно."
  1977.  
  1978. Саша втоптал газ, бросая машину влево-вправо, не давая стрелку как следует взять прицел. Рекон вытащил чекан, взявшись другой рукой за ручку дверцы уазика. Самурай сидел, положив на сиденье заранее извлеченную из ножен катану.
  1979.  
  1980. Следуя указаниям витязя, студент направил машину на арбалетчика и нырнул вбок за панель, рыча от боли в ребрах. Рекон просто-напросто дернул рычаг и завалился назад вместе с сиденьем, а в следующее мгновение ему в бок вдавилась голова самурая, неведомо как сумевшего втиснуться между подушкой заднего и спинкой переднего сиденьев. Лобовое стекло хрустнуло, и арбалетный болт, свистнув над головами, затерялся где-то среди купеческих даров, сваленных в багажнике, а в следующее мгновение попаданцы ощутили сильный удар и уазик подпрыгнул, переезжая препятствие, секунду назад бывшее воином графини. Студент ударил по тормозам, и самурай с реконом выпрыгнули из машины.
  1981.  
  1982. - Вместе! - крикнул рекон, что означало - ворота подождут, сперва надо справиться с троими оставшимися.
  1983.  
  1984. Судя по всему, воины не были новичками и не собирались праздновать труса, но несколько лет беззаботной жизни и вид ревущего железного чудища явно играли против них. Рекон взмахнул рукой и чекан, крутнувшись в воздухе, врезался в лицевую прорезь шлема воина с моргенштерном. Оставались еще двое.
  1985.  
  1986. - Задержи одного! - крикнул витязь Максиму. - Только на рожон не лезь!
  1987.  
  1988. Самурай затанцевал вокруг бойца с булавой, а рекон с бердышом наперевес двинулся навстречу воину с секирой.
  1989. Подняв щит до глаз, наемник бросился вперед и вбок, нацелив горизонтальный удар в бок витязя, где юшман не имел пластинчатого усиления. Отпрыгнув назад, рекон отшвырнул секиру противника встречным ударом, тут же прыгнул и ударил ногой в низ щита. Воин пошатнулся, рука со щитом автоматически дернулась к ушибленному бедру, открывая лицо и шею. Макс немедленно отскочил, кольнул кинжальным стоком, целясь под подбородок, отдернул оружие, выждал, когда следующий удар секиры сплеча достигнет нижней точки траектории, рубанул справа по шее, видя, что противник не успевает повернуться и закрыться щитом. Бывший наемник упал, кровь хлестала из ран в горле и шее. Перехватив бердыш ближе к стоку, рекон нанес колющий удар в горло противника. Лезвие распороло горло и артерии, превратив ручьи крови в фонтан, а витязь развернулся к следующему врагу.
  1990.  
  1991. Пользуясь преимуществом в скорости, маневренности и весе, самурай выплясывал вокруг своего врага, периодически пытаясь достать его колющими выпадами катаны. Он понимал, что удар булавы ему не отразить, и поэтому старался держаться на дистанции, заставляя врага постоянно двигаться, крутиться, перемещать щит, рассчитывая сперва измотать его. Когда справа от наемника появился рекон, Макс не смог сдержать радостной улыбки, более походившей на волчий оскал. Отскочив назад и бросив взгляд вправо, воин, судя по всему, решил отдать преимущество собственной жизни перед воинским долгом, ведь не прошло еще и пары минут, а его товарищ мертв и он остался один против двоих.
  1992.  
  1993. Швырнув щит в самурая, стражник развернулся и со всех ног помчался к деревне. Рекон и самурай его не преследовали - им были нужны ворота, а не его жизнь. Они бежали к воротам, когда сбоку пронесся уазик, догнал и смял беглеца.
  1994.  
  1995. - С вампиршей не сладил, - хмыкнул самурай. - Так решил на этом отыграться. Невелика честь.
  1996.  
  1997. - С вампиршей, камрад, мы бы и втроем не сладили. - усмехнулся витязь. - Да, как говорится, и х*й с ним, с плащом, пускай зло сорвет.
  1998.  
  1999. Парни отодвинули толстенные засовы, с натугой распахнули створки и залезли в подъехавший уазик. Теперь им предстояло убраться подальше от логова кровососов.
  2000.  
  2001. - Вырвались! Ха-ха, мы все-таки дали деру! – радовался самурай, весело поглядывая на быстро удаляющиеся деревянные стены проклятого селения.
  2002.  
  2003. - Да, мы смогли… - краем губ улыбнулся сидящий за баранкой студент, после чего вновь скривился от резкой боли в груди. – Вот только «Сайгу» просрали…
  2004.  
  2005. - Не просрали, а просрал! – покачал головой Максим. – И вообще, это была твоя идея в замок наведаться! Не будь ты подранком, вмазал бы как следует за все твои выкрутасы. Жрец Бога-машины, млять! Мы чуть из-за тебя не откинулись к чертям!
  2006.  
  2007. - Хватит. – положил руку на плечо беснующегося самурая рекон. – Никто не мог знать, что мы идем в логово вампиров. Он не виноват.
  2008.  
  2009. - Если бы не его заигрывания в жреца, нас бы, возможно, вообще в замок не позвали! – огрызнулся Максим, скидывая с плеча руку витязя. – И вообще, хватит его защищать! Сначала Поле Грез, потом замок кровососов… Все это по его вине! Он нас вел!
  2010.  
  2011. В тот же момент заскрипели от натуги тормоза и машина резко остановилась, от чего непристёгнутый самурай как следует долбанулся головой об панель.
  2012. - Как же ты меня достал… - пробормотал сквозь боль в ребрах студент, закидывая руки за голову. – Сидишь тут, жалуешься, но при этом сам ничего толкового предложить не можешь. Нытик ты слабохарактерный.
  2013.  
  2014. - Ссссука… - прошипел Макс, вытирая с разбитых губ кровь. – Ну все, достал…
  2015.  
  2016. - Тихо! – рявкнул рекон, рукой хватая самурая со спины за шею и вдавливая в сидение. – Успокойся! Конфликты нам в группе не нужны! И ты, «жрец», тоже прекрати херней заниматься!
  2017.  
  2018. - Да не вопрос. – сказал студент, вновь трогая машину с места. – Только отныне я всего лишь скромный водитель. Теперь договариваться с местными и придумывать гениальные планы будете сами.
  2019.  
  2020. - Сань, ты чего? – удивленно покосился на так непохожего на себя обычного Александра витязь.
  2021.  
  2022. - Уже ничего. – ответил студент, щурясь от света заходящего в дали солнца. – Просто из этой переделки мы выбрались только чудом. Я же раз пять чуть коньки не отбросил. Можете считать меня морально сломленным и недееспособным по причине ранения.
  2023.  
  2024. На это тезкам не нашлось, чем ответить, поэтому дальнейший путь ребята продолжили в относительной тишине, лишь иногда поскрипывала подвеска «волшебной повозки», да двигатель «чихал».
  2025. ***
  2026. Заночевать попаданцы решили в небольшой рощице уже живых деревьев, видимо во время своего бегства ребята умудрились покинуть территорию Мертвых пустошей. Хотя… вся их недолгая жизнь в этом мире была по сути одним большим бегством непонятно о кого и неизвестно куда.
  2027.  
  2028. В первую очередь рекон занялся осмотром ран товарищей. Во избежание привлечения к себе внимания местных обитателей, уже начавших вызывать у ребят стойкое чувство отторжения, костер решили не разводить - не замерзнут. Напялив на голову фонарик, рекон приступил к исполнению главной роли в спектакле "Полевая хирургия доктора Айболита".
  2029. С самураем ничего особо страшного не было - багровый, болезненный, но при этом не кровивший рубец вспух через оба бедра, с рукой было малость похуже - бич просек-таки ткань и кожу, по счастью, неглубоко. Руку промыли спиртом, присыпали растолченным стрептоцидом, нашедшемся в рюкзаке у витязя, наложили слой бинта и замотали тонкой тканью, "подаренной" купцами студенту.
  2030. Отрезав еще кусок ткани, рекон в несколько раз сложил его и подошел к Александру, сидящему на земле, опираясь спиной на машину, и уже успевшего с помощью самурая избавиться от кожаной пластинчатой кирасы.
  2031. - Ложись на землю и зажми в зубах, - витязь протянул студенту ткань. - Будет больно, но постарайся не орать и не дергаться.
  2032.  
  2033. - Слышь, доктор Хаус, - Саша покосился на сверток. - А это еще нахрена?
  2034.  
  2035. - А это, чтобы ты себе зубы не сломал, - ответил Макс. - Лучше бы вообще деревяшку в зубах зажать, да искать некогда.
  2036.  
  2037. - Он кровью плевался, - шепнул самурай рекону, пока студент, шипя сквозь зубы, укладывался на траву. - Немного крови, но было. Я сам видел.
  2038.  
  2039. - А вот это херово. - так же тихо ответил витязь. - Если пробито легкое, то долго без помощи не протянет. Хотя, было бы пробито, он бы столько не продержался, свалился бы еще в замке. Будем надеяться...
  2040.  
  2041. Александра как будто хранили какие-то неведомые силы - кровь, как оказалось шла из прокушенного языка. Затем самурай уселся студенту на ноги, а рекон начал осторожно прощупывать ребра. Саша невнятно матерился сквозь тряпку, но все же нашел силы дотерпеть процедуру до конца.
  2042.  
  2043. - Ключицы и грудина целы, - вынес вердикт Максим, поднимаясь с колен. - А вот два ребра явно с трещинами. Возможно, и сломаны, я все же не врач, но сколов я не почувствовал. В общем, не смертельно, но двигаться надо по минимуму. Лежать пока нельзя, спать будешь полусидя. Сейчас наложим тебе полевой гипс.
  2044.  
  2045. С этими словами рекон пошел копаться в купеческих "дарах".
  2046.  
  2047. - Ну, ты как? - осторожно поинтересовался самурай, присаживаясь рядом. - Врача тут взять негде, а местные знахари... Да и тех еще найти надо.
  2048.  
  2049. - Как вдохну поглубже, так жить не хочется. - сморщился студент. - Но могло и хуже быть, спасибо кирасе и "Сайге"...
  2050.  
  2051. - Так, давай-ка, инвалид Ночного Дозора. - рекон вернулся с длинной широкой лентой плотного толстого полотна. - Выдохни и хенде хох. Макс, помогай.
  2052.  
  2053. Сашу плотно обмотали вокруг груди тканью, как пояснил витязь, с целью ограничить движение грудной клетки. На возмущения о неудобстве рекон предложил дышать животом и поменьше печалиться, чтобы не приходилось часто вздыхать. Ставить на дежурство раненого не хотели, но Александр сам напросился покараулить вечер и начало ночи, сославшись на то, что боль все равно не даст уснуть.
  2054.  
  2055. - Ты, если что, не геройствуй, а ори громче... - Макс вручил студенту копье и фонарик. - Сам двигайся поменьше, а вот головой по сторонам почаще верти. К полуночи сменим.
  2056.  
  2057. - Есть, капитан… - шутейно отдал честь Саша, закутанный в телогрейку достославного Петровича, после чего сморщился от боли в ребрах.
  2058.  
  2059. Палатку ставить не стали, разложив сиденья уазика. Самурай, будучи меньше по габаритам, улегся на водительское сиденье, рекон на соседнее. Двери прикрыли, но захлопывать не стали, на случай подъема по тревоге. Сон тоже не шел.
  2060.  
  2061. - А что с ним теперь будет? - шепотом полюбопытствовал "паладин". - Надо бы лекаря какого найти, что ли...
  2062.  
  2063. - Если отека легких не будет, то и без лекаря очухается. - вздохнул витязь. - Но пока дыхалка хорошая. Ему, похоже, черти ворожат, что ли...
  2064.  
  2065. Уазик заскрипел, но попаданцы не обратили на это внимания. Это ведь вполне могло быть и просто усталостной деформацией металла рессор...
  2066.  
  2067. - Ему сейчас меду бы неплохо, - продолжил рекон, - Или скорлупы яичной в порошок растереть и с едой. Еще двигаться поменьше и не простывать, а то кашлять начнет.
  2068.  
  2069. - Поглядим, что завтра будет, - зевнул самурай, - Если что, сэнсэй учил меня в травах разбираться.
  2070.  
  2071. - Полезный скилл. - одобрительно сказал рекон. - Лишь бы были тут такие травы.
  2072.  
  2073. За беседой приятели не заметили, как обоих сморил сон.
  2074.  
  2075. «Черт… как страшно жить!» - грустно подумал студент, осторожно садясь на бревно, что лежало возле машины. – «А с мамоно, вместо любви и перепихона, получился жестокий и беспощадный махач…»
  2076. В следующий момент на него накатило. Все пережитое, но отложенное на потом, водопадом обрушалось на парня, сжимая его в хнычущий, жалеющий себя комок нервов. Вновь перед глазами стояла громада вражеского крейсере и острое, почти безумное желание жить разрывало души на части. Вновь парень шел по коридорам величественного замка под руку, наверно, с самой прекрасной женщиной на свете. И вновь ее милый образ тронули холод и презрение… к нему, а на горизонте замаячил нелепый силуэт нелепого графа. Все это было настолько… несправедливым, что невольно наворачивались слезы.
  2077. Новая картина и вновь вампирша в ней на первых ролях.
  2078.  
  2079. - Кто твоя госпожа?! – неестественно прекрасным голосом спросила она беспомощно висящего в ее руках студента, смотря в его глаза своими чудесно-алыми, но не менее холодными очами.
  2080.  
  2081. - Ты… кровососка поганая… - сквозь слезы прошептал студент, сидя на поваленном дереве и изо всех сил сжимая в руках свое копье, после чего тихо рассмеялся. – Угораздило же меня влюбиться в иллюзию…
  2082.  
  2083. «Теперь ты не одинок…» - пронеслись в голове парня чужие мысли.
  2084.  
  2085. - Что… кто! – вскочил на ноги студент, но было уже поздно. Неведомая сила нашла брешь, оставленную графиней, и благополучно ей воспользовалась.
  2086. «Спи… Тебе нужен отдых…» - прошелестели мысли, подобно ветру, вгоняя Александра в сон, полный всевозможных образов прошлого и настоящего.
  2087.  
  2088. Рекон проснулся от какого-то тревожного чувства, теребящего подсознание. Он осторожно вылез из машины, стараясь не разбудить самурая, - ну, так и есть, не случайный звоночек. Студент спал, подложив под задницу телогрейку и опершись спиной на бревно, и чему-то улыбался во сне. Первым порывом витязя было разбить Александру морду - один заснувший на посту может погубить всех. Тяжело, ранен, никто не спорит, так никто его на пост и не собирался ставить - сам напросился, значит, нечего и рассчитывать на поблажки. Рекон уже сжал кулак, но заколебался - все же они не на войне, а он им не командир.
  2089.  
  2090. "Пацан ведь еще..." - подумал Макс, глядя на безмятежную, какую-то детскую улыбку на лице спящего. - "Что он в жизни-то успел повидать? В самый разгул беспредела еще в люльке барахтался да у мамки на руках сидел. Стал повзрослее - так там уже ВВП пришел, повывел бандюков. А к середине двухтысячных даже гопота с района разве что в мухосрансках осталась, как раритет. Живи себе спокойно. Школа, потом институт. А тут как пожар в борделе во время наводнения... На чистой силе воли, видать держался..."
  2091.  
  2092. С этой мыслью Максим подошел к спящему и отвесил ему крепкого щелбана.
  2093.  
  2094. Студенту снилась графиня, во всем своем великолепии, вот только вместо ледяного высокомерия, в ее прекрасных глазах светились теплота, сочувствие и... любовь. Какая-то часть разума отчаянно напоминала Александру о той боли, что причинили ему эти нежные ручки, о том его унижении, которое наблюдали эти алые глаза, источая тогда лед и презрение, но другая часть... о, она буквально пела от счастья вновь лицезреть этот прекрасный образ. И, несмотря на все пережитое, Саша не мог не восхищаться этим существом. Впервые в жизни он встретил ту, что поразила его своей силой и умом. Александр готов был преклоняться перед ней, но в тоже время он ее боялся. Грациозно подойдя к студенту, прекрасное создание положило ему руку на грудь и боль стала исчезать, растворяться, заменяться приятной, вызывающей сладкую дрожь, теплотой.
  2095.  
  2096. "Откуда ты взялась?" - с невольным страхом спросил Саша, отшатнувшись от руки графини. - "И почему ты помогаешь мне?"
  2097.  
  2098. "Не нужно меня бояться! Я - твоя судьба." - пришел ответ. - "Разве ты не мечтал иметь спутницу жизни, такую, что никогда не предаст, не уйдет, не станет требовать невозможного? Такую, что будет воплощением женской красоты, вызывающей у прочих лютую зависть, но при этом верной тебе одному? Такую, что способна искренне разделить с тобой горе и радость, интересы и увлечения, разделить с тобой всю твою жизнь?"
  2099.  
  2100. "Неужели... неужели ты передумала?" - с замиранием сердца выдавил из себя Александр. - "Или это было твое испытание? Нет, этого не может быть! У тебя уже есть..."
  2101.  
  2102. Саша попытался выговорить последнюю фразу, но вместо этого как-то протяжно всхлипнул от все раздирающей тоски. Само осознание того, что графиня жената на том ничтожестве, приносило буквально телесные муки.
  2103.  
  2104. "О чем ты?" - студент мог бы поклясться, что слышал в голосе удивление. - "Ведь ты же сам призвал меня, изменив реальность своими желаниями, так теперь помоги мне, чтобы я смогла быть с тобой..."
  2105.  
  2106. "Как... как я могу тебе помочь?" - душа Александра буквально раздиралась от части: одна чувствовала, что тут явно какой-то подвох и считала графиню врагом, другая же буквально требовала чуть ли не пасть в ноги прекрасной вампирше, предлагая тело и душу в обмен на ее любовь. Но терзания продлились не долго. - "Что я должен сделать, моя госпожа?"
  2107.  
  2108. "Этот мир дает намного больше возможностей, чем ты можешь себе представить." - бархатный голос окутывал студента. - "Мне нужна демоническая энергия. Напои ей меня, и я стану твоей наяву. Навсегда..."
  2109.  
  2110. Графиня приблизила свое лицо к лицу Александра, чье сердце зашлось в сладкой дрожи предвкушения, но внезапно, вместо поцелуя, ударила его в лоб. Студент подскочил, вырываясь из сладкого плена прекрасного сна и увидел сидящего рядом рекона.
  2111.  
  2112. - Ну что, очухался или повторить? - поинтересовался Макс. - Морду бы тебе набить хорошенько. Ладно еще, если бы только своей жопой рисковал, часовой херов. Прощаю на первый раз, и то только из-за ранения. Если повторится, будешь собирать выбитые зубы сломанными руками, понял? Катись в машину, дозорный млять...
  2113.  
  2114. Опустив голову, Александр побрел к уазику, терзаясь угрызениями совести, которые, впрочем, мало-помалу отступали перед воспоминаниями о сиятельной вампирше из сна. Он должен что-то предпринять, он должен обрести её...
  2115.  
  2116. Горизонт уже вовсю светился розово-золотым, когда студент вылез из машины и направился к самураю, выполнявшему "бой с тенью", видимо, чтобы отогнать сонливость. Студент не слышал, как самурай сменил рекона, негромко храпевшего сейчас на сиденье. Устроившись в машине, он почти сразу провалился в черную пустоту без сновидений, тщетно ожидая вновь увидеть свою прекрасную вампиршу.
  2117. Мысли о произошедшим во сне не давали покоя, Саша нестерпимо хотел вновь увидеть ее, поговорить с ней, ради этого он был готов на все. Сильнее же всего был страх, что это окажется всего лишь удивительно ярким и реалистичным сном.
  2118.  
  2119. "Не переживай, мой милый," - на этот раз голос в голове Александра звучал уже наяву. - "Теперь я никуда от тебя не денусь, просто запасись терпением..."
  2120.  
  2121. "Ты, госпожа моя! Ты снова говоришь со мной!" - окружающая студента действительность вмиг отошла на задний план, а сердце буквально запрыгало от счастья. - "Так, значит, это был не сон?"
  2122.  
  2123. "Это не сон, любимый, просто я еще не полностью обрела свою силу, мне было трудно говорить с тобой, пока твой разум насыщен картинами реальности. Теперь я могу и это." - в голосе звучала искренняя радость. - "Что же до того, где я... Остаток ночи ты провел в моих объятиях, любовь моя."
  2124.  
  2125. "Я с радостью отдам тебе свою кровь, если это поможет тебе восстановиться! Все таки ты пострадала из-за меня!" - тут же предложил парень свою помощь, и тут его словно ударило молнией догадки. - "Так ты... ты была в машине?!"
  2126.  
  2127. "Машина - всего лишь железо, она служит мне лишь временным пристанищем." - голос звучал мягко, успокаивающе. - "Прошу тебя, милый, не расстраивайся из-за моих повреждений, нанесенных в результате нашей встречи. Это всего лишь жалкие царапины, не угрожающие моей жизни. Твоя же кровь мне без надобности."
  2128.  
  2129. "Но... но как же тогда мои спутники? Ведь они тоже ездят на машине!" - в душе студента вспыхнуло опасение. - "Получается, что они тоже могут увидеть тебя!"
  2130.  
  2131. "Милый, ты ревнуешь?" - в голосе зазвучал веселый смех. - "Но это же абсолютно бессмысленно! Я же мамоно, мы верны лишь одному избраннику и это правило нерушимо. Я люблю только тебя. Я хочу быть твоей женой."
  2132.  
  2133. "И я люблю тебя, моя госпожа!" - напрочь игнорируя вопиющие факты, студент словно купался в лучах звезды, которая казалась ему такой далекой и неприступной, но вдруг сама скользнула с небосвода к нему в ладони. - "Осталось только придумать, как скрыть твое присутствие от моих спутников."
  2134.  
  2135. "А вот тут ты неправ, любимый." - голос приобрел серьезность. - "Ты уже познал прелесть этого мира, так открой ее и своим друзьям. Помоги им узнать истину, помоги им обрести любовь, открой им всю правду о нас. Огонь не угаснет и даже не уменьшится, если от него зажгутся другие огни. Ведь это твои друзья, поделись с ними возможностью обрести счастье!"
  2136.  
  2137. "Да, госпожа моя, конечно же, ты права." - студент даже не держал в мыслях спорить с предметом своей влюбленности. - "Извини, любимая, я все еще мыслю категориями прошлого мира. Конечно же, я помогу им, раз ты этого хочешь. Я укажу им путь!"
  2138.  
  2139. **********
  2140. - Эй, болезный, есть будешь? – вдруг раздался голос Максима, вырывая студента из столь важного для него разговора.
  2141.  
  2142. - Ты не видишь, что я занят?! – зло зашипел на парня Саша, буравя того недобрым взглядом.
  2143.  
  2144. - Чем? – ухмыльнулся самурай, жуя нечто съестное из старых запасов. – Если сидение с закрытыми глазами для тебя является важным делом, то ты в конец охренел!
  2145.  
  2146. Студент хотел было уже послать надоедливого «паладина» куда подальше, но легкое, подобное успокаивающему касанию плеча, прикосновение к его разуму остудило пыл Александра, вместо этого подарив успокаивающий свет.
  2147. «Госпожа всегда со мной!» - промелькнула приятная мысль, отозвавшаяся чарующим женским смехом в голове студента.
  2148. - Прости что нагрубил, был не прав. – тем временем сказал Саша Максу, дружелюбно улыбнувшись.
  2149.  
  2150. От такого непривычного зрелища самурай поперхнулся, закашлялся, после чего полными удивления глазами уставился на студента.
  2151. - Ты сейчас извинился? – на всякий случай переспросил он. – Что-то у меня после вчерашнего слух барахлит. Кажется иногда всякое…
  2152.  
  2153. - Да, прости меня, пожалуйста! – с еще более приветливой улыбкой ответил Александр.
  2154.  
  2155. - Слушай, а ты головой случайно нигде не ударился? – спросил Максим, подозрительно косясь на товарища по несчастью.
  2156.  
  2157. - Нет, слава богу, госпожа сломала мне только рёбра. – ответил студент вставая.
  2158.  
  2159. - Это ты про графиню? – на всякий случай спросил самурай.
  2160.  
  2161. - Да. – сказал Саша, после чего направился в сторону сумок с пожитками. – Что-то не так?
  2162.  
  2163. - Да нет, просто странно от тебя такое слышать. – ответил Максим. – Обычно ты ведешь себя как последняя скотина, а сегодня прям… подобрел что ли… Или это на тебя так сломанные ребра повлияли?! Предлагал же Максу морду тебе набить, но он все отнекивался, а вон как в итоге оказалось!
  2164.  
  2165. - О чем толкуете, камрады? – раздался сонный голос рекона из машины, а вскоре и он сам вылез на свет божий. – Ну что, завтракаем и покатили?
  2166.  
  2167. - Ага. – ответил Саша, копаясь в сумке. – У нас впереди еще много дел…
  2168. «Особенно у меня!» - радостно подумал студент, посылая чувство любви и искренней преданности графине, в ответ получая не менее нежные чувства, что разлились по телу приятной негой.
  2169. ***
  2170. Завтрак прошел в относительной тишине. Все-таки вчера ребята пережили много не самых приятных моментов, и теперь каждый из них размышлял, что же с ними будет дальше, прокручивая в голове события минувшего дня. Хотя нет, об этом думали лишь рекон с самураем, студент же целиком отдался изучению установленной между ним и его госпожой связью, и как уже выяснил, передавались не только мысли, но еще и эмоции, чем Саша и пользовался, буквально заливая «вампиршу» волнами счастья и обожания.
  2171.  
  2172. - Слушайте, я от вчерашнего жмура еще кое что узнал… - вдруг сказал рекон, дожёвывая свой нехитрый завтрак. – Он говорил о какой-то лилим… Сань, знаешь, что это такое?
  2173.  
  2174. - Да. – ответил студент, как раз собираясь поведать своим друзьям радостную новость. – Она само воплощение любви и женской красоты. По сути, мечта любого мужчины, да и некоторых дамочек тоже. Если коротко, она очень могущественный суккуб, проповедующая любовь между мамоно и людьми. В каком-то смысле вершина местной иерархии. И да… мне тоже вам надо кое-что поведать.
  2175.  
  2176. - Эк ты загнул! – почесал черепушку витязь. – Ну говори, коль начал.
  2177.  
  2178. - Это мир МГЭ. – выдал Саша. – Я в этом полностью уверен. Можно сказать, нам просто чудовищно повезло оказаться именно в этой реальности.
  2179.  
  2180. - Ну, знаешь… - сказал самурай, переглянувшись с реконом. – Пока что мы только чудом выживали.
  2181.  
  2182. - Ну, раз ты уверен, расскажи что знаешь… - попросил Сашу Максим, облокачиваясь на ствол молодого деревца.
  2183.  
  2184. - Про географию и историю почти ничего не известно. – тем временем стал рассказывать студент. – Но оно и понятно, ведь вся МГЭ – набор профилей с картинками соблазнительных монстробаб. И, по сути, могу поведать только о них.
  2185.  
  2186. - Для нас это будет полезной инфой. – ухмыльнулся самурай, опираясь о свою катану. – Не первый раз уже с ними лицом к лицо встречаемся.
  2187.  
  2188. - По сути, все они для нас угрозы не представляют. – продолжил свой рассказ студент, ловя удивленные взгляды. – Я серьезно, убивают мамоно только при угрозе их жизни или жизни своего мужа. Причем замечу, мужем может стать только человеческий мужчина. Своих мужиков у них нема.
  2189.  
  2190. - А как же тогда биология, генетика… - промямлил Максим. – По науке такого не может быть!
  2191.  
  2192. - Ну, может, не может, мир то не наш. – сказал самураю рекон. – Тут другие… законы. Да еще и магия, мать ее...
  2193.  
  2194. - Верно. – кивнул Александр. – А так как мужиков у них нет, они лезут к людям, параллельно превращая человеческих женщин в себе подобных. Превращают с помощью такой интересной вещи, как демоническая энергия. Это что-то вроде нашей радиации, только людей не убивает, а как раз наоборот, дает всевозможные бонусы.
  2195.  
  2196. - Теперь понятно, почему орден с ними воюет. – прикрыл глаза рекон. – Боятся, что человечество вымрет к чертям и останутся в итоге только монстробабы. И мне вот еще что непонятно, раз они такие все из себя хорошие, то почему на селение напали? Почему кровь мою выпить захотели? И, в конце концов, чуть тебя на тот свет не отправили?
  2197.  
  2198. - Напали орки. – ответил Саша, поморщившись от ноющей боли в ребрах, которая вскоре прошла благодаря манипуляциям «госпожи». – Дикое племя. Во время набегов уводят мужиков в полон, а потом женят на себе. И кстати, если вы заметили, даже когда их рубили в капусту, они старались никого не убить, а только оглушить.
  2199.  
  2200. - Это все равно неправильно. – покачал головой самурай. – Человек сам должен выбирать свою судьбу и точка!
  2201.  
  2202. - Скажи это местным крестьянам, вместе посмеётесь. – осклабился более рациональный и трезвомыслящий рекон. – Так получается, мне тогда предложение руки и сердца сделали? Когда Мелисса кровь мою попробовать решила.
  2203.  
  2204. - Да. – коротко ответил Саша. – Тебя бы ждала впереди очень долгая и счастливая жизнь, полная любви, ласки и заботы. Безо всякой людской лжи и лицемерия. Мамоно просто физически не могут предать своего мужа.
  2205.  
  2206. - Теперь понятно, чем тебя эта японская хрень зацепила. – с умным видом покивал рекон. – Признаю, от такого не каждый откажется...
  2207.  
  2208. - А все-таки. – встрял самурай. – Почему они напали на нас?
  2209.  
  2210. - Не они. – хриплым голосом ответил Саша, содрогаясь от одной мысли, что посмел причинить боль своей госпоже. – Я напал.
  2211.  
  2212. Воцарилась тишина. Тезки удивлено уставились на студента, не находя нужных слов.
  2213. - Тогда я еще не был до конца уверен… - толи перед товарищами, толи перед самим собой стал оправдываться Саша. – Нас… Меня раскрыли. Раскусили как несмышлёного ребенка. Я испугался, неправильно понял… И напал… На госпожу… Напал…
  2214.  
  2215. В этот момент Александра охватил ужас. Ведь он поднял руку на саму графиню, свою госпожу и повелительницу. Не чувствуя боли в ребрах, он встал. Из его глаз катились слезы, а сам он бормотал невнятные извинения, преходящие в тихий вой.
  2216. «Милый, успокойся! Все хорошо, я с тобой!» - пронеслись мысли «госпожи» в голове Александра, понемногу его успокаивая.
  2217.  
  2218. «Госпожа, прости меня! Я не должен был… Только смерть искупит мою вину!»
  2219.  
  2220. «Нет, ты не виноват, что бы ни произошло там, ты не виноват!» - шептала в ответ «графиня».
  2221.  
  2222. «Госпожа, ты прощаешь меня?» - полными душевной боли и надеждой мыслями спросил студент.
  2223.  
  2224. «Конечно, я тебя прощаю!» - пришли в ответ любовь и ласка. – «Что бы там не произошло, ты намного для меня важнее.»
  2225.  
  2226. «Спасибо госпожа! Спасибо, что позволили служить себе, что позволили любить! Я не подведу вас!» - радостью и нечеловеческой преданностью ответил Александр, являясь в этот момент самым счастливым человеком в этом мире, ведь его простила сиятельная госпожа!
  2227.  
  2228. «Нет, все не должно быть так…» - немного грустно ответила «госпожа». – «Не знаю, почему ты так меня называешь, и что тогда произошло, но мы все исправим! Как только я обрету тело, я все исправлю! Ведь, это я должна служить… А этой чертовой стерве я все волосы повыдираю!!!»
  2229.  
  2230. «Госпожа?» - переспросил растерянно студент. – «Я сделал что-то не так?»
  2231.  
  2232. «Нет». – ответила любовью и… преданностью «графиня». – «Ты ни в чем не виноват».
  2233.  
  2234. - Саня, мать твою! – отвесили в этот момент сильную пощечину студенту, от чего не удержался на ногах. – Ты не виноват, слышишь! Я бы поступил так же! Успокойся, приди в себя! Дыши, медленно…
  2235. Вслушиваясь в голос своего старшего товарища, Александр понемногу успокаивался, приходя в себя, чем вызвал вздох облегчения от рекона и парочку матерных конструкций от таскающего воду самурая…
  2236.  
  2237. Глава 10. Возле храма.
  2238.  
  2239.       Студент сидел на траве, тяжело дыша, понемногу отходя от того запредельного ужаса, который вызвала в нем мысль о том, что госпожа может не забыть, не простить, исчезнуть из его жизни. Все прошлое сейчас казалось студенту серым и тусклым. нет, это была не жизнь, это было жалкое подобие жизни, обретшей смысл только сейчас, с появлением прекрасной вампирши. Теперь студент окончательно понял, что он готов абсолютно на все, лишь бы быть рядом со своим идеалом. "Графиня" немедленно откликнулась волной ласкового тепла, окатившего студента с головы до ног.
  2240.  
  2241. - Постарайся держать себя в руках. - вглядываясь ему в лицо, сказал рекон. - А то вырублю и поедешь в багажнике. А там грязно и холодно.
  2242.  
  2243. - Я ничего... - поспешно улыбнулся студент. - Так, накатило...
  2244.  
  2245. - Не дави ты уж слишком, - шепнул рекону самурай. - Сам-то вспомни, как столбом стоял. А он вообще неизвестно что там пережил...
  2246.  
  2247. - Да я его встряхнуть хочу. - так же тихо ответил рекон. - Нельзя позволять погружаться в херовые воспоминания! Вот он так посидит, а потом в петлю полезет и что тогда?
  2248.  
  2249. "Надо держаться," - тем временем думал Саша. - "Пока я не могу открыть им всей правды. Пока они не готовы принять мою госпожу. Так будет лучше..."
  2250.  
  2251. "Милый, ты такой заботливый!" - откликнулся голос "графини". - "Но не переживай так за своих друзей. Когда они встретят свою любовь, то все поймут. Любовь - величайшая сила в этом мире!"
  2252.  
  2253. "Ты права, моя госпожа!" - с восторгом ответил студент. - "Лишь твоя любовь дает мне силы жить дальше! Я люблю тебя!"
  2254.  
  2255. "И я тебя, любовь моя!" - студент готов был слушать этот голос вечно - "Хорошо, делай так, как считаешь нужным. Ты же лучше знаешь своих друзей"
  2256.  
  2257. Студент млел и таял от этих слов - ведь его госпожа ему доверяет! Теперь он в лепешку расшибется. но оправдает ее доверие.
  2258.  
  2259. - Ну что, камрады, - вырвал студента из грез голос рекона. - Пора думать, как добраться до Зипангу. Причем, ехать надо по нейтральным землям, я по горло сыт уже что мамоно, что Орденом. Макс, тащи карту. А ты, Саня, вспомни все. что можешь, о местных землях. Будем прокладывать маршрут...
  2260.  
  2261. Около часа попаданцы тыкали пальцами в карту, споря до хрипоты. Студент мало чем мог помочь - в русскоязычном инете широко были распространены только профили монстродевушек, присутствовала некоторая часть истории, переводимая самыми увлеченными с английского, а вот географии, к сожалению, не было вообще. У студента в голове отложились кое-какие названия из разговора с купцами, поэтому попаданцы смогли сориентироваться на местности, опираясь на Поле Грез, отмеченное на карте человеческим черепом, в виски которого вонзались молнии. Двигаться решили к городу Усть-Пердяевску, небольшому, но примечательному своим расположением на речных торговых путях. Было решено начать поход в Зипангу именно оттуда. К тому же, по словам рекона, в купеческих городах был весьма неплохой шанс подзаработать деньжат. Самураю хотелось убраться подальше от земель ордена, а студент, разумеется, уже не думал ни о каком Зипангу, но благоразумно промолчал об этом.
  2262.  
  2263. Солнце уже стояло высоко, когда все загрузились в уазик и двинулись по маршруту. В дороге рекон увлеченно рассказывал о торговых путях древней Руси, самурай с интересом слушал, а студент рулил и молча радовался, что его, наконец-то, никто не будет отвлекать от мысленных бесед с госпожой.
  2264.  
  2265. "Милый..." - раздался в голове столь желанный голос. - "Я чувствую... Не так далеко очень мощный источник демонической энергии! Отведи меня туда, прошу!"
  2266.  
  2267. "Ты просишь меня, моя госпожа?" - изумился студент. - "Тебе достаточно лишь пожелать, и я исполню любую твою волю! Лишь покажи мне. куда ты желаешь попасть."
  2268.  
  2269. "Я не могу видеть точно... Что-то мешает мне, оно находится на середине пути... Такой яркий свет, от него болят глаза." - в голосе "графини" чувствовалось напряжение. - "Милый, я вижу, что это на юге. Ты справишься, ты найдешь, я верю в тебя!"
  2270.  
  2271. "Я не подведу тебя, моя госпожа!" - студента поглотил восторг от доверия госпожи. - "Я не остановлюсь, пока не найду это место. Я сделаю для тебя все!"
  2272.  
  2273. В ответ студента окатила уже привычная волна любви и нежности.
  2274.  
  2275. На развилке дорог студент решительно повернул руль на левую дорогу. Рекон. завершивший лекцию о древней Руси, задремал, а самурай, хорошо запомнивший карту, встрепенулся.
  2276.  
  2277. - Ты куда намылился, болезный? - с улыбкой спросил самурай. - Опять крыша едет? Там же леса дремучие да пара деревень.
  2278.  
  2279. - В объезд. - надев непроницаемое лицо, ответил студент. - Так спокойнее будет. А то купцы трепались, что Орден дозоры по дорогам рассылает, вдруг сюда уже весть дошла, как ты их коллегу зажмурил?
  2280.  
  2281. - Хм... Ну раз так, рули, Сусанин. - самурай скрыл под иронией свое нежелание встречаться с Орденом. - Смотрю, перестал дуром вперед переть, думать начал."
  2282.  
  2283. Студент промолчал, переключая передачу. Пусть смеется. Главное - исполнить волю госпожи. Но всемогущая судьба вновь внесла в планы попаданцев свои коррективы - двигатель зачихал, засбоил, а через несколько секунд и вовсе заглох. Потерзав ключ, студент бросил взгляд на датчик топлива, стрелка которого лежала на нуле.
  2284.  
  2285. - Похоже, горючее кончилось. - студент выключил зажигание. - Вроде в багажнике была еще канистра.
  2286.  
  2287. - Канистра-то есть, - объявил рекон, покопавшись в отсеке. - Вот только горючки в ней нет. Похоже все запасы сожгли. Давно же говорил, млять, что надо было насчет лошадей призадуматься.
  2288.  
  2289. - Раньше денег у нас не было. - резонно заметил студент. - А после встречи с купцами как-то не до того было.
  2290.  
  2291. - А тут вообще горючее можно достать? - поинтересовался самурай. - Сань, что скажешь?
  2292.  
  2293. - Да кто его знает. - пожал плечами студент. - Неизвестно даже, есть ли тут вообще химия. У Кенкоу на этот счет ни гу-гу...
  2294.  
  2295. - Знать бы, какой тут уровень развития технологий. - задумчиво сказал рекон. - Еще можно было бы предположить. Но теперь, учитывая, что тут есть магия, я и прогнозы делать не возьмусь.
  2296.  
  2297. Собравшись возле капота уазика, попаданцы погрузились в тяжкие размышления по поводу своих дальнейших действий.
  2298.  
  2299. "Милый, мы уже очень близко!" - вновь раздался голос графини в голове у студента. - "Но ты должен быть очень осторожен... Этот свет... Не жди от него ничего хорошего!"
  2300.  
  2301. "Госпожа, я все сделаю!" - ответил Саша верностью и любовью. - "Но... куда мне точно идти? Где расположена наша цель?!"
  2302.  
  2303. "Я покажу..." - прошептал голос госпожи, а в следующий момент в глазах у студента резко потемнело, неприятно заныла голова, и мир поделился на две половины. Была такое ощущение, что Александр видит одну и тоже картину в разных ракурсах и разными... способами.
  2304.  
  2305. "Этот мир... Как же он прекрасен! Столько красок, света, красоты!" - вновь раздался в голове Саши голос его госпожи. - "Еще немного и я смогу его увидеть своими глазами!"
  2306.  
  2307. "Госпожа... что это?!" - спросил студент, глядя на полуразмытую картину, состоящую из различных всполохов и пятен.
  2308.  
  2309. "Это окружающий нас мир." - ответила "графиня". - "По крайней мере, я так его "вижу" и воспринимаю. А вот эти пятна ты и твои друзья!"
  2310.  
  2311. И правда, в непосредственной близости стояло три достаточно крупных облачка какой-то энергии, а если присмотреться, то можно было разобрать контуры тел.
  2312.  
  2313. "Вон тот, ярко белый, самурай!" - тут же определил Саша, мысленно указывая на раздражающе-светлое пятно. - "Весь светленький, ярче остальных. Без сожалений и без сомнений... В его стиле."
  2314.  
  2315. "Да, милый, ты угадал!" - весело ответила госпожа. - "Если честно, меня он тоже немного раздражает! А видишь, вон то, серое, с темными пятнами? Это тот, кого ты зовешь витязем или реконом. За свою жизнь он видел много плохого, настолько много, что это отразилось на его душе. Добрым назвать его трудно, но и злым он не является."
  2316.  
  2317. "Тогда получается..." - промямлил Саша, указывая на темно фиолетовое пятно, в котором изредка что-то вспыхивало алым светом. - "Что это я? А почему во мне что-то горит?"
  2318.  
  2319. "Я не знаю." - ответила "графиня". - "Но это помогло мне связаться с тобой! И я искренне благодарю Падшую за эту возможность!"
  2320.  
  2321. "Да госпожа!" - вновь ответил "графине" студент слепым обожанием. - "Я буду искренне ей молиться, благодаря за нашу встречу!"
  2322.  
  2323. "Несомненно..." - ответила "госпожа", в следующий момент по телу Александра пронеслась волна удовольствия. - "Еще немного и мы вместе отблагодарим ее... Теперь же смотри внимательно!"
  2324.  
  2325. В следующий миг картинка поменялось. Большую часть обзора затопило темно-фиолетовое облако, от которого веяло просто чудовищной силой и... похотью. Наверное, тут бы Саша и потерял над собой контроль... если бы не ярко светлое пятно, больно ударившее по глазам и отозвавшиеся ноющей болью в голове.
  2326.  
  2327. "Иди к истоку этой силы и берегись света!" - сказала напутствующие слова "графиня", а в следующий миг восприятие Александра вернулось в норму, оставив только неприятно ноющую боль в голове.
  2328. ***
  2329. "Главное - найти предлог, чтобы исчезнуть." - думал студент, воодушевленный очередным наставлением "графини". - "Я должен привести госпоже помощь! А потом все будет хорошо..."
  2330.  
  2331. - Ну что, камрады, - невесело усмехнулся рекон. - Хочешь, не хочешь, а лошадок искать придется. Тут на карте в десяти лигах... Кстати, Сань, а сколько это к километру? Короче, деревня тут есть и, похоже, немаленькая. Попробуем там раздобыть. Берем все деньги и товары, какие подороже, клинки захватим - глядишь, и наскребем на гужевой транспорт.
  2332.  
  2333. "Вот он, мой звездный час!" - пронеслось в голове студента.
  2334.  
  2335. - Вместе пойдем, или как? - поинтересовался самурай. - Сдается мне, что не стоит разделяться. Саня без карабина теперь, так что...
  2336.  
  2337. - Двинем вместе. - решительно сказал рекон. - У вампирши уже разделились, ну его нахер...
  2338.  
  2339. "Да что же вы такие осторожные." - подумал студент. - "Надо что-то придумать..."
  2340.  
  2341. "Не торопись, милый. - вновь зазвучал в голове голос предмета его обожания. - "Близость к цели опьяняет, я это знаю, но не спеши - твоя цель уже рядом"
  2342.  
  2343. "Конечно же, госпожа моя, ты права" - студент даже не допускал сомнений в мудрости своей госпожи. - "Я буду осторожен. Люблю тебя!"
  2344.  
  2345. В ответ вновь пришла теплая волна любви и нежности, придавшая ему новых сил.
  2346.  
  2347. Уже два часа попаданцы шли через светлый лиственный лес, иногда перемежаемый полянами, усеянными цветами, среди которых были как знакомые им по родному миру, так и вовсе невиданные. Внезапно на очередной большой поляне их взору открылось деревянное строение, по архитектуре напоминающее храм или костел. Попаданцы переглянулись - карта не говорила ни о чем подобном.
  2348.  
  2349. - Пойти посмотреть, что это за чудо света... - рекон в задумчивости побарабанил пальцами по торчащему за поясом чекану. - Или не стоит... Оборотни были, вампиры были, а тут может, и вовсе какой-нибудь аццкий сотона засел?
  2350.  
  2351. - Не похоже вроде. - прищурился самурай. - Вон символ какой-то, похож на крест с крыльями. Может, храм какого светлого божества?
  2352.  
  2353. Разумеется, студент прекрасно знал, кому принадлежит этот символ - Верховная Богиня. Смертельный враг его госпожи и тех, кто стоит даже превыше ее. Но говорить об этом сотоварищам, разумеется, он не собирался. Они еще не готовы об этом узнать, они могут подпасть под ту ужасную ложь, которую использует Верховная против мамоно. Против его госпожи! Он должен как-то убедить их не соваться туда. Студент уже начал прокручивать в голове, какой предлог лучше всего для этого подойдет, как внезапно на него накатила дурнота, в глаза словно бил неестественно яркий свет, затмевая окружающие образы, голову стянуло обручем боли. Он попробовал мысленно дотянуться до госпожи - она же могуча и мудра, она знает, что делать - безуспешно. И тут его осенила догадка.
  2354.  
  2355. "Вот он, тот свет, о котором говорила госпожа." - испугался своей догадки студент. - "Это... Это сила Верховной! Мне туда нельзя, ведь я связан с госпожой!"
  2356.  
  2357. - Болезный, ты опять глюки ловишь, что ли? - подозрительно поинтересовался наблюдательный самурай. - Тебе как лучше - водички на голову, или подзатыльник - выбирай.
  2358.  
  2359. - Да нет, ребра что-то прокололо. - через силу улыбнулся студент. - И в голову отдало. Я пожалуй правда, пойду к ручью - напьюсь да голову освежу.
  2360.  
  2361. - Заблудишься - ори громче. - напутствовал его рекон. - Походу, тебе в замке по башке досталось, контузия, а ты молчал...
  2362.  
  2363. - Да где тут блудить, - фыркнул самурай. - Вон он, ручей, на краю поляны. Ребенок, и тот не заблудится.
  2364.  
  2365. - Освежишься и жди около этой... да пусть хоть мечети. - хмыкнул рекон. - А то мало ли, там какие благовония жгут, так откачивай тебя, контуженного, потом...
  2366.  
  2367. Студент облегченно вздохнул - сейчас он хотел только чтобы свет и боль ушли. Ведь это мешает ему выполнять повеление госпожи. А храм Верховной... В конце концов, самурай и так уже говорил, что религиозных людей он недолюбливает, а рекон, после встречи с дочерью госпожи, при слове "магия" и вовсе за бердыш будет хвататься. Не сумеют им там мозги промыть. Хотя это его упущение - надо было раньше представить Верховную в таком свете, какой выгоден ему. Точнее - его госпоже. Ну да ничего - ему уже никто не сможет помешать, просто не успеет.
  2368. С этими мыслями студент поднялся и поплелся к ручью - пить и вправду хотелось.
  2369.  
  2370. - Если что не так пойдет, рвите когти. - зажав в ладони метательный нож, рекон взялся за ручку двери. - С магами никому из нас не совладать, так что остается лишь надеяться, что обойдется...
  2371.  
  2372. - Я своих не бросаю. - самурай проверил, как выходит из ножен катана. - Уже столько вместе прошли... И теперь прорвемся!
  2373.  
  2374. Рекон собирался было в очередной раз посоветовать самураю убрать свою "паладинистость" подальше и запереть на замок покрепче, но мысленно плюнул и распахнул дверь.
  2375.  
  2376. Вопреки опасениям попаданцев, ничего страшного не произошло. Перед ними открылось просторное светлое помещение, в котором, кроме разнообразных украшенных изображений креста с белыми крыльями, ничего не указывало на то, что это место хоть каким-то боком относится к религии. Не было ни алтарей, ни статуй, ни икон. В помещении находились пятеро детей лет примерно около пяти и немолодая уже женщина в бело-синих одеждах, напряженно смотрящая на вошедших.
  2377.  
  2378. "Твою мать!" - самурая накрыло воспоминание. - "Цвета! Цвета те же, что и у инквизитора, только там еще и красный был! Вот вляпались! Моя вина - на эмблему внимания не обратил. Что же теперь будет..."
  2379.  
  2380. "Паладин херов." - рекон думал о том же самом. - "Башку срубить смог, а эмблему запомнить не потрудился. Ладно, одна баба, тем более, что не начала сразу с порога фаерболами швыряться. Если еще не в курсе, то выкрутимся."
  2381.  
  2382. По мере того, как женщина рассмотрела попаданцев, тревогу и напряжение на лице сменило явное облегчение - суровые глаза потеплели, а морщины на лбу разгладились.
  2383.  
  2384. - Приветствую вас, воины, в обители Верховной Богини. - улыбнулась женщина. - Что привело вас сюда в это нелегкое время?
  2385.  
  2386. - Приветствуем вас, почтенная. - рекон бросил выразительный взгляд на самурая. - Мы наемники, ищем деревню, где можно купить лошадей. Сюда забрели случайно, мы издалека и даже не знали о том, что тут есть храм эээ...Богини.
  2387.  
  2388. - Некогда этот храм был одним из многих. - женщина печально покачала головой. - Но сила Повелительницы Демонов растет, и все новые и новые земли оскверняются ее нечестивой энергией. А сейчас и вовсе напасть приключилась...
  2389.  
  2390. Рекону и самураю ничего не говорили имена Повелительницы и Верховной, но сейчас надо было носить маску местных жителей, знакомых с реалиями.
  2391.  
  2392. - Позволь узнать, почтенная. - осторожно поинтересовался рекон. - А что же это за напасть такая, что аж хуже самой Повелительницы?
  2393.  
  2394. - Культ Падшей Богини, воин. - глаза жрицы блеснули фанатичной ненавистью. - Это такая тварь, что и Повелительницу превзойдет в разврате да осквернении душ и тел человеческих! Стоял неподалеку хутор малый, так объявилась там жрица Падшей с мужем, утра хватило, чтобы всех обратить в чудищ богомерзких. Этим вот несмышленышам повезло - с зорьки на рыбалку убежали, тем и спаслись. Приютила я их, в обитель Богини темным тварям хода нет, да весть послала воителям Ордена, обещали скоро быть. Главное, ночь продержаться...
  2395.  
  2396. Самурай и рекон переглянулись - было ясно, что до прибытия Ордена жизненно необходимо убраться отсюда. И так повезло, что жрица, судя по всему не из высшей иерархии Ордена, что-то подобное сельскому священнику, и поэтому не в курсе их приключений на Пограничье, но не стоило рассчитывать на удачу, что ожидаемая спецгруппа Ордена тоже ни сном, ни духом о гибели их коллеги.
  2397.  
  2398. - Помогите нам, воины. - жрица впилась горящими глазами в лица попаданцев. - С магией нечестивой я потягаюсь, а вот ежели мужья их обращенные штурм задумают, можем и не выстоять тогда...
  2399.  
  2400. Попаданцы лихорадочно раздумывали, как поступить в подобной ситуации - самым разумным решением было бы не вмешиваться в неведомое и уйти, но тогда жрица явно наведет на странных пришельцев Орден. Если инквизитор на Пограничье более всего походил на столичного мента, который больше считает себя неприкосновенным из-за своей формы и корочек, чем из-за оружия, а самый страшный враг, с которым ему приходилось сталкиваться, были студенты на митингах, то ожидавшиеся орденские воины по той же классификации были бы армейским спецназом, для которого война - это работа, и которому попаданцам нечего было противопоставить.
  2401.  
  2402. Внезапно к самураю, видимо сочтя его более добродушным на вид, подскочила худенькая русоволосая девчушка и обеими руками вцепилась в его руку.
  2403. - Дядя рыцарь, помогите нам, пожалуйста! - в глазах девочки плескался ужас. - Тетя Миранда говорит, что нас хотят принести в жертву Падшей! Маму и папу уже скормили чудовищам! Я не хочу умирать, я боюсь! защитите нас!
  2404.  
  2405. Через секунду, самурая с плачем окружили остальные, крича то же самое.
  2406.  
  2407. - Мы... поможем! - с побелевшими скулами выдохнул самурай, стараясь не смотреть на рекона. - Не бойтесь, мы защитим вас. Если это конечно будет в наших силах...
  2408.  
  2409. - Благодарю вас, воины. - просветлела лицом жрица. - Магии проклятой не страшитесь, я наложу на вас благословение Богини. А мечи - вижу, воины вы не из последних, не впервой вам грудь на грудь против врага выходить.
  2410.  
  2411. - Пойду, еды принесу. - нашел предлог рекон. - Сидеть еще долго, а детишки, поди, голодные. Да и нам не помешает.
  2412.  
  2413. Выйдя из храма, рекон бегом направился к студенту, беззаботно валяющемуся на траве.
  2414.  
  2415. - Значит так, архивариус ты наш, - с ходу взял быка за рога рекон. - Мне нужна вся инфа, что есть, по Верховной и Падшей Богиням. В первую очередь Падшая - что это за хрень, какие у нее воины, какая магия, сильные и слабые стороны. Потом Верховная - то же самое. Хорошо бы еще про Повелительницу Демонов, но это может и подождать - сегодня она в гости не придет, заболела видимо.
  2416.  
  2417. - Что случилось? - изобразил озабоченность студент, думая про себя, что судьба дала ему еще один шанс послужить госпоже. - Во что вы еще вляпались?
  2418.  
  2419. - Если вкратце, - хмыкнул рекон. - Это храм Верховной, тут жрица и пять детей. Ждут на разборки жрицу Падшей с компанией. Родители детей обращены в темных, тут хутор недалече был. Предположительно на утре тут будет спецназ Ордена. Наш паладин вписался за Верховную, точнее за детей, хотя альтернатива не лучше - посадить себе на хвост орденскую спецуру. А так ночь пересидим и свалим с добрыми напутствиями. Все ясно?
  2420.  
  2421. - Падшая Богиня, - полузакрыв глаза, начал студент. - Это могущественное существо мира МГЕ. Она проповедует любовь и наслаждения плоти между людьми и мамоно, также, как и Повелительница Демонов. В отличие от нее, Падшая не так часто вмешивается в дела людей, хотя силой обладает не меньшей, но у нее есть свое измерение - Пандемониум, где она утвердила свои законы. там царит вечная любовь, вечное наслаждение. Ей служат прекрасные и могущественные мамоно - темные жрицы, валькирии и ангелы. Верховная Богиня враждует и с Падшей и с Повелительницей. Она желает, чтобы человечество жило в страхе перед ней, ее слуги распространяют жуткую ложь про мамоно и их отношение к людям. Тех, кто осмелился переступить жестокие законы Верховной, ждет смерть от Ордена - ее цепных псов. Да что я тебе рассказываю, костер на Пограничье вспомни...
  2422.  
  2423. - Сектант ты контуженный. - не выдержал рекон. - Да мне насрать на то, из-за чего сцепились несколько компаний религиозного фанатья! Не будь тут магии, плевать бы я на всех хотел с высокой колокольни. Тебя спрашивают, что они могут, что им можно противопоставить, и чего от них вообще ждать!
  2424.  
  2425. - Не бойся, - улыбнулся студент. - Слуги Падшей не причинят тебе никакого зла. Они лишь подарят тебе свою любовь и нежность, ты будешь купаться в удовольствии...
  2426.  
  2427. - Где, млять, в Пандемониуме этом сраном? - вконец обозлился рекон. - Может, тебе язык отхерачить вместе с башкой, чтобы херню не городил? Ладно местные, у них с детства похоже мозги промывают, без разницы, на какой стороне, но ты то вроде в нашем мире вырос! Что за проповедь сектантскую ты несешь?
  2428.  
  2429. - Не хочешь - не верь, дело твое. - сменил тон студент. - Мы вообще-то за лошадями шли, а вас снова погеройствовать потянуло? Ну идите, воюйте, а я на это не подписываюсь. Если живы останетесь - спасибо мне за лошадей скажете, ну а нет - так сами виноваты, что допрыгались. В общем, я в деревню, а вы как хотите...
  2430.  
  2431. - Да и хер с тобой, катись, - махнул рукой рекон. - На Орден не нарвешься, так к чучелу какому в мужья угодишь. Я тебе не нянька, только учти, что карабина у тебя больше нет.
  2432.  
  2433. Расставшись на такой малоприятной ноте, рекон зашагал к храму, а студент двинулся к предполагаемому местонахождению хутора, радуясь, что все сложилось так удачно. Раз уж не захотели сами встать на сторону Падшей - пусть их убеждают другие. Для него же сейчас важнее всего - привести госпоже помощь.
  2434. ***
  2435.  
  2436. - Детишки, значит… - тихо пробормотал студент, вставая на ноги и отряхиваясь от налипшей травы. – Из выйдет отличный повод для конфликта…
  2437. Убедившись, что все заинтересованные лица находятся в храме, Саша незаметно нырнул в перелесок, скрываясь от возможных чужих глаз. План придуман, указания даны. Осталось только в точности исполнить волю сиятельной госпожи!
  2438. Обойдя храм по кругу, Саша все-таки наткнулся на небольшую, заросшую травой, тропу, предположительно ведущую в сторону местного хутора. Ну, по крайне мере примерно в той стороне он «видел» всплеск демонической энергии.
  2439.  
  2440. «Хе-хе, похоже местные жители отвернулись от пресветлой не вчера, и даже не на прошлой неделе…» - мимоходом подумал студент, идя сквозь ковыль или его местный аналог.
  2441.  
  2442. Проявления демонической энергии Александр встретил неожиданно…
  2443. Вот он идет по залитой солнечным светом самой обычной лесной тропе, как вдруг мир преобразился. Пение птиц стало намного громче и приобрело какой-то задорный характер, до этого не трогающий душу самый обычный лесной пейзаж стал… чарующим что ли. Трава, в прямом смысле этого слова, стала зеленее, а солнце ярче. Воздух же наполнился непередаваемо-приятными ароматами, ублажающими тело и успокаивающими разум. Сердце же слегка кольнуло чувство ностальгии.
  2444.  
  2445. «Жаль, что я не смогу показать госпоже свой дом…» - как-то грустно подумал Саша, прислонившись спиной к стволу дерева, но быстро взял себя в руки. – «Не о том думаю! Сейчас необходимо исполнить Ее волю!»
  2446.  
  2447. Отлипнув от ствола, студент быстрым шагом направился по тропинке дальше, пока не набрел на весьма… примечательную картину.
  2448. Около дороги лежал мужик. Судя по лежащей не так далеко порванной одежде – крестьянин, но это не главное… Самое примечательное было то, что на его тело активно покушалась аморфная слизь синего цвета, в простонародье – слайм.
  2449. Что-то невразумительно булькая, пресловутая слизь активно обрабатывала бесчувственного мужика, не обращая внимания больше ни на что.
  2450. - Так… Видно я на верном пути… - сам себе сказал Саша, покрепче сжимая копью в руках. Хоть на нем и весит метка «графини», от особо буйных или безмозглых мамоно, в прямом смысле этого слова, она все равно не спасет…
  2451.  
  2452. Обойдя по дуге активную слизь и слабо постанывающего человека, студент пошел дальше, пока до его ушей не донеслись множество сладострастных стонов.
  2453. «Главное оргия, а на детишек можно и забить…» - пронеслась в голове Александра недовольная мысль. – «Все таки Падшая перебарщивает в своей похоти и извращениях… Как, собственно, и ее верные последователи.»
  2454.  
  2455. Перехватив копье поудобнее, Саша пошел напрямик, ориентируясь на хлюпанье и стоны, как на маяк.
  2456. - Это пожалуй слишком, даже для меня… - пробормотал парень, дойдя до деревянных ворот, возле которого от обилия демонической энергии мерцал воздух разноцветными всполохами, а молодое тело так и просилось «в бой». – Но я не подведу свою госпожу! Моя воля и любовь к графине сильнее оков похоти!
  2457.  
  2458. Резко выдохнув из легких воздух, и пару раз ударившись лбом о врата, студент зашел в поселение. Зашел на негнущихся и дрожащих от возбуждения ногах, дабы узреть самую большую, развратную и… чарующую оргию, какую ему только доводилось видеть. Хотя, эта была первая вживую виденная им оргия…
  2459. Стараясь особо не смотреть по сторонам на дрожащих в экстазе и похоти жителей и жительниц хутора, Саша осторожно пробирался к центру селения, где активно, если судить по количеству людей и криков наслаждения, «проповедовала» темная жрица.
  2460.  
  2461. - Господи, да что же здесь твориться… - тихо пробормотал студент, смотря на полупреобразившуюся в суккубу девочку лет четырнадцати, что активно скакала на подозрительно похожем на неё парнишке лет этак пятнадцати от роду. – О госпожа, я читал об этом, но не думал…
  2462.  
  2463. - Мне… нужно твое семя! – вдруг снизу раздался приятный женский голос, и чьи то руки грубо и страстно обхватили Александра за ноги. – Ты красивый… твой запах мне нравится! Иди же ко мне!
  2464.  
  2465. Все произошло настолько быстро, что Саша даже не успел среагировать, как его резким рывком повалили на землю. Копье же благополучно укатилось куда-то в сторону…
  2466. - Сладкий… - тихо прошептала напавшая на студента дамочка, навалившись сверху , после чего нежно куснула парня за ушко, заставив его тонко застонать от нахлынувшей, подобно стометровому цунами, похоти.
  2467.  
  2468. - Нет… Я не могу… - сказал Саша, вяло отбиваясь ватными руками от похотливой красотки. А девушка и правда, была хороша! Покрытое нежным розовым пушком тело с почти идеальными пропорциями так и просилось в руки, а нежные чувственные губы на милом, искаженном дикой похотью личике, буквально заставляли забыть обо всем на свете.
  2469.  
  2470. - Дай мне его… - с диким рыком молодая суккуба сместилась в сторону штанов студента, дабы как можно быстрее освободить своего, как она думала, новоявленного любовника от лишней одежды. Благо сама девушка была полностью обнажена.
  2471.  
  2472. Не будь у Александра его «госпожи», он бы с радостью сам снял все свои шмотки и завалил бы эту красотку на ближайшем сеновале, но…
  2473. - Свали в туман! – рявкнул студент, голову которого пронзил образ его сиятельной графини, с укором на него смотрящего. Резко сев, парень сильным толчком отбросил несостоявшуюся партнершу в сторону, после чего кинулся в сторону копья.
  2474.  
  2475. - Мой… - как обиженная кошка зашипела суккуба, кидаясь на так понравившееся ей тело, но не успела…
  2476.  
  2477. - Выкуси. – пробормотал Александр, после чего с развороту заехал демонице древком по голове, отправив ее в нокаут.
  2478. Быстро встав с земли, студент шустро поковылял в сторону площади, одновременно поправляя штаны и поудобнее устраивая своего «младшего товарища».
  2479.  
  2480. - Восславьте же… АААХ… Падшую Богиню и… - проповедовала с небольшого пригорка одетая в темную рясу жрица, активно прыгая на стонущем под ней бородатом мужике. – Примите…УФФФ… Ее Великий дар!
  2481.  
  2482. - О служительница Великой Богини! – немного дрожащим голосом завопил студент, осторожно шагая в сторону дрожащей в фанатичном, и не только, экстазе жрице, обходя или преступая через местных жителей, возносящих хвалу своему новому божеству. – Прошу, не оставь в беде мою госпожу и меня! Помоги воссоединиться любящим сердцам!
  2483. Но как бы Саша не напрягал связки, суккуба не обращала на него особого внимания, полностью сосредоточившись на своей «неистовой молитве».
  2484.  
  2485. «Черт, и сколько мне еще ждать!?» - нервно подумал Саша, завистливо косясь на «верующих». – «Они же так могут пару дней без отдыху развлекаться!»
  2486. - Кто ты? – вдруг раздался за спиной студента вполне нормальный, то есть не наполненный страстью и похотью голос. – И почему отвлекаешь сестру Милисенту от проповеди?
  2487.  
  2488. - Прошу меня простить… - толи сказал, толи просипел Александр, дрожа от похоти и желания, буквально пропитавших это место, поворачиваясь к говорившей. – Но мне и… моей возлюбленной госпоже нужна помощь…
  2489.  
  2490. - Тогда, не будем осквернять сие святое действо нашей болтовнёй. – ответила Саше еще одна темная жрица, что просто лучилась спокойствием и доброжелательностью. Как будто не похотливой богине служит, а самой Пресветлой.
  2491.  
  2492. Молча кивнув, студент поковылял за одетой в темную рясу жрицей, носящей на руках, ногах и весьма немаленьком хвосте цепи и вериги.
  2493. - А ты хорошо держишься для неженатого человека. – сказала служительница Падшей, когда они отошли в относительно тихое место и остановились рядом с двухэтажным домом. – Хоть на тебе и есть «метка», ты еще не вкусил любви своей избранницы...
  2494.  
  2495. - Я верен своей госпоже! – гордо ответил ей Саша, устало прислонившись к дому. – Только мыслями о ней я держался…
  2496.  
  2497. - Это было бы прекрасно… - грустно улыбнулась жрица. – …Но это не правда. Как служительница Падшей… нет, как любящая жена своего мужа я должна тебе сказать. Это не твои истинные чувства, их тебе внушили, причем весьма варварским и грубым методом. Кем бы ни была твоя «госпожа», я не одобряю ее действий…
  2498.  
  2499. - Нет, это ложь! – тут же встал на защиту графини студент, но поймав полный жалости взгляд всё понимающих глаз, присмирел. – Даже если и так, для меня это не имеет значения! Важна только Ее воля! И… она любит меня, я знаю! Она сама мне это говорила!
  2500.  
  2501. - Верно, любит. – сказала жрица. – Но не та, чему образу ты так верно служишь. Со временем ты поймешь…
  2502.  
  2503. - Это не имеет значения. – ответил Александр, зло посматривая на служительницу Падшей. – Моей госпоже нужна помощь, и лишь это имеет смысл!
  2504.  
  2505. - Тогда, почему она сама не пришла? – улыбнулась жрица. – Она же вампир, ведь так?
  2506.  
  2507. - Да… но она не может… прийти… - схватился Александр за вдруг сильно разболевшуюся голову, не желая осознавать, по сути, элементарную вещь. – Она в… машине… Не может…
  2508.  
  2509. - Бедный мальчик… - тяжело вздохнула суккуба, касаясь ладонью Сашиного лба. – Забудь мой вопрос.
  2510. В следующий же момент боль отступила, разум воспользовался подсказкой и «забыл» неудобные мелочи, или же просто перестал их осознавать.
  2511.  
  2512. - Мы поможем. – тем временем продолжила говорить жрица. – Но не сейчас. Мы просто не можем оставить жителей хутора в такой важный для них момент.
  2513.  
  2514. - Жители… - пробормотал Александр, ожидая такой ответ, после чего ухмыльнулся. – Здесь не все… жители.
  2515.  
  2516. - О чем ты? – спросила служительница, подозрительно посмотрев на парня.
  2517.  
  2518. - Дети. – лаконично ответил Александр. – Их одурачила слуга ненавистной вам Пресветлой, заперев в храме, где они и сидят, плача и дрожа от страха, считая своих родителей убитыми и моля жестокую Богиню о спасении… Интересно, как отреагируют жители хутора, когда узнают, что их милым деткам промыли мозги, а жрицы Падшей ничего при этом не предприняли, хотя и могли.
  2519.  
  2520. - Ты прав. – сказала жрица, тяжело вздохнув. – Ситуация не из приятных. Не хотела я действовать раньше времени, но, похоже, у меня просто нет выхода. Придется вырвать новообращенных из пелены сладострастья. Надеюсь, Богиня простит меня…
  2521.  
  2522. - Заодно и моей госпоже подсобите! – тут же вклинился студент.
  2523.  
  2524. - Хорошо. – ответила служительница. – Это будет твоей наградой за информацию и… содействие воли Падшей.
  2525.  
  2526. - Конечно, я помогу! – осклабился Саша, довольно потирая руки. – К тому же, мои товарищи сейчас как раз обязались помочь монахине. Но, к сожалению, они еще не узрели свет истины, хотя их разум и не отравлен ложью Ордена. Просто расскажите им правду, и они сами с радостью перейдут на нашу сторону. Считайте их моей платой за помощь, если хотите…
  2527.  
  2528. ***
  2529. Войдя в церковь, рекон отдал жрице рюкзак с припасами и поманил самурая в сторону.
  2530. - В общем, контуженный наш за лошадьми отправился. - задумчиво сказал рекон. - Хотя, может. оно и к лучшему - карабин-то тю-тю. а без карабина он как чемодан без ручки. А так, может, хоть жив останется, а если повезет, то и лошадей раздобудет.
  2531.  
  2532. - Да очканул он просто. - хмыкнул самурай. - А так-то ты прав, хоть под ногами мешаться не будет. Узнал хоть чего полезного?
  2533.  
  2534. - Нихрена, кроме того, что эти Богини тут реально есть и типа могучие, аки терминатор. - вздохнул рекон. - Саня совсем башкой тронулся после вампирского замка. Все талдычит про мамоно - какие они распрекрасные, никого не обижают, всех любят... Под приворотом, что ли?
  2535.  
  2536. - Да и хрен с ним, если жив останется, то потом разберемся. - решительно сказал самурай. - Меня другое беспокоит. Жрица нам сказала, что родители малышни обращенные, а самим детям, походу, напела в уши, что убили их слуги этой... Падшей. Зачем, интересно?
  2537.  
  2538. - Тут, тезка, я смотрю, кругом враньё на вранье и враньём погоняет. - усмехнулся рекон. - Мамоно против Ордена, Орден против мамоно. И все хороши. В общем-то, все как в нашем мире - противостояние сверхдержав, информационная война. А по сути - сила ночи, сила дня - одинакова херня. Одни затрахают до смерти, другие сожгут. Ухо надо востро держать и не геройствовать зазря - тут у нас друзей нет, а вот врагов дохрена уже повидали.
  2539.  
  2540. - Если сюда и в самом деле демоны припрутся. - протянул самурай. - То придется устраивать Мортал Комбат, иначе все равно всех порешат...
  2541.  
  2542. - Что-то мне кажется, что нету тут каноничных демонов, с рогами и копытами, которые человечиной питаются. - задумался рекон. - Тут даже вампиры какие-то неправильные, людей не жрут, а трахают... Да и контуженный все меня убеждал, что слуги падшей нас не обидят. Короче, два варианта у нас - либо это демоны и будет махач, либо...
  2543.  
  2544. - Либо это и в самом деле родители. - подхватил самурай. - Обращенные, темные, светлые, да хоть фиолетовые в крапинку - это дело второстепенное. Главное - это родители, и детей своих они точно убивать не станут. Ни один родитель зла своему ребенку не сделает! Походу, поспешил я...
  2545.  
  2546. - Поспешил - не поспешил, что теперь-то уж... - почесал рекон затылок. - Если бы с ходу отказались, а жрица потом выжила, то повис бы у нас на хвосте орденский спецназ, и, рано или поздно, достал и обнулил бы. Тьфу, твою ж мать, все "бы" да "бы"... В общем - действуем по обстоятельствам.
  2547.  
  2548. Остаток дня тянулся долго. Ничего не происходило. Дети жались к жрице и самураю, а рекон. рассудив, что ночью, возможно, поспать не придется, завалился на лавку, подсунув под голову рюкзак и захрапел, собравшись в сумерках выйти на разведку. Самурай больше молчал, опасаясь невольным словом выдать их с реконом иномировое происхождение, а жрица молилась, стоя на коленях у самого богато разукрашенного символа Верховной. В воздухе висела гнетущая тишина.
  2549.  
  2550. Рекон проснулся, когда солнце уже скрылось за вершинами деревьев. Жрица снова молча стояла на коленях у символа. Рекон кивнул самураю, и, выйдя из церкви, зашагал, держа на плече бердыш и расширяя спираль вокруг здания в раздумьях, что делать дальше.
  2551.  
  2552. "Положительно, сотворила вампирша что-то с Санькой." - раздраженно думал рекон. - "Поперся в одиночку, раньше хоть с карабином был, а теперь чем отбиваться будет? Грязными носками, если только... Совсем крыша съехала. Ну, допустим, мамоно и в самом деле безобидные, во что как-то не верится, но разбойников-то тут еще никто не отменял. Хорошо, хоть спецура только завтра пожалует. Эхх, скорее бы до Зипангу добраться - заживем спокойно, наймусь в войска, Макса с собой, этого тоже куда-нибудь пристроим... Если жив еще."
  2553.  
  2554. Внезапно шагах в двадцати впереди рекона из-за кустов вышел мужик, в чьем облике в общем-то не было ничего пугающего, за исключением двух тяжелых арбалетов, которые мужик без видимого напряжения держал в руках. Не успел рекон прикинуть, как уходить от выстрелов и что делать дальше, как, свистнув мимо головы, в стену церкви вошел арбалетный болт, а мгновением спустя, в землю возле ног воткнулись две стрелы-срезня.
  2555.  
  2556. "Херово дело." - пронеслось в голове рекона. - "Засада. Он не один. И как знали, что с собой тащить. Из лука по ногам, из арбалета в корпус. Не уйти, можно и не пробовать. Разве что этого получится с собой утащить, да и то, если повезет. Отошла коту масленица, пришел великий пост..."
  2557.  
  2558. - Ты, парень, не дергайся, жизнь твоя нам ни к чему. - миролюбиво произнес мужик. - Мы за своими детьми пришли. Ты же не из Ордена, так что постой пока в сторонке, зачем тебе в чужие вопросы влезать?
  2559.  
  2560. - Ну, положим, выбор у меня небогатый, - усмехнулся рекон. - И придется, как я понимаю, поверить тебе на слово?
  2561.  
  2562. - Не будешь в паладина играть - сам убедишься. - пожал плечами мужик. - Мы не Орден, зазря кровь не проливаем. Не любят этого ни Богиня, ни Повелительница.
  2563.  
  2564. - По мне, что вы, что Орден - хрен редьки не слаще. - хмыкнул рекон. - Слаанешиты против ваххабитов. Одни стремятся всех подряд осчастливить любовью и потрахушками, не интересуясь, кто этого хочет, а кто нет, другие включили спасителей человечества, а если кто из этого человечества не хочет молиться, поститься и слушать радио Радонеж - тех на костер.
  2565.  
  2566. - Мудрено говоришь. - тряхнул головой мужик. - Я вот тебя проще спрошу. Вот скажи-ка мне, мил человек, ты поручишься, что баба твоя по чужим херам не скачет, покуда ты в походе, аль еще где деньгу зарабатываешь? Или может, тебе по душе, что детей твоих не ты жизни учишь, как сам нужным сочтешь, а церковники по книгам? Нравится тебе по чужой лжи жить?
  2567.  
  2568. - Нет у меня ни жены, ни детей. - покривился рекон. - С чем я себя и не устаю поздравлять каждый день.
  2569.  
  2570. - Передумаешь еще. - улыбнулся мужик. - Сам потом все поймешь, вижу, что не дурак. Живи ты чужим умом, сейчас бы орал уже про угрозу для человечества.
  2571.  
  2572. - Плевать мне на человечество. - холодно усмехнулся рекон. - Человечество может перегрызть друг другу глотки в войнах, может сдохнуть, надорвавшись в погоне за властью и золотом, да пусть хоть становится кормом для пришельцев-мозгоедов с планеты Выпердопуло. Во всем человечестве есть лишь двое, чью жизнь я ставлю превыше своей - мои родители. Найдется еще пара дюжин человек, чья судьба мне не безразлична. Ради остальных я и пальцем не шевельну - пусть хоть все подыхают.
  2573.  
  2574. - Смотрю, парень, не баловала тебя жизнь. - прищурился мужик. - Ну, да это и к лучшему - научился ничего на веру не принимать, только на себя полагаться. Вот повстречаешь свою мамоно, потом сам признаешь, что старый Пауль правду тебе говорил.
  2575.  
  2576. - Не рановато в старики записался? - ухмыльнулся рекон, внимательно разглядывая мужика. - Тебе ж не больше сорока.
  2577.  
  2578. - Мне, мил человек, уже хорошо за сотню перевалило. - засмеялся мужик. - Я еще служить начинал стрелком у прадеда нынешней Лескатийской принцессы. Инкуб я, коли не слыхал о таких еще. Мамоно, они не только ласку да любовь верную дарят, они еще и силу мужьям дают. Старение останавливается, если не молод уже - так омолодишься, силы будет, что у того медведя, рефлексы да ловкость - кошку далеко позади оставишь. Про болезни забудешь, раны заживают чуть ли не мгновенно...
  2579.  
  2580. В глазах слушавшего рекона медленно разгорался огонек. Сейчас ему очень захотелось поверить словам инкуба Пауля. В любовь рекон не верил, к смерти относился как к неизбежному финалу жизни, от которого не отобьешься, не убежишь и не откупишься, власть его тоже абсолютно не привлекала. Но вот заиметь тело со сверхчеловеческой силой, скоростью и устойчивостью к болезням и ранам... Вместе с его мастерством, это был путь к тому, чтобы стать совершенным, непобедимым бойцом. Правда и ценой этого было обретение напрочь ненужной жены, от которой уже никуда не денешься...
  2581.  
  2582. - Что, парень, нашлось, чем и тебя зацепить? - заметил его состояние инкуб. - По душе тебе мастерство воинское? Вижу, боец ты не из простых, с Героем, конечно, тебе не тягаться, а вот мастера клинка уделаешь, человеческого, разумеется. Сразу по движениям, да по глазам твоим заметил. Ведь и под стрелами ты не обосрался, а собирался старого Пауля в небытие отправить. Хорошо, что пробовать не стал - супротив меня ты котенок. Я арбалетный болт могу из воздуха взять, а комару на лету яйца отстрелить. Силён ты, конечно, парень, против людей силён, да вот только годы-то твои идут... Еще лет десять сумеешь среди лучших продержаться, а там сила твоя вместе с жизнью к закату пойдет. Так что, подумай, парень, хорошенько подумай...
  2583.  
  2584. Рекон еще не успел как следует обдумать слова Пауля, когда мир вокруг встал на дыбы...
  2585. Глава 11. Конфессиональные разборки.
  2586.  
  2587. Мир вокруг встал на дыбы - храм Верховной полыхнул нестерпимо ярким белым пламенем, разошедшимся кольцом. Полуослепший рекон только и успел рухнуть ничком на землю, сразу же покатившись веретеном в сторону и уповая на то, что Пауль с приятелями тоже ослеплены и не смогут стрелять прицельно - с такого расстояния легированная сталь юшмана ничем не могла помочь против тяжелого арбалета. Хруст веток и отсутствие ударов по телу возвестили рекону, что он пока еще жив и, судя по всему, находится в кустах. На пару минут рекон затихарился, вжавшись в землю и стараясь привести в порядок зрение. Игравший в некоторые компьютерные игры, он надеялся, что удар магии Верховной повлиял на засаду инкубов куда сильнее, чем на него.
  2588.  
  2589. Когда зайчики в глазах прекратили свой бешеный африканский танец, рекон открыл глаза и медленно приподнялся на полусогнутых, готовясь вновь нырнуть в спасительные кусты. Стояла полнейшая тишина. Взгляду рекона открылся валяющийся впереди справа в полнейшей отключке Пауль. Быстро крутнувшись, рекон заметил еще две пары - двое с луками и еще двое с луком и арбалетом, лежащие слева и сзади. Над каждым телом поднималось марево, словно от раскаленного воздуха. Было ясно, что они не притворяются, и рекон рискнул подойти к Паулю.
  2590.  
  2591. Прижав пальцы к шее, рекон ощутил биение пульса. Замедленное, очень замедленное, примерно вдвое меньше, чем пульс обычного человека, находившегося в расслабленном состоянии. Стало ясно, что в таком состоянии устроившие засаду сражаться явно не способны и опасности не представляют.
  2592.  
  2593. - Ну что же, Пауль... - распрямляясь, тихо сказал рекон. - Друга я бы вытаскивал, врага - добивал, а тебя... Коли судьба на твоей стороне, то выкарабкаешься. Спасибо за рассказ - иначе бы я тебя на голову укоротил...
  2594.  
  2595. И тут в одном из кустов, в изобилии росших на поляне, раздался стон, перешедший в кашель и невнятные матюги. Рекон осторожно приблизился, держа в одной руке чекан, а в другой бердыш, и увидел валяющегося ничком студента, пытавшегося встать хотя бы на карачки. Студент выглядел так, что похмельный алкаш в сравнении с ним был бы образцом здоровья - налитые кровью глаза, лицо багрового цвета и струящаяся из носа кровь.
  2596.  
  2597. Студент, собиравшийся лично поучаствовать в наставлении своих товарищей на путь Падшей, слушал разговор рекона с инкубом и даже успел порадоваться - рекон явно заинтересовался возможностями, предоставляемыми инкубизацией. А потом церковь Верховной вспыхнула нестерпимым пламенем и студент отключился от страшной боли в голове.
  2598.  
  2599. Он очнулся почти сразу же, но тело не слушалось, хотя от пальцев рук и ног уже шло покалывание, потихоньку возвращая подвижность.
  2600. В голове царили боль и странная пустота. Студент прекрасно помнил все, произошедшее с ним и потихоньку осознавал, что после замка вампиров его разумом управляла неведомая сила. Нашедшая лазейку в виде прекрасного образа графини, воспользовавшись подавленным состоянием студента, чьи нервы были уже на грани короткого замыкания, эта сила смогла подчинить его себе и начала использовать в своих целях. Он, рано научившийся хитрить и манипулировать людьми в своих интересах, сам был безвольной марионеткой в неведомых руках. С ужасом студент вспоминал, как готов был по собачьи служить своей "госпоже", как поперся прямо в лапы слуг Падшей, как с легкостью предал своих товарищей, вместе с которыми выбрался не из одной беды...
  2601.  
  2602. Студент застонал от боли и стыда, но мгновением позже взял себя в руки, тщательно прислушиваясь к ощущениям. Нет, больше нет никакого желания раболепствовать перед кровосоской. Со страхом и облегчением студент осознавал, что его разум освободила вырвавшаяся сила Верховной Богини.
  2603. Теперь следовало позаботиться о том, чтобы его товарищи никогда не смогли бы ни узнать, ни дог